Warner Bros. Discovery Faces First Post-Honeymoon Earnings As Layoffs, Streaming Decisions Loom

Warner Bros. Discovery Faces First Post-Honeymoon Earnings As Layoffs, Streaming Decisions Loom

Warner Bros. Discovery se dirige a una semana muy importante. La compañía, cuyo régimen acaba de cruzar la marca de los 100 días en el cargo, informa sus ganancias del segundo trimestre el jueves, cuando se espera que el director ejecutivo David Zaslav y su equipo presenten planes más concretos para la entidad combinada que en la convocatoria de ganancias del primer trimestre. , celebrada solo un par de semanas después de que se completara la fusión Discovery-WarnerMedia de $ 43 mil millones. Eso podría incluir más detalles sobre cómo se combinarían los servicios de transmisión de las dos compañías, HBO Max y Discovery+, y bajo qué nombre; sobre la estrategia cinematográfica de transmisión cinematográfica de la compañía; y cómo se lograría un ahorro prometido de $3 mil millones (un número que muchos esperan que aumente).

Durante mucho tiempo se había rumoreado que agosto era el mes de los despidos masivos, y la primera ola ahora se espera para la próxima semana, ya que el período de luna de miel para el nuevo régimen está llegando a su fin. El próximo lunes también marca el inicio del mandato de regreso al cargo de tres días a la semana del WBD, que se convirtió en una de las primeras pruebas importantes para el nuevo liderazgo; El plan de retorno encontró una fuerte resistencia por parte de los empleados de WarnerMedia cuando se anunció poco después de que se completara la fusión.

HBO Max, que se ha posicionado como un transmisor de primer nivel después de dos años de operación, se ha encontrado en el centro de todo tipo de especulaciones salvajes durante los últimos meses, desde un supuesto cierre y la incorporación a Discovery+ hasta un congelamiento de compras. y dramático sacrificio de su pizarra de desarrollo.

Si bien el transmisor ha pausado la nueva programación infantil y familiar de acción en vivo, así como el contenido sin guión, la mayoría de los rumores no pudieron corroborarse ya que HBO Max se está preparando para uno de sus mayores lanzamientos con el Game of Thrones precuela Casa del Dragón. Se espera una mayor consolidación de las operaciones con guión de HBO y HBO Max bajo Casey Bloys, y el futuro de la división sin guión de HBO Max está en duda dada la fusión pendiente con Discovery+, centrada en la no ficción.

También se cree que la estrategia cinematográfica de WBD para HBO Max está bajo escrutinio, y se espera que las películas se distribuyan en los cines antes de pasar al streamer en el futuro. También se está discutiendo un apodo unificador potencial para la plataforma de transmisión WBD consolidada que combinaría el atractivo costero/metropolitano de HBO Max y la atracción de América Central de Discovery+. Se pensaba que Zaslav estaba interesado en cambiar el nombre del transmisor cuando discutió el trato por primera vez, pero ahora se cree que tiene una mente más abierta.

Ha habido un puñado de despidos hasta ahora, junto con salidas de ejecutivos de alto perfil como la directora ejecutiva de Warner Bros., Ann Sarnoff, y el presidente de Warner Bros. de Global Kids, Young Adults y Classic, Tom Ascheim, en los primeros tres meses desde Discovery-WarnerMedia. se completó la fusión, pero se espera que la mayoría de los recortes comiencen en agosto y finalicen para el Día de Acción de Gracias. Se espera que miles de trabajadores se vean afectados, ya que la empresa se enfrenta a un “desorden más grande” de lo esperado inicialmente.

Con los informes de la última división sobre los objetivos de despido que supuestamente vencieron el viernes pasado, el gatillo podría apretarse en cualquier momento. Recientemente se había rumoreado a mediados de agosto, pero ahora se rumorea que el primer lote podría llegar la próxima semana. Tras esa primera oleada, se prevé una segunda en septiembre. En general, la esperanza es que la mayoría de los despidos se realicen durante el verano y el objetivo es que los recortes terminen antes del comienzo de la temporada navideña.

Desde que se propuso el acuerdo por primera vez en mayo de 2021, se han mencionado repetidamente $ 3 mil millones como el objetivo para la cantidad de gastos que se pueden sacar de la nueva operación. John Malone, el multimillonario de los medios de comunicación que es un miembro influyente de la junta directiva de la nueva empresa, ha indicado que 4.000 millones de dólares es un objetivo factible. Los expertos de alto nivel le dijeron a Deadline que la cifra podría acercarse a los 5.000 millones de dólares. En una nota de investigación para sus clientes en abril, la analista de Bank of America Jessica Reif Ehrlich calificó el objetivo de $3 mil millones como “altamente alcanzable, si no conservador, dadas varias áreas de gastos duplicados (por ejemplo, tecnología, fuerza de ventas de publicidad/distribución, bienes raíces, etc.).”

