Celtics legend Bill Russell deserves our reverence, understanding, respect

Celtics legend Bill Russell deserves our reverence, understanding, respect

Nous vivons dans une culture du débat, par essence réductionniste à ceci ou cela, qui était le meilleur, le plus, le moins, le plus grand. Télévision, réseaux sociaux ou en ligne, la nôtre est une culture des décibels, où les gens n’apprennent généralement pas comme un élément de leur divertissement. Les oreilles ne sont pas faites pour écouter. Ils sont pour les verres.

Dans cette culture de combat, où l’intrigue et le volume passent pour la connaissance et la compréhension, la mort du grand Bill Russell des Celtics de Boston survient à un moment où même les pros, ou, spécialement professionnels, ils sont rémunérés pour leur capacité à imiter les supporters. Ces dernières semaines, l’ancien tireur d’élite de la NBA et analyste d’ESPN, JJ Redick, a déclaré que Bob Cousy, à son époque, était gardé par “des plombiers et des pompiers”. L’attaquant de Golden State, Draymond Green, a déclaré qu’il ne voyait pas comment les Chicago Bulls de Michael Jordan en 1998 auraient pu rivaliser avec ses guerriers 2017. Bob Cousy, 93 ans, et Jerry West, 84 ans, ont protégé leur temps en ripostant, Cousy avec une blague sur la façon dont, si c’est vrai, la NBA devait avoir les meilleurs plombiers et pompiers, West rappelant plus précisément à Redick qu’il n’était qu’un -joueur dimensionnel qui n’a jamais été une star.

Redick a plongé dans les vétérans. Les vétérans ont encore plongé. C’est ainsi que nous communiquons.

Une victime de cette marque particulière de bruit est le respect professionnel, le manque de soin pour les carrières des générations précédentes, leurs difficultés et conditions favorables aux applaudissements. Ce n’est pas simplement performatif pour attirer l’attention, mais une conviction délibérée. Avec la mort de Russell viendra un cessez-le-feu, la rhétorique remplacée par une révérence temporaire, une admiration tranquille pour sa dignité et ses réalisations imposantes, et le passage doux-amer du temps. Cousy est le seul joueur restant de la première équipe de championnat des Celtics, en 1957. Bill Sharman est parti. Tout comme Tommy Heinsohn, et il ne reste que quelques-uns (Don Chaney, Don Nelson, Emmette Bryant, par exemple) du dernier, en 1969.

La communauté noire de Boston pleurera son champion : un joueur et une communauté reconnaissants l’un pour l’autre en territoire hostile. Russell a été le point d’entrée des Noirs de la ville pour embrasser les Celtics, un héritage assombri par le racisme de la déségrégation scolaire dans les années 1970 et l’ère polarisante de Larry Bird des années 1980, où les Celtics symbolisaient la blancheur. Dennis Johnson, que Russell a recruté avec les Seattle SuperSonics en 1977, est décédé en 2007. Jo Jo White en 2018. KC Jones est décédé en 2020. Sam Jones est décédé en 2021.

La révérence, la compréhension et le respect doivent avoir une place permanente dans notre discours, mais il ne faudra que quelques heures avant que les professionnels et les amateurs reviennent faire des listes et se battre pour eux. Les débats reprendront et Russell deviendra sombre car il n’a récolté en moyenne que 15,1 points au cours de sa carrière par match et n’a tiré qu’à 44% du sol, et il y avait tellement de tirs manqués à l’époque que bien sûr il avait en moyenne 22,5 rebonds. Même le plus grand exploit de Russell sur le terrain de remporter 11 titres NBA au cours de ses 13 ans de carrière est constamment menacé par les critiques selon lesquelles il n’y avait que huit équipes NBA lorsque Russell remportait tous ces championnats, et donc, étaient en quelque sorte moins légitimes que le réel championnats aujourd’hui parce que les séries éliminatoires n’ont pas été interminables, comme c’est le cas aujourd’hui.

