New Mexico mammoths among best evidence for early humans in North America

New Mexico mammoths among best evidence for early humans in North America

Les restes de deux mammouths découverts au Nouveau-Mexique montrent que les humains vivaient en Amérique du Nord bien plus tôt qu’on ne le pensait. Crédit : NPS.

Il y a environ 37 000 ans, une mère mammouth et son petit ont péri aux mains des humains.

Les os du site de mise à mort enregistrent comment les humains ont façonné des morceaux de leurs os longs en lames jetables pour décomposer leurs carcasses et brûler leur graisse. Mais un détail clé distingue ce site des autres de cette époque. C’est au Nouveau-Mexique, un endroit où la plupart des preuves archéologiques ne placent les humains que des dizaines de milliers d’années plus tard.

Une étude récente menée par des scientifiques de l’Université du Texas à Austin révèle que le site offre certaines des preuves les plus convaincantes que les humains se sont installés en Amérique du Nord bien plus tôt que prévu.

Les chercheurs ont révélé une mine de preuves que l’on trouve rarement au même endroit. Il comprend des fossiles avec des fractures contondantes, des couteaux en éclats d’os aux bords usés et des signes de feu contrôlé. Et grâce à une analyse de datation au carbone sur du collagène extrait d’os de mammouth, le site a également un âge établi de 36 250 à 38 900 ans, ce qui en fait l’un des plus anciens sites connus laissés par les anciens humains en Amérique du Nord.

“Ce que nous avons est incroyable”, a déclaré l’auteur principal Timothy Rowe, paléontologue et professeur à l’UT Jackson School of Geosciences. “Ce n’est pas un site charismatique avec un beau squelette sur le côté. Tout a explosé. Mais c’est l’histoire.”






Crédit : Université du Texas à Austin

Les conclusions ont été publiées dans Frontières en écologie et évolution.

Rowe ne fait généralement pas de recherches sur les mammouths ou les humains. Il s’est impliqué parce que les os sont apparus dans son jardin, littéralement. Un voisin a vu une défense usée sur le flanc d’une colline sur la propriété de Rowe au Nouveau-Mexique en 2013. Lorsque Rowe est allé enquêter, il a trouvé un crâne de mammouth écrasé et d’autres os qui semblaient avoir été délibérément brisés. Cela ressemblait à une boucherie. Mais les premiers sites humains présumés sont entourés d’incertitude. Il peut être notoirement difficile de déterminer ce qui a été façonné par la nature par rapport aux mains humaines.

Cette incertitude a conduit à un débat dans la communauté anthropologique sur le moment où les humains sont arrivés pour la première fois en Amérique du Nord. La culture Clovis, datant de 16 000 ans, a laissé derrière elle des outils élaborés en pierre sculptée. Mais sur les sites plus anciens où les outils en pierre sont absents, les preuves deviennent plus subjectives, a déclaré Mike Collins, professeur à la retraite de l’Université d’État du Texas, qui n’a pas participé à cet article et a supervisé des recherches à Gault, un site archéologique près d’Austin avec d’abondantes Artefacts Clovis et pré-Clovis.

Les mammouths du Nouveau-Mexique parmi les meilleures preuves des premiers humains en Amérique du Nord

Gros plan sur un tas d’ossements pendant l’excavation. Ce mélange aléatoire de côtes, d’os de crâne brisés, d’une molaire, de fragments d’os et de pavés de pierre est un tas de détritus de mammouths abattus. Il était conservé sous le crâne et les défenses du mammouth adulte. Crédit : Timothy Rowe / Université du Texas à Austin.

Bien que le site du mammouth manque d’outils de pierre clairement associés, Rowe et ses co-auteurs ont découvert une multitude de preuves à l’appui en soumettant des échantillons du site à une analyse scientifique en laboratoire.

Entre autres découvertes, les tomodensitogrammes effectués par l’installation de tomodensitométrie à rayons X à haute résolution de l’Université du Texas ont révélé des flocons d’os avec des réseaux de fractures microscopiques similaires à ceux des os de vache fraîchement coupés et des plaies perforantes bien placées qui auraient aidé à drainer la graisse. provenant des côtes et des os vertébraux.

“Il n’y a vraiment que quelques façons efficaces d’écorcher un chat, pour ainsi dire”, a déclaré Rowe. “Les schémas de mise à mort sont assez caractéristiques.”

De plus, l’analyse chimique des sédiments entourant les os a montré que les particules de feu provenaient d’une brûlure soutenue et contrôlée, et non de la foudre ou d’un incendie de forêt. Le matériel contenait également des os pulvérisés et des restes brûlés de petits animaux, principalement des poissons (bien que le site soit à plus de 200 pieds au-dessus de la rivière la plus proche), mais aussi des oiseaux, des rongeurs et des lézards.

  • Les mammouths du Nouveau-Mexique parmi les meilleures preuves des premiers humains en Amérique du Nord

    Le site d’excavation contient principalement des os brisés provenant des côtes et de la colonne vertébrale de mammouths. Le fossile le plus important est une partie du crâne du mammouth adulte. Crédit : Timothy Rowe / Université du Texas à Austin.

  • Les mammouths du Nouveau-Mexique parmi les meilleures preuves des premiers humains en Amérique du Nord

    Marques d’abattage sur les côtes de mammouth. La côte supérieure présente une fracture d’impact contondante ; la nervure centrale montre une plaie perforante, probablement faite avec un outil ; la nervure inférieure présente des marques de coupe. Crédit : Timothy Rowe et al. / L’Université du Texas à Austin.

Sur la base de preuves génétiques provenant de populations indigènes d’Amérique du Sud et d’Amérique centrale et d’artefacts provenant d’autres sites archéologiques, certains scientifiques ont proposé que l’Amérique du Nord avait au moins deux populations fondatrices : Clovis et une société pré-Clovis avec une lignée génétique différente.

Les chercheurs suggèrent que le site du Nouveau-Mexique, avec son âge et ses outils osseux plutôt qu’une technologie de pierre élaborée, pourrait soutenir cette théorie. Collins a déclaré que l’étude s’ajoute à un ensemble croissant de preuves pour les sociétés pré-Clovis en Amérique du Nord tout en fournissant un ensemble d’outils qui peuvent aider les autres à trouver des preuves qui auraient autrement pu être manquées.

“Tim a fait un travail excellent et minutieux qui représente une recherche de pointe”, a déclaré Collins. “Il trace un chemin dont d’autres peuvent apprendre et suivre.”


L’enquête sur le site Gault repousse la date des premiers Nord-Américains


Plus d’informations:
Timothy B. Rowe et al, Occupation humaine du plateau du Colorado en Amérique du Nord il y a ∼37 000 ans, Frontières en écologie et évolution (2022). DOI : 10.3389/fevo.2022.903795

Fourni par l’Université du Texas à Austin

Citation: Les mammouths du Nouveau-Mexique parmi les meilleures preuves pour les premiers humains nord-américains (1er août 2022) récupéré le 2 août 2022 sur https://phys.org/news/2022-08-mexico-mammoths -evidence-early-humans.html

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