US Special Operations Command chooses L3Harris’ Sky Warden for Armed Overwatch effort

US Special Operations Command chooses L3Harris’ Sky Warden for Armed Overwatch effort

WASHINGTON – Le Commandement des opérations spéciales des États-Unis a annoncé lundi avoir sélectionné l’AT-802U Sky Warden, fabriqué par L3Harris Technologies et Air Tractor, pour son programme Armed Overwatch.

Le contrat de livraison indéfinie et de quantité indéfinie vaudra jusqu’à 3 milliards de dollars, a déclaré lundi L3Harris dans un communiqué. L’attribution initiale du contrat de programme est de 170 millions de dollars.

Air Tractor est un constructeur d’avions d’Olney, au Texas, qui fabrique généralement des avions de lutte contre les incendies et des avions agricoles, tels que des dépoussiéreurs.

La production initiale du Sky Warden aura lieu dans les installations d’Air Tractor à Olney. L3Harris modifiera ensuite ces avions dans la configuration de la mission Armed Overwatch dans son centre de modification de Tulsa, Okla., à partir de 2023. L3Harris a déclaré que des travaux auront également lieu sur ses autres sites à Greenville, Rockwall et Waco, Texas et Nashville, Tennessee. .

Le programme Armed Overwatch de l’Air Force Special Operations Command vise à construire une flotte de jusqu’à 75 avions flexibles à voilure fixe adaptés au déploiement dans des endroits austères, avec peu de queue logistique nécessaire pour les maintenir opérationnels.

SOCOM prévoit que le monomoteur Sky Warden, comme l’avion Overwatch armé de l’AFSOC, soit en mesure de fournir un appui aérien rapproché, des frappes de précision et des missions de renseignement armé, de surveillance et de reconnaissance pour les opérations de lutte contre le terrorisme et de guerre irrégulière.

Le commandant de l’AFSOC, le lieutenant-général Jim Slife, a déclaré l’année dernière qu’il espérait que les avions Armed Overwatch seraient bien adaptés pour faire pression sur les groupes extrémistes dans des endroits comme l’Afrique où l’espace aérien est essentiellement incontesté.

L’armée de l’air a décidé d’établir un certain nombre d’avions Armed Overwatch alors qu’elle changeait son objectif principal – et certains de ses chasseurs et bombardiers les plus complexes et les plus coûteux à opérer – loin de la lutte contre les groupes terroristes et les organisations extrémistes violentes dans des endroits comme le Moyen-Orient. . . .

Le L3Harris Sky Warden sera utilisé pour faire pression sur des groupes terroristes dans des endroits comme l’Afrique, où l’espace aérien est largement permissif. (L3Harris)

“Armed Overwatch répond à un besoin critique du Commandement des opérations spéciales des États-Unis de mener un large éventail d’opérations à l’échelle mondiale à l’appui de la stratégie de défense nationale”, a déclaré le général commandant le SOCOM, dans un communiqué, Richard Clarke. “Cette plate-forme robuste et durable fonctionnera dans des environnements permissifs et des conditions austères à travers le monde pour protéger nos forces d’opérations spéciales sur le terrain.”

SOCOM a déclaré que l’avion serait peu coûteux, capable de décoller et d’atterrir dans des domaines austères, de voler pendant de longues périodes et de supporter une variété de charges utiles modulaires.

L’année dernière, Slife a suggéré qu’Armed Overwatch permettrait à l’AFSOC de sortir son avion U-28A Draco ISR vieillissant et coûteux, un avion rare qui nécessite un équipement et une formation spécialisés pour être entretenu.

Mais SOCOM a déclaré lundi dans un communiqué à l’Air Force Times que même après la livraison du Sky Warden, le U-28 sera toujours nécessaire pour fournir l’ISR pour des opérations telles que la recherche et le sauvetage et l’aide humanitaire.

Clarke a déclaré aux législateurs l’année dernière qu’il envisageait quatre escadrons opérationnels de 15 avions Armed Overwatch, dont un déployé à tout moment tandis que les trois autres s’entraînent, se rétablissent et restent à la maison. Clarke a également déclaré qu’un cinquième escadron de 10 à 15 avions serait destiné à l’entraînement.

L3Harris a battu quatre autres concurrents (Leidos, MAG Aerospace, Textron Aviation Defence et Sierra Nevada) pour le contrat Armed Overwatch. Ces cinq sociétés ont produit des avions prototypes qui ont été évalués, principalement à la base aérienne d’Eglin en Floride, fin 2021 et début 2022.

L3Harris a déclaré qu’il agirait rapidement pour convertir son avion prototype en configuration de production et permettre à SOCOM de commencer les tests plus tard cette année.

Six avions seront livrés dans le premier lot de production initial à faible coût.

Dans le cadre du contrat, L3Harris fournirait également des systèmes de formation, des systèmes de planification de mission, du matériel de soutien, des pièces de rechange et un soutien logistique.

Sky Warden devrait atteindre sa capacité opérationnelle initiale au cours de l’exercice 2026 et sa pleine capacité opérationnelle en 2029, a déclaré SOCOM.

Rachel Cohen a contribué à ce rapport.

Leave a Comment

Your email address will not be published.