WBD ya ha realizado recortes en su división de ventas, liderada por Jon Steinlauf, con alrededor de 1000 puestos, o el 30% de esa fuerza laboral, eliminada. Las ventas siguen siendo un objetivo principal para los recortes, y también se rumorea que el marketing, la distribución y la ingeniería se encuentran entre las áreas más afectadas a medida que la empresa busca eliminar los despidos. Si bien la mayoría de las salidas posteriores a la fusión hasta ahora han sido empleados de WarnerMedia, el rumor es que los despidos en el lado de Discovery pueden ser lo primero esta vez.

Se dice que a los líderes de división no se les ha dado un número de empleados, sino que se les ha dicho que presenten una perspectiva estratégica de cómo sus operaciones pueden funcionar de manera más eficiente. A diferencia de los recortes de WarnerMedia luego de la adquisición por parte de AT&T, WBD no ha implementado adquisiciones voluntarias como una forma de reducir la fuerza laboral, y se espera que los despidos se basen en gran medida en el desempeño.

“La gente mira hacia atrás con un poco de nostalgia a la era de AT&T”, dijo a Deadline un ejecutivo senior recientemente que salió de la compañía este año. “Eran una compañía telefónica, pero lo entendieron y tendieron a permanecer mayormente fuera de nuestro negocio”.

Una importante reestructuración en WarnerMedia fue un momento decisivo de la problemática administración de la empresa por parte de AT&T. Se eliminaron los silos de larga data entre las divisiones y una gran lista de ejecutivos experimentados salió por la puerta. La unión de dos compañías de medios en WarnerMedia y Discovery, cada una con carteras de televisión por cable, operaciones de producción y una plataforma de transmisión, ha creado diferentes desafíos.

“Creo que nunca he visto a alguien entrar y buscar simplemente destripar una empresa como esta”, le dice a Deadline un veterano veterano de Warner.

El patrón es familiar para aquellos que trabajaron con Zaslav durante su carrera de 15 años supervisando Discovery. “Los recortes eran constantes”, dijo un veterano de esos años. “Y eran tan sigilosos: 20 aquí, 30 aquí, nunca un gran número que llamaría la atención o requeriría una anotación. Se convirtió en una broma corriente venir el lunes y todos decían: ‘¡Bueno, oye, mi placa de seguridad todavía funciona!’”

Los recortes pendientes pueden apaciguar a los inversores escépticos desde hace mucho tiempo, ya que WBD, al igual que muchas empresas de medios, se enfrenta a dificultades económicas y un entorno financiero desafiante, que probablemente se reflejará en las ganancias. Las acciones de Discovery y AT&T, la antigua matriz de WarnerMedia, perdieron un terreno significativo durante los 10 meses en que estuvo pendiente el acuerdo. Las acciones de WBD han caído un 38% desde que comenzaron a cotizar el 11 de abril y cerraron el viernes a solo $ 15 por acción. Los tiempos han sido difíciles para la mayoría de las acciones últimamente, pero la caída es más pronunciada que la de las acciones de Disney, Comcast y Paramount en el mismo lapso de tiempo.

Cuando lleguen, los recortes en los equipos de contenido probablemente estarán entre los más destacados.

Las cadenas lineales Turner Networks fueron el primer objetivo principal y ya han visto una serie de cambios, incluida la salida de Brett Weitz, gerente general de TNT, TBS y truTV; Vicepresidenta sénior de programación original, Adrienne O’Riain; y el jefe sin guión Corie Henson. El grupo de redes combinadas, ahora dirigido por Nancy Daniels bajo Kathleen Finch, ha editado una serie de series sin guión como la gran dsemanas antes de su estreno, y dejó pasar una serie de desarrollos importantes, así como la mayoría de las series con guiones eliminadas o finalizadas, como Chad, perforanieves y Mata al oso naranja.

Se cree que con el tiempo, se implementará una nueva estrategia de programación que incluirá tarifas de realidad más baratas y series potencialmente nuevas con guión.

En el frente sin guión, ha habido rumores constantes de que la compañía hará recortes considerables en el equipo alternativo de HBO Max liderado por Jennifer O’Connell, quien también dirige programación familiar/tipos de acción en vivo, un área de la que el transmisor ya se ha retirado. .