Ce qui rend ces tentatives de réduction infructueuses, c’est Russell lui-même, car lorsque le bruit s’estompe et que l’écoute commence, ce qui neutralise les chiffres et les métriques, c’est la futilité embarrassante d’évaluer Bill Russell sans confronter le fait fondamental de sa vie : il est né noir. homme aux États-Unis en 1934. C’est une caractéristique simple et fondamentale possédée par des millions de personnes, des milliers de professionnels et des dizaines de légendes ; vie d’homme. L’Amérique voulait qu’il apprécie ce que sa victoire leur faisait ressentir, à propos de sa ville, de son équipe, de ses moments. Ils voulaient que leurs réalisations soient célébrées leur termes, refusant d’apprécier son. Il ne les laisserait pas faire.

Il faisait partie d’un héritage d’athlètes incroyables à Oakland, en Californie, seulement après que le racisme ait poussé ses parents à quitter leur ville natale de Monroe, en Louisiane, loin de leur familiarité et de leurs opportunités. Lui et le membre du Temple de la renommée du baseball Frank Robinson étaient camarades de classe à la McClymonds High School de West Oakland, la “School of Champions”, l’incroyablement aussi école de Curt Flood et Vada Pinson, eux-mêmes All-Stars du baseball, mais uniquement parce que West Oakland était la partie de la ville dans les années 1940 où les dirigeants blancs de la ville ont forcé l’écrasante majorité des Noirs à vivre.

Lorsque Russell est arrivé à Boston, largement considérée comme la ville la plus raciste d’Amérique, il l’a fait uniquement parce que ni les propriétaires des St. Louis Hawks ni leurs fans blancs ne voulaient une star noire comme visage, même le grand Bill Russell, qu’il venait de remporter l’or pour l’équipe américaine aux Jeux olympiques de 1956 à Melbourne, en Australie. Les Hawks ont donc échangé Russell, qui a fait la gloire de son pays, à Boston contre deux joueurs blancs, Ed Macauley et Cliff Hagan.

Russell a dominé la NBA, a créé une nouvelle NBA et une nouvelle équipe des Boston Celtics. Les Celtics n’avaient jamais atteint une finale NBA avant Russell. L’équipe appartenait à l’entraîneur Red Auerbach et à sa star Cousy qui aimait être le leader, le héros du collège local (Sainte-Croix), mais ne pouvait pas accepter, comme la plupart des grands joueurs ne le peuvent pas, qu’il était éclipsé par un meilleur coéquipier. Cousy a remporté six titres avec Russell, mais aucun sans lui. Auerbach a remporté neuf titres en tant qu’entraîneur, mais aucun en tant qu’entraîneur sans lui.

La ville a répondu à la grandeur des Celtics en n’attirant pas de spectateurs, en humiliant Russell et en révélant chaque fois qu’elle le pouvait le double standard racial de célébrer les stars blanches tout en appréciant simplement les noires. Russell a remporté deux championnats collégiaux à l’Université de San Francisco, mal à l’aise avec l’ordre racial américain. Il a remporté une médaille d’or pour un pays dont les enfants noirs, quelques mois plus tard, ont exigé la protection de la Garde nationale pour aller à l’école à Little Rock, Arkansas. Plus tard cette saison-là, en 1957, Russell remporterait un titre NBA pour une ville dont les inégalités raciales étaient si prononcées qu’en 1974, Boston ressemblerait à Little Rock de 16 ans plus tôt, et Boston, du moins en termes de réputation, l’a vraiment fait. pas récupéré. Chaque étape de sa carrière professionnelle a été définie par le racisme américain, et la réaction envers lui pendant des années a été que Russell était trop amer, il ne pouvait pas surmonter les mêmes humiliations que des millions de Noirs enduraient chaque jour. Il s’est défini pendant des années, non par ce que son pays lui a fait, mais par pourquoi il ne l’a pas mieux accepté.

Le sport regorge de clichés vides qui donnent une lueur de super-héros à la vie quotidienne d’athlètes talentueux. Le fer aiguise le fer, ils disent. La réaction de Russell à ses callosités gagnait à un rythme titanesque. Il a refusé de s’engager dans la pompe tout en transformant les affronts en domination, et il ne peut donc y avoir de superlatifs, de mesures, de chiffres, de comparaisons générationnelles ou d’époque qui peuvent expliquer une vie vécue, en particulier une vie aussi furieusement prononcée et indépendante que Bill. Celui de Russel. Il n’y a pas de métrique pour valoriser la victoire, avec une fiche de 21-0 dans les matchs gagnant-gagnant au cours de ses deux dernières années à l’université, aux Jeux olympiques et à la NBA, lorsque sa maison du Massachusetts est cambriolée et enduite d’excréments, comme Russell l’a tristement célèbre. a été. De toutes ses victoires, peut-être que son plus grand triomphe a été de rendre impossible cette séparation entre l’homme et l’exploit sportif, ce qui rendait également impossible de le voir sans voir l’Amérique. Russell a remporté huit titres consécutifs, a battu les Lakers (toujours les a battus, n’a jamais perdu contre eux en finale), mais a emmené Birmingham, Selma et MLK avec lui. C’était son accord, et il était immuable : vous ne pouviez pas célébrer les Celtics battant les 76ers sans reconnaître le traitement inégal de lui et de son peuple. Russell a fait en sorte que l’un ne puisse être évalué sans l’autre : il n’existait pas simplement pour le divertissement du public, et par extension, l’évaluer ne pouvait se faire en toute bonne conscience sans que le public ait à se regarder. Pendant des décennies, le récit dominant de Russell était qu’il était pris dans l’amertume de son temps, mais ce n’était pas tout à fait vrai. Il a été libéré pour son refus de jouer le jeu. Il n’a pas assisté au défilé du championnat final des Celtics en 1969, même s’il en était l’entraîneur, ni à sa propre intronisation au Temple de la renommée. Il était loin de la ville de sa renommée, et pourtant il était constamment présent.

Quand il voulait être vu, il l’était, et pendant les 15 dernières années de sa vie, il s’est tenu comme un spectre puissant, à parts égales riant et distant. La NBA a renommé le trophée Finals MVP en son honneur. Les Celtics de 2008 l’entouraient comme des petits enfants. Elle a été le lien vivant avec la naissance du jeu et la conscience de l’activisme, de Jackie Robinson à Colin Kaepernick, pendant plus d’un demi-siècle. Quand il ne voulait pas être vu, il ne l’était pas. Maintenant, depuis 2013, il y a une statue de Bill Russell, tout comme il y a un Auerbach et un Bird (du moins ses chaussures), un Williams et un Orr.

Les prochains jours seront remplis d’hommages à Russell et de débats réducteurs car, au final, il était irréductible. Onze championnats. Huit titres d’affilée. En respectant leurs principes, quel que soit le coût traditionnellement élevé, et en décidant qu’il n’y avait aucun coût à éluder l’attente d’une performance irrespectueuse. Ce n’est pas Bill Russell qui a été piégé, mais son ancien environnement, sa ville et son pays qui ont été contraints de prendre en compte son comportement et ses attitudes, pour répondre à la question de savoir pourquoi son plus grand champion ne voulait souvent rien avoir de quoi. faire avec eux. Même Cousy, des décennies plus tard, plus d’un demi-siècle trop tard, a voulu réconcilier son traitement initial de Russell, l’époque, les jours de Boston. Il a écrit une lettre à Russell. Russell n’a jamais répondu. Russell était passé par là depuis longtemps. C’était hier. Cousy est peut-être encore hanté par tout ce qu’il n’a pas dit ou fait, mais Bill Russell était déjà libre.

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