U.S. considers crackdown on memory chip makers in China

U.S. considers crackdown on memory chip makers in China

WASHINGTON, 1er août (Reuters) – Les États-Unis envisagent de limiter les expéditions d’équipements de fabrication de puces américains aux fabricants de puces mémoire en Chine, dont Yangtze Memory Technologies Co Ltd (YMTC), selon quatre personnes proches du dossier dans le cadre d’une tentative de empêcher le secteur chinois des semi-conducteurs de progresser et de protéger les entreprises américaines.

Si l’administration du président Joe Biden procède à la décision, cela pourrait également nuire aux géants sud-coréens des puces mémoire Samsung Electronics Co Ltd (005930.KS) et SK Hynix Inc (000660.KS), ont indiqué les sources, ajoutant qu’ils ont parlé à condition de anonymat. Samsung possède deux grandes usines en Chine, tandis que SK Hynix Inc rachète l’activité de fabrication de puces de mémoire flash NAND d’Intel Corp (INTC.O) en Chine.

La répression, si elle est adoptée, impliquerait d’interdire l’expédition d’équipements de fabrication de puces américains vers des usines en Chine qui fabriquent des puces NAND avancées.

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Il s’agirait de la première offre américaine par le biais de contrôles à l’exportation pour cibler la production chinoise de puces mémoire sans applications militaires spécialisées, représentant une vision plus large de la sécurité nationale américaine, selon des experts en contrôle des exportations.

Cette décision viserait également à protéger le seul producteur américain de puces mémoire, Western Digital Corp. et Micron Technology Inc. qui représentent ensemble environ un quart du marché des puces NAND.

Les puces NAND stockent des données dans des appareils tels que les smartphones et les ordinateurs personnels et dans des centres de données pour des entreprises comme Amazon (AMZN.O), Facebook et Google (GOOGL.O). Le nombre de gigaoctets de données qu’un téléphone ou un ordinateur portable peut contenir est déterminé par le nombre de puces NAND qu’il comprend et leur degré d’avancement.

Dans le cadre de l’action envisagée, les responsables américains interdiraient l’exportation vers la Chine d’outils utilisés pour fabriquer des puces NAND à plus de 128 couches, selon deux des sources. LAM Research Corp (LRCX.O) et Applied Materials (AMAT.O), tous deux basés dans la Silicon Valley, sont les principaux fournisseurs de tels outils.

Toutes les sources ont indiqué que l’examen de la question par l’administration n’en est qu’à ses débuts et qu’aucune proposition de règlement n’est encore en cours d’élaboration.

Lorsqu’on lui a demandé de commenter cette décision potentielle, un porte-parole du département du Commerce, qui supervise les contrôles à l’exportation, n’a pas discuté des restrictions potentielles, mais a noté que “l’administration Biden se concentre sur le fait de nuire aux efforts (de la Chine) pour fabriquer des semi-conducteurs avancés afin de résoudre des problèmes importants. risques pour la sécurité nationale. aux États Unis.”

ENTREPRISE À CROISSANCE RAPIDE

Des puces mémoire du fournisseur sud-coréen de semi-conducteurs SK Hynix sont visibles sur une carte de circuit imprimé d’ordinateur dans cette photo d’illustration prise le 25 février 2022. REUTERS/Florence Lo/Illustration/File Photo

YMTC, fondée en 2016, est une puissance montante dans la fabrication de puces NAND. Micron y Western Digital están bajo presión por los bajos precios de YMTC, como escribió la Casa Blanca en un informe de junio de 2021. La expansión y las ofertas de bajo precio de YMTC presentan “una amenaza directa” para Micron y Western Digital, según Le rapport. Le rapport décrit YMTC comme le “champion national” de la Chine et le bénéficiaire de quelque 24 milliards de dollars de subventions chinoises.

YMTC, déjà sous enquête par le département du Commerce pour savoir s’il a violé les contrôles américains à l’exportation en vendant des puces à la société chinoise de télécommunications Huawei, est en pourparlers avec Apple Inc (AAPL.O) pour fournir des puces à partir de la mémoire flash au principal fabricant américain de smartphones, selon à un rapport de Bloomberg.

LAM Research Corp, SK Hynix et Micron ont refusé de commenter la politique américaine. Samsung, Applied Materials Inc, YMTC et Western Digital Corp n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

ACTES DU CONGRES

Les tensions entre la Chine et les États-Unis au sujet du secteur technologique se sont approfondies sous le prédécesseur de Biden, Donald Trump, et se sont poursuivies depuis. Reuters a rapporté le 8 juillet que l’administration Biden envisageait également de restreindre les expéditions vers la Chine d’outils pour fabriquer des puces logiques avancées, afin de paralyser le plus grand fabricant de puces chinois, SMIC (0981.HK). Lire la suite

Le Congrès américain a adopté la semaine dernière une législation visant à aider les États-Unis à concurrencer la Chine en investissant des milliards de dollars dans la production nationale de puces. Lire la suite

Les fabricants de puces prenant de l’argent dans le cadre de la mesure seraient interdits de construire ou d’étendre la fabrication de certaines puces avancées, y compris les puces de mémoire avancées à un niveau à déterminer par l’administration, dans des pays comme la Chine. Lire la suite

Selon Walt Coon du cabinet de conseil Yole Intelligence, YMTC représente environ 5 % de la production mondiale de puces de mémoire flash NAND, soit près du double de ce qu’elle était il y a un an. Western Digital se situe autour de 13% et Micron à 11%. Coon a déclaré que le YMTC serait grandement affecté par des restrictions telles que celles envisagées par l’administration Biden.

“S’ils étaient bloqués à 128, je ne sais pas comment ils auraient vraiment du chemin à faire”, a déclaré Coon.

La production de puces NAND en Chine est passée à plus de 23 % du total mondial cette année, contre moins de 14 % en 2019, tandis que la production aux États-Unis est passée de 2,3 % à 1,6 % sur la même période, selon les données de Yole. Pour les entreprises américaines, la quasi-totalité de leur production de puces a lieu à l’étranger.

L’impact que les restrictions potentielles pourraient avoir sur les autres acteurs en Chine n’était pas clair. Intel, qui a un contrat pour gérer les opérations de l’usine qu’il vend à SK Hynix en Chine, produit déjà des puces de mémoire à 144 couches sur le site chinois, selon un communiqué de presse d’Intel.

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Informations d’Alexandra Alper et Karen Freifeld; Reportage supplémentaire de Stephen Nellis; Edité par Chris Sanders et Will Dunham

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