Unscripted es una importante fuente de sinergia dado que es el área donde hay más cruces entre las unidades de WarnerMedia y los equipos de Discovery. Sin embargo, desde el punto de vista de la compra, HBO Max y Turner Networks gastan mucho más en programación, en promedio, que Discovery. Por ejemplo, un programa como la serie de telerrealidad de HBO Max isla fboy cuesta entre 1,5 millones y 2 millones de dólares la hora, en comparación con una hora tradicional de programación de Discovery que cuesta entre 400 000 y 500 000 dólares.

Ha habido poco ruido en torno al grupo de producción sin guión de Mike Darnell, lo que sugiere que las divisiones de los estudios, que incluyen Warner Bros. Unscripted Television. Telepictures Productions y Warner Horizon Unscripted Television, pueden continuar como están, ayudados por el hecho de que Discovery no produjo muchos de sus propios programas.

El desguace de alto perfil de la serie de HBO de JJ Abrams Mujeres mundanas el mes pasado planteó la pregunta de cómo el negocio fusionado tratará con el talento de la lista A.

los Perdió co-creador y su Bad Robot firmaron un mega acuerdo general de cinco años para cine y televisión con el estudio en 2019 en una situación competitiva. Los altos ejecutivos de WBD han estado examinando la producción de Bad Robot hasta el momento, y existe la sensación de que la relación puede haber sido “mal administrada”, ya que el nuevo liderazgo de la empresa desea que algunos proyectos avancen a través del pacto. Eso incluye programas en proceso en HBO Max, que se cree que están avanzando a pesar de los rumores de lo contrario durante la última semana.

En general, fuera de una posible consolidación adicional con HBO Max, es probable que HBO siga funcionando como de costumbre. Zaslav es un destacado admirador de lo que Bloys, director de contenido de HBO y HBO Max, y su equipo han logrado, como lo demuestra su firma con el ejecutivo en un nuevo contrato de cinco años. Zaslav también estuvo al frente y al centro en el deslumbrante estreno de esta semana de HBO Casa del Dragónque se espera obtenga una de las campañas de marketing más grandes de la historia, y posiblemente la más grande, para una serie de HBO/HBO Max.

Se espera que los deportes sean un enfoque continuo para Turner Networks, que ven a la NBA y la NHL, Major League Baseball y el baloncesto universitario March Madness como pilares para las redes. WBD actualmente paga $ 1.2 mil millones al año por los juegos de la NBA. Ese acuerdo finaliza al final de la temporada 2024-25, agregando otra gran decisión a la creciente lista de la nueva compañía.

En otros lugares, IP será un gran diferenciador en el futuro. Warner Bros. Discovery tiene las bibliotecas de DC Comics, Harry Potter, Hanna Barbera y Looney Tunes, una colección que solo Disney iguala con Marvel, Lucasfilm’s Star Wars y Pixar.

La gestión adecuada de las grandes franquicias es una prioridad máxima, y ​​encontrar un jefe de DC que pueda revitalizar el universo de los cómics de la misma manera que lo ha hecho Kevin Feige con Marvel es de suma importancia. Se ha hablado mucho sobre las nuevas extensiones de Harry Potter, incluida una serie de televisión, y se cree que Zaslav conoció recientemente a la creadora JK Rowling.

Es probable que la estrategia cinematográfica se mantenga enfocada en el teatro. No se cree que Zaslav sea un gran fanático de las películas de transmisión directa, ya que cree que el retorno de la inversión es bajo y no ayuda a impulsar HBO Max. Recientemente incorporó al exejecutivo de Disney Alan Horn, un peso pesado, quien ayudará a consultar sobre la estrategia de funciones, trabajando con los exjefes de MGM Michael De Luca y Pamela Abdy, quienes recientemente se hicieron cargo de una mayor parte de la cartera previamente supervisada por Toby Emmerich.

A medida que se sumerge en áreas en las que no tiene experiencia práctica, como películas y programas de televisión, Zaslav ha confiado en el consejo de veteranos de la industria. Además de traer a Horn a bordo, según los informes, también buscó el consejo de varios otros ex altos ejecutivos, incluido Peter Roth, quien dirigió Warner Bros. Television Group durante muchos años.

Mientras WBD cierra el libro sobre sus primeros 100 días, los próximos 100 podrían darnos una idea de cómo es realmente el futuro de la empresa. Es posible que tengamos un primer vistazo de eso en la llamada de ganancias de WBD el jueves.

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