Shenzhen accelerates China's driverless car dreams

Shenzhen accelerates China’s driverless car dreams

SHENZHEN, Chine, 1er août (Reuters) – Dans une rue animée du centre-ville, trois vélos de livraison traversent soudainement le passage pour piétons devant la voiture. Sur le tableau de bord de la voiture, ils ressemblent à de petits blocs 3D bleus d’un jeu vidéo des années 90.

Le volant tourne juste d’un cran et le véhicule ralentit jusqu’à un arrêt en douceur, tandis que le conducteur de sécurité regarde depuis le siège passager.

Le véhicule est l’un des 100 robotaxis chargés de capteurs appartenant à la startup DeepRoute.ai qui parcourent le dense quartier central des affaires de Futian, dans le hub technologique du sud de la Chine, à Shenzhen, offrant 50 000 trajets d’essai aux passagers au cours de l’année écoulée.

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Alors que les États-Unis sont considérés comme les premiers à tester la technologie des véhicules autonomes (AV), à Shenzhen, l’industrie semble changer de vitesse et les robotaxis de test deviennent rapidement monnaie courante.

L’unité Apollo de Baidu Inc, Pony soutenu par Toyota Motor Corp, Weride soutenu par Nissan, Auto X soutenu par Alibaba et Deeproute ont mené des tests dans l’environnement urbain difficile, avec des piétons téméraires fréquents et des scooters électriques omniprésents.

Shenzhen, une ville de 18 millions d’habitants, a désormais introduit la réglementation audiovisuelle la plus claire de Chine. À partir de lundi, les AV immatriculés pourront fonctionner sans conducteur au siège du conducteur dans une large partie de la ville, mais un conducteur doit toujours être présent dans le véhicule.

Jusqu’à présent, les villes chinoises autorisaient les robots taxis à fonctionner de manière plus limitée avec l’autorisation des autorités locales, mais la réglementation de Shenzhen fournit pour la première fois un cadre crucial pour la responsabilité en cas d’accident.

Si l’AV a un conducteur derrière le volant, le conducteur sera responsable en cas d’accident. Si la voiture n’a pas de chauffeur, le propriétaire du véhicule en sera responsable. Si un défaut provoque un accident, le propriétaire de la voiture peut demander une indemnisation au constructeur.

“Si vous voulez plus de voitures, il y aura éventuellement des accidents, donc ces réglementations sont très importantes pour un déploiement de masse”, a déclaré Maxwell Zhou, PDG de DeepRoute, s’exprimant dans les bureaux de l’entreprise dans un parc technologique près de la frontière avec Hong Kong.

“Ce n’est pas vraiment sans conducteur, mais c’est une étape importante.”

LEVIER DE VITESSES

Jusqu’à présent, les États-Unis ont été en avance sur les tests AV, la Californie ayant donné son feu vert aux tests sur les routes publiques à partir de 2014, permettant à Waymo LLC, Cruise et Tesla d’Alphabet Inc. d’accumuler des millions de kilomètres en tests. l’autoroute.

Mais la Chine a le pied sur l’accélérateur, Pékin faisant de l’AV un domaine clé dans son dernier plan quinquennal. Shenzhen veut que son industrie des véhicules intelligents atteigne 200 milliards de yuans de revenus d’ici 2025.

En mai de l’année dernière, le PDG de Cruise, Dan Amann, a averti le président Joe Biden que les normes de sécurité américaines risquaient de faire chuter l’industrie audiovisuelle du pays derrière la Chine, avec “l’approche descendante et dirigée de manière centralisée” de cette dernière.

Deeproute vise à avoir 1 000 taxis robots avec chauffeurs de sécurité sur les routes de Shenzhen dans les prochaines années, lorsque des réglementations plus détaillées sont attendues.

Mais dans une ville dotée d’une flotte publique de 22 000 taxis électriques de BYD, basée à Shenzhen, où un trajet de 20 km (12 miles) coûte environ 60 yuans (9 dollars), les coûts de production des véhicules autonomes devront baisser. taxis robotisés. ils sont commercialement viables, a déclaré Zhou.

Deeproute et d’autres sociétés de robotaxi misent sur la production de masse pour réduire les coûts et collecter des données. Deeproute vend ses solutions de conduite aux marques automobiles pour environ 3 000 $.

Zhou considère DJI Technology Co de Shenzhen comme un modèle, la société utilisant des coûts de matériel réduits et des chaînes d’approvisionnement intégrées pour en faire l’acteur dominant dans l’espace des drones commerciaux dans le monde.

Le 21 juillet, Baidu a annoncé un nouvel AV avec un volant amovible qu’il utilisera pour les robotaxis l’année prochaine, à 250 000 yuans par unité, soit près de la moitié du prix de sa génération précédente.

“Nous entrons dans un avenir où prendre un robotaxi coûtera la moitié du prix d’un taxi aujourd’hui”, a déclaré le PDG de Baidu, Robin Li, lors de la conférence mondiale de Baidu.

GRENOUILLES DANS UN PUITS

La chaîne d’approvisionnement et les coûts inférieurs de Shenzhen lui confèrent un gros avantage de production par rapport à la Silicon Valley, mais le fabricant de solutions audiovisuelles David Chang ne veut pas se limiter à un seul marché.

“A Shenzhen, le coût du capital est d’un tiers par rapport à la Californie, car nous avons les fournisseurs de batteries, nous avons les capteurs, nous avons l’essentiel de l’intégration”, a déclaré le PDG et fondateur de Whale Dynamic, basé à Shenzhen.

“Mais le revenu est d’un douzième pour la Californie, donc ce n’est peut-être pas une entreprise gracieuse”, a-t-il déclaré.

Deeproute, Weride et Pony.ai ont également des bureaux dans la Silicon Valley, avec des équipes de R&D et de test sur les deux sites.

“Nous ne voulons pas nous recroqueviller dans une fosse et combattre d’autres grenouilles. Nous voulons sauter de cette fosse”, a déclaré Chang.

(1 $ = 6,7433 yuan chinois)

(Cette histoire est soumise à nouveau pour corriger l’orthographe dans le paragraphe 4 pour voir (pas pour le site))

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Informations de David Kirton ; Edité par Michael Perry

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