More people are catching coronavirus a second time, heightening long COVID risk, experts say

More people are catching coronavirus a second time, heightening long COVID risk, experts say

Un homme porte un masque le 12 juillet à la gare Union du centre-ville de Los Angeles. (Irfan Khan/Los Angeles Times)

De nouvelles preuves suggèrent que contracter le coronavirus une deuxième fois peut augmenter les risques pour la santé à long terme, une évolution préoccupante car la circulation de sous-variantes Omicron de plus en plus contagieuses conduit à la réinfection d’un plus grand nombre de Californiens.

Au début de la pandémie, l’infection était censée fournir un certain degré de protection durable, peut-être pendant quelques mois.

Cependant, à mesure que le coronavirus mute, ce n’est plus une évidence. Et chaque infection individuelle comporte non seulement un risque de maladie aiguë, mais également le potentiel de développer une COVID prolongée.

“Le risque additif n’est en fait pas anodin, il n’est pas insignifiant. Il est vraiment substantiel”, a déclaré le Dr Ziyad Al-Aly, épidémiologiste clinique à l’Université de Washington à St. Louis et chef de la recherche et du développement pour le système de soins de santé de St. Louis Anciens Combattants.

Selon une étude préliminaire examinant des anciens combattants américains, dont Al-Aly était l’auteur principal, être infecté deux fois ou plus « contribue à des risques supplémentaires de mortalité toutes causes confondues, d’hospitalisation et d’effets néfastes sur la santé » dans plusieurs systèmes d’organes, et peut également aggraver le risque de diabète, de fatigue et de troubles de santé mentale.

“La réinfection ajoute absolument un risque”, a déclaré Al-Aly. L’étude a suggéré que, par rapport aux personnes infectées une seule fois, les personnes qui ont attrapé le coronavirus une deuxième fois avaient un risque 2½ fois plus élevé de développer une maladie cardiaque ou pulmonaire et des problèmes de coagulation sanguine. Les infections ultérieures ont également été associées à un risque accru de problèmes de santé potentiellement graves, ainsi que de décès par COVID-19.

Il est possible qu’une infection à coronavirus répétée laisse quelqu’un en bonne santé, ce qui arrive à la plupart des gens, a déclaré Al-Aly. “Mais vous pourriez être l’un des malchanceux et … avoir un problème de santé très grave avec une infection.”

La directrice de la santé publique du comté de Los Angeles, Barbara Ferrer, a récemment cité l’étude préliminaire d’Al-Aly comme justification du port de masques dans les lieux publics fermés pour prévenir la réinfection.

“Ils ont également constaté que les personnes souffrant d’infections répétées présentaient un risque accru de troubles gastro-intestinaux, rénaux, de santé mentale, musculo-squelettiques et neurologiques, ainsi que de diabète”, a déclaré Ferrer à propos de l’étude. “De plus, le risque de développer un problème de santé à long terme augmentait encore à chaque réinfection. Le risque de problèmes de santé à long terme était trois fois plus élevé pour les personnes infectées que pour celles non infectées.”

Les virus plus anciens, comme ceux qui causent la rougeole et la varicelle, sont assez stables, ce qui signifie que les vaccins sont très efficaces, et survivre à l’une ou l’autre maladie confère généralement une immunité à vie.

Ce n’est pas le cas avec le coronavirus, qui a énormément muté depuis le début de la pandémie. Quelqu’un qui a été infecté par la variante qui dominait la Californie à la fin de 2020, par exemple, était vulnérable à contracter la variante Delta l’été suivant. Et ceux qui ont survécu à Delta couraient le risque de contracter la dernière variante d’Omicron.

Mais le paysage de la réinfection a encore été modifié car la Californie a été frappée par une famille de sous-variantes Omicron de plus en plus transmissibles. Le plus récent d’entre eux, BA.5, a montré une compétence particulière pour la réinfection, avec la capacité d’attaquer même ceux qui ont survécu à un cas précédent d’Omicron quelques semaines auparavant.

“Ce concept de renforcement de l’immunité ne fonctionne vraiment que si vous rencontrez la même bête encore et encore”, a déclaré Al-Aly. Mais dans le monde de COVID-19, BA.5 est en fait une “bête très différente” des variantes précédentes.

La phase aiguë d’une deuxième épidémie de COVID-19 peut être plus douce que la première. Mais une attaque ultérieure peut encore laisser des dommages cumulatifs plus importants sur le corps que s’il y avait eu une seule infection.

Pensez aux infections à coronavirus comme des séquences de tremblements de terre : une réplique peut être moins grave que la première secousse, mais cumulativement, elle pourrait ajouter plus de dégâts. Et ce n’est pas parce que votre maison est toujours debout après un tremblement de terre que vous ne devriez pas explorer les moyens de la rendre plus sûre sismique.

“Une partie de la raison pour laquelle, pour beaucoup de gens, les choses ne semblent pas si mauvaises en ce moment, c’est parce que nous sommes très agressifs dans la lutte contre le virus avec des vaccins, avec des traitements”, a déclaré le Dr Ashish Jha, directeur de COVID -19 de la Maison Blanche. 19 coordonnateur de la réponse, a déclaré lors d’un sommet sur les soins de santé organisé par Hill. « Si nous retirons le pied de la pédale, nous allons voir ce virus revenir de manière beaucoup plus dangereuse. Nous devons donc rester fermes et continuer à lutter contre cela.

En ce qui concerne spécifiquement le COVID à long terme, une condition où les symptômes peuvent persister des mois, voire des années après une infection initiale, se faire vacciner et booster réduit probablement le risque, mais les études diffèrent sur le degré de protection.

«Je pense que le fait d’avoir une immunité préexistante, qu’elle soit naturelle ou issue d’un vaccin, semble réduire le risque de COVID prolongé, mais il est toujours là. Ce n’est pas zéro », a déclaré le Dr Steven Deeks, professeur de médecine à l’UC San Francisco et chercheur principal de l’étude sur l’impact à long terme de l’infection par le nouveau coronavirus, ou LIINC.

Un autre rapport, portant sur des travailleurs de la santé italiens triplement vaccinés qui n’ont pas été hospitalisés pour COVID-19, a révélé que deux ou trois doses du vaccin étaient associées à une prévalence plus faible de COVID prolongé.

Un rapport séparé a suggéré que même les adultes qui ont reçu une dose de rappel doivent toujours tenir compte du risque de COVID prolongé. Un rapport britannique a déclaré que, lors de la première vague d’Omicron, environ 1 adulte sur 25 ayant reçu le triple vaccin a déclaré avoir prolongé le COVID de trois à quatre mois après sa première infection.

Pourtant, certains médecins disent que les patients COVID à long terme ont tendance à ne pas être vaccinés ou à manquer de rappels.

“Le nombre de patients que je vois qui ont été vaccinés et boostés et qui arrivent avec un long COVID est très faible”, a déclaré le Dr Nisha Viswanathan, directeur du programme Long COVID à UCLA Health.

Un COVID prolongé ne vous empêche pas non plus d’être à nouveau infecté par le coronavirus. Viswanathan a déclaré qu’il avait vu des patients voir leurs symptômes de COVID à long terme s’améliorer, puis tomber malades avec une autre épidémie de COVID-19, puis voir des signes à long terme de retour de COVID.

La meilleure façon de prévenir une COVID prolongée est de ne pas contracter la COVID-19. De nombreux responsables et experts citent les interventions non pharmaceutiques telles que le masquage comme des outils clés, car les vaccins réduisent, mais n’éliminent pas complètement, les risques.

“Le masquage n’est pas une chose terrible à demander aux gens, en particulier dans les endroits qui sont susceptibles d’être les plus fréquentés et les endroits qui présentent peut-être le risque de transmission le plus élevé”, a déclaré Viswanathan. Effectuer des activités à l’extérieur est également plus sûr que d’être démasqué à l’intérieur.

Certains des patients de Viswanathan ont minimisé le risque de COVID-19, commentant la façon dont il est devenu une maladie bénigne et ajoutant qu’ils ne voient aucun intérêt à prendre des précautions. Mais, a-t-il dit, une meilleure connaissance du COVID prolongé et de ses effets invalidants aiderait les gens à comprendre l’importance de se masquer, de se faire vacciner et de se préparer.

Une étude de l’UCLA publiée dans le Journal of General Internal Medicine, co-écrite par Viswanathan, a révélé que sur 1 038 patients atteints de COVID-19 symptomatique entre avril 2020 et février 2021, près de 30 % ont développé une COVID prolongée. Les symptômes les plus courants étaient la fatigue et l’essoufflement chez les patients hospitalisés.

Alors que beaucoup sont fatigués des mesures préventives contre le COVID-19 après près de deux ans et demi, elles sont toujours importantes, a déclaré le Dr Anne Foster, vice-présidente et directrice de la stratégie clinique du système de santé de l’Université de Californie.

Le fardeau du COVID prolongé après cette vague est inconnu. Le nombre officiel de cas est probablement une sous-estimation grossière, étant donné que de nombreux tests à domicile sont utilisés, et cela pourrait suggérer que le fardeau du COVID prolongé dans les mois à venir sera difficile à prévoir, a déclaré Foster.

“Je sais que tout le monde est passé à autre chose et que les gens reviennent à ce qu’étaient les choses, et je le comprends en quelque sorte”, a déclaré Deeks. “Mais les gens doivent être conscients qu’il y a ce risque supplémentaire qui ne va pas disparaître, et qu’ils pourraient ajuster leur vie en conséquence.

“Mais chacun va le découvrir par lui-même.”

Cette histoire a paru à l’origine dans le Los Angeles Times.

Leave a Comment

Your email address will not be published.