Long COVID, rest, and helping our immune systems recover

Long COVID, rest, and helping our immune systems recover

Au 29 juillet 2022, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a estimé les cas confirmés de COVID-19 à plus de 500 millions et le nombre de décès liés au COVID à plus de 6,3 millions. Outre les infections COVID identifiées ou les cas signalés, il existe également une grande partie des infections cachées pour une multitude de raisons, notamment les infections asymptomatiques, les obstacles aux tests et la sous-déclaration.

Mais ce ne sont pas seulement les maladies aiguës qui ont un impact sur la société, ni simplement les décès qui ont un effet d’entraînement au sein des communautés. Un estudio reciente informa que aproximadamente 200 millones de personas actualmente experimentan o han experimentado previamente consecuencias relacionadas con la salud a largo plazo de COVID-19, que en sí mismo es una carga significativa para las personas, las familias, las comunidades y los sistemas de soins médicaux.

La même étude, qui était une méta-analyse de nombreux autres articles de recherche, a montré qu’un pourcentage plus élevé de femmes ont signalé des symptômes prolongés de COVID que les hommes (49% contre 37%, respectivement) et que l’asthme préexistant était un facteur prédisposant pour prolonger les symptômes. Les facteurs de risque identifiés dans les études qui n’ont pas fait l’objet d’une méta-analyse comprenaient une maladie initiale grave, l’âge avancé et des affections sous-jacentes telles que l’obésité et l’hypothyroïdie.

L’OMS définit le COVID long ou “condition post-COVID-19” comme celle qui survient chez les personnes ayant des antécédents d’infection par le SRAS-CoV-2, généralement trois mois après le début de la COVID, avec des symptômes qui durent au moins deux mois. ne peut être expliquée par un autre diagnostic. Il répertorie les symptômes courants tels que la fatigue, l’essoufflement, le dysfonctionnement cognitif et d’autres qui peuvent avoir un impact sur le fonctionnement quotidien. Les symptômes peuvent persister à partir du moment de la maladie COVID ou peuvent survenir après une période de récupération de la maladie initiale ; ces symptômes peuvent également fluctuer ou rechuter avec le temps.

Ce qui rend le COVID à long terme particulièrement difficile à diagnostiquer et à gérer, c’est qu’il y a plus de 200 symptômes signalés qui lui sont liