Rosenthal: What I'm hearing ahead of the MLB trade deadline

Rosenthal: What I’m hearing ahead of the MLB trade deadline

C’est le monde d’AJ Preller, et le reste de l’industrie du baseball y vit.

OK, c’est peut-être une exagération. Mais fidèle à sa forme, Preller examine un nombre vertigineux de transactions et semble presque certain de faire au moins un mouvement majeur avant la date limite des transactions de mardi à 18 h HE.

Sera-ce avec les Nationaux pour le voltigeur droit Juan Soto? Les Cubs pour le receveur Willson Contreras, le voltigeur gauche Ian Happ et peut-être même le releveur David Robertson ? Les A pour le droitier Frankie Montas et peut-être le receveur Sean Murphy ou le voltigeur Chad Pinder, qui ont tous deux joué pour le manager des Padres Bob Melvin à Oakland ?

À ce stade, même Preller ne le sait probablement pas. Dans une certaine mesure, il explore chacune des possibilités ci-dessus, selon des sources de la ligue majeure. Il a également fait une course aux Angels pour Shohei Ohtani, pas que quiconque dans l’industrie s’attende à ce que la star bidirectionnelle fasse un geste.

D’autres GM gardent le pouls sur l’ensemble du marché, mais peu sont aussi créatifs et agressifs que Preller. Certaines équipes pourraient agir sur les joueurs qui les intéressent en premier et fermer certaines options pour les Padres. De nouvelles voies pourraient s’ouvrir pour certains clubs en fonction de la destination de Preller.

Preller a des perspectives d’échange, l’arrêt-court CJ Abrams et le voltigeur Robert Hassell III comme partants, mais aussi deux joueurs à haut plafond du repêchage de 2021, l’arrêt-court Jackson Merrill et le voltigeur James Wood, tous deux du Maryland, ce qui en fait des prémisses pour les Nationaux. Preller a également des contrats qu’il aimerait échanger, en particulier Eric Hosmer, qui doit le solde de son salaire de 20 millions de dollars cette saison et de 39 millions de dollars de 2023-25.

Les Padres et les Cubs ont parlé de différents concepts au cours des 12 derniers mois, dont un l’été dernier qui aurait envoyé le joueur de premier but Hosmer et un espoir de premier plan à Chicago pour un retour non précisé. Si les Padres débarquent Contreras, cela pourrait forcer les Mets à passer à un package JD Martinez-Christian Vazquez des Red Sox. Cependant, les Mets explorent de nombreuses autres possibilités, ont indiqué des sources.

En plus des Padres, Montas est une cible pour les Twins, les Yankees et les Blue Jays (Jon Paul Morosi de MLB.com a d’abord noté l’intérêt des Blue Jays). Les Astros, qui recherchent un receveur, font partie de plusieurs clubs signalant un prix élevé pour Contreras. Selon une source, ils se concentrent davantage sur Vazquez.

Les dernières heures seront intenses. Et Preller, comme toujours, semble être au cœur de l’action.

Mookie, Trea, Freddie… Et Soto aussi ?


Freddie Freeman et Juan Soto (Geoff Burke/USA Today)

Ne comptez pas les Dodgers sur Soto. Ils ont été en contact avec les Nationals, et si les Padres font sensation ailleurs, cela pourrait créer l’ouverture dont LA a besoin pour respecter un autre délai.

Tout cela suppose que Preller est prêt à abandonner Soto (quelque chose d’improbable, surtout s’il craint que les Dodgers ne soient dans le coup) et que les Nationals soient en fait prêts à l’échanger (ce que personne ne saura avant 18 heures mardi).

Le président des opérations de baseball des Dodgers, Andrew Friedman, est au-dessus de tous les grands noms, une routine qu’il a suivie même pendant ses jours avec les Rays soucieux de leur budget. Il y a un an, les Dodgers sont apparus apparemment de nulle part pour battre les Padres pour Max Scherzer et Trea Turner. Il faudrait un package plus important pour débarquer Soto, mais imaginez que les Dodgers l’ajoutent à une formation qui comprend déjà Turner, Mookie Betts et Freddie Freeman. Effrayant.

Brewers’ Hader : Vraiment disponible ou pas ?

Les Brewers écoutent à nouveau les offres pour Josh Hader plus proche. Les pourparlers peuvent être un peu plus qu’une diligence raisonnable. Mais alors que les Brewers se dirigent vers leur cinquième apparition consécutive en séries éliminatoires, leur motivation à échanger Hader pourrait se renforcer.

Trois raisons :

• Le salaire de 11 millions de dollars de Hader passera probablement à 16 millions de dollars la saison prochaine lors de sa dernière année d’arbitrage avant de devenir agent libre.

• Sa préférence pour limiter ses apparitions à une manche limite sa valeur pour le club et serait particulièrement préoccupante en séries éliminatoires.

• Devin Williams, qui a produit 30 apparitions consécutives sans but, en retirant 47 sur des prises en 28 manches 2/3, pourrait remplacer Hader alors que les Brewers se rapprochent.

Hader, 28 ans, n’a accordé qu’un seul point lors de ses quatre dernières apparitions, rebondissant après une séquence mouvementée de six matchs qui a fait passer sa MPM de 1,05 à 4,50. L’échanger n’aurait de sens que si les Brewers pouvaient acquérir un frappeur qu’ils veulent ou de jeunes joueurs qui peuvent les aider à répondre à divers besoins.

Pour les Blue Jays, un besoin diminué

Malgré toutes les discussions sur la nécessité d’un frappeur gaucher, les Blue Jays sont entrés dimanche au deuxième rang des majeures de l’OPS contre les lanceurs droitiers et au troisième pour les points par match. Ils n’apparaissent pas fortement dans le mélange de Soto. Ils peuvent ne pas ajouter du tout de batte pour gaucher, se concentrant plutôt sur les releveurs avec des trucs swing-and-miss.

L’ajout d’un frappeur gaucher important obligerait probablement les Blue Jays à échanger une batte pour droitier, un processus compliqué en deux étapes qui serait probablement difficile à réaliser. Les Blue Jays sont également conscients de perturber leur chimie. Leurs voltigeurs de coin droitiers, Teoscar Hernandez et Lourdes Gurriel Jr., sont parmi les joueurs les plus populaires de leur club-house.

Ne vous laissez pas prendre aux étiquettes

Ni les Giants ni les Red Sox ne sont susceptibles d’être de purs vendeurs. Les deux équipes hésiteront à concéder lorsque leurs cotes en séries éliminatoires oscilleront autour de 20%, et les deux voudront rebondir rapidement en 2023.

Ainsi, les Red Sox recherchent des ligueurs majeurs en échange d’un loyer comme le frappeur désigné JD Martínez et le receveur Christian Vázquez. Et les Giants, même s’ils déplacent certaines de leurs propres locations – notamment le gaucher Carlos Rodon et le voltigeur Joc Pederson – espèrent se concentrer sur l’amélioration de leur athlétisme et de leur défense dans les ligues majeures à court terme.

Les Rays, suivant leur pratique habituelle, sont un autre club sous tous les angles. Par exemple, à un moment où ils ont besoin d’attaque, ils peuvent en fait passer à un frappeur comme le joueur de premier but Ji-Man Choi.

Les Astros, selon des sources, s’intéressent à Choi comme une alternative possible à leur premier choix apparent au départ, Josh Bell des Nationals. Les Rays sont actuellement désavantagés avec l’arrêt-court Wander Franco et les voltigeurs Manual Margot et Harold Ramirez sur la liste des blessés. Mais s’ils échangeaient Choi, ils feraient d’autres mouvements pour récupérer l’attaque qu’ils avaient perdue, essayant de créer le meilleur groupe possible de joueurs à 13 positions.

autour de la corne

• Bell, originaire d’Irving, Texas, une banlieue de Dallas, m’a dit ce week-end qu’il ne verrait pas d’inconvénient à déménager à Houston. Bell et sa femme, Lia, ont accueilli leur premier enfant, une fille nommée Noa, en décembre. Houston est à environ 3 heures et demie de route de Dallas, et les parents de Bell seraient mieux placés pour aider avec le bébé s’il passait les derniers mois de la saison avec les Astros. Il est un agent libre potentiel.

• Le joueur de champ intérieur des Reds Brandon Drury, qui suscite l’intérêt de plusieurs clubs, n’est pas sûr qu’il sera échangé. Les Reds pourraient être intéressés à explorer une prolongation avec Drury, qui aura 30 ans le 21 août et a frappé le 20e plus haut circuit de sa carrière en tant que frappeur pincé dimanche. Bien sûr, les Reds pourraient toujours échanger Drury et le re-signer en tant qu’agent libre. Mais s’ils le déplacent, ils perdraient leur droit de commercer exclusivement avec lui jusqu’à l’ouverture du marché.

• Les Gardiens font partie des équipes qui ont exprimé leur intérêt pour Murphy des A’s, mais un accord est plus probable pendant l’intersaison qu’à la date limite. Les A ne déplaceront Murphy dans les deux prochains jours que s’ils sont suffisamment motivés. Sinon, ils préfèrent attendre l’intersaison, lorsque plus d’équipes seront ouvertes à l’ajout d’un receveur.

• Et enfin, le joueur de champ intérieur des Nationals Ehire Adrianza pourrait un jour être au cœur de l’action à échéance, mais pas en tant que joueur. Adrianza veut devenir directeur général et, à cette fin, il suit des cours de gestion du sport en ligne via le Honors College du Miami-Dade College.

Les cours ont lieu pendant l’année scolaire les lundis et mercredis de 8 h à 12 h. Bien que ces heures puissent être difficiles pour un joueur de la Major League, Adrianza dit que le travail l’aide à ne pas penser au baseball.

(Photo du haut par Willson Contreras : Kirby Lee/USA Today Sports)

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