Slow response to monkeypox exposes ‘tired, overworked’ US health agencies

Une réponse «lente et bureaucratique» qui a vu la variole du singe se propager rapidement à travers les États-Unis, avec plus d’un millier de cas rien qu’à New York, révèle à quel point les agences de santé locales ont été battues depuis la pandémie de covid, ont déclaré des défenseurs.

Monkeypox, autrefois un virus africain rare, a pris pied au milieu du patchwork d’agences municipales, de comté, d’État et fédérales qui composent l’infrastructure de santé publique américaine.

“Malheureusement, les actions retardées signifient que la variole du singe s’est propagée au sein de la communauté gay et parmi les autres hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes”, a déclaré David Harvey, directeur exécutif de la National Coalition of STD Directors.

« Cette épidémie est devenue une crise de santé publique aux États-Unis. Nous sommes toujours dans une situation très chaotique au niveau de l’État et au niveau local avec une réponse organisée.

Pour expliquer le chaos, de nombreux observateurs soulignent comment Covid a changé le paysage pour les responsables de la santé publique. Autrefois considérés comme des arbitres neutres de l’information, de nombreux responsables de la santé ont fait l’objet d’attaques politiques à la suite de politiques impopulaires de masque et de vaccination.

Partout au pays, les responsables de la santé publique ont été harcelés, menacés, licenciés ou simplement épuisés et ont démissionné. La situation ne s’est pas améliorée car les ressources qui étaient autrefois consacrées à des choses comme le suivi des maladies transmissibles, comme la tuberculose, ou la gestion de cliniques de vaccination de routine, ont été soudainement détournées vers le covid-19.

Les cliniques de santé sexuelle ont également connu des difficultés car les tests et les ressources en personnel étaient dédiés à Covid-19, blessant les organisations qui avaient déjà souffert des années de sous-financement.

Il en a résulté une détérioration des résultats sanitaires pour de nombreux services de santé publique de base : les vaccinations de routine pour les enfants ont diminué ; les décès par surdose ont grimpé en flèche; et les États-Unis ont enregistré un taux record d’infections sexuellement transmissibles pour la sixième année consécutive.

Alors que le monkeypox s’est propagé, l’administration Biden a tenté de réagir en déployant environ 1,1 million de vaccins et en augmentant la capacité de test, qui est passée d’environ 6 000 à 80 000 par semaine. L’Organisation mondiale de la santé a déclaré la variole du singe une urgence sanitaire mondiale cette semaine, et les États-Unis pourraient emboîter le pas en déclarant la variole du singe une urgence nationale de santé publique, libérant ainsi davantage de ressources pour les agences locales.

“Le système est fatigué, surmené, sous-payé, en sous-effectif”, a déclaré Lori Tremmel Freeman, directrice exécutive de l’Association nationale des responsables de la santé des comtés et des villes. «Tous les mêmes problèmes qui nous ont tourmentés pendant la pandémie sont toujours avec nous et n’ont pas disparu.

“Ce qui ajoute à cela, avec le monkeypox et au-delà, c’est que nous avons également une main-d’œuvre qui a documenté des traumatismes de santé mentale post-pandémique.”

Les défenseurs de la santé publique veulent que le président et le Congrès allouent plus d’argent pour répondre à l’épidémie et aux cliniques de santé sexuelle en général. Les établissements publics se sont avérés être la première ligne de défense contre la variole du singe, même si le financement fédéral de la prévention pour ce type de travail a chuté de 41 % depuis 2003.

“Les prestataires locaux de santé sexuelle sont invités à répondre au monkeypox en plus d’une épidémie d’IST qui est déjà hors de contrôle en Amérique”, a déclaré Harvey. “Nous sommes au point de rupture : nous avons besoin que l’administration Biden et le Congrès financent immédiatement les programmes de santé publique et les services cliniques d’IST.”

Bien que n’importe qui puisse attraper la variole du singe, le virus a principalement touché les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes. Les cliniques de santé sexuelle ont souvent été les premières à réagir à l’épidémie en raison de la façon dont le monkeypox peut présenter ses symptômes, avec des lésions autour des organes génitaux et de l’anus, bien que le sexe ne soit qu’un moyen de propagation du monkeypox. Tout contact étroit avec une personne infectée peut propager la maladie, y compris toucher, embrasser et étreindre, ainsi que partager des verres à boire, des ustensiles, de la literie et des serviettes.

Bien que le virus, qui appartient à la même famille que la variole, soit rarement mortel, les symptômes peuvent être atroces, avec des lésions douloureuses et des symptômes pseudo-grippaux, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Jusqu’à 10% des personnes auraient besoin d’être hospitalisées, et beaucoup se présentent aux urgences en raison de douleurs intenses, a déclaré Freeman.

La situation est aggravée car les tests de dépistage du monkeypox sont limités. Il n’y a pas de test à domicile et les résultats peuvent prendre des jours. Cependant, il existe un vaccin auquel les personnes à haut risque peuvent être éligibles ; ils peuvent également bénéficier d’un traitement avec le médicament tecovirimat, vendu sous le nom de TPOXX. Mais les barrières sont importantes, son obtention peut être compliquée, et le técovirimat, habituellement réservé aux personnes présentant des symptômes sévères, doit être commandé par les médecins du stock stratégique national du gouvernement, impliquant une paperasserie importante.

De plus, les personnes sans assurance n’ont probablement pas accès aux vaccins et aux médicaments, a déclaré Freeman; Environ 12,7 % de la communauté LGBTQ+ n’ont pas d’assurance maladie contre 11,4 % de la population générale, selon une analyse des autorités fédérales. Même si vous avez une assurance, il existe des obstacles dans le système de santé américain, comme essayer de naviguer entre les cliniques de soins d’urgence, les prestataires de soins primaires et les services de santé des États.

Freeman a raconté l’histoire d’un service de santé local demandant à son état des informations sur une épidémie de monkeypox. L’État a répondu pour vérifier auprès du CDC; Le CDC a ensuite redirigé les responsables locaux vers l’État.

“Il y a beaucoup d’accusations ici”, a-t-il déclaré. « Nous aurions dû apprendre. Nous devrions en savoir plus maintenant qu’il y a trois ans sur notre réponse Covid [about] ce que nous devons faire ici.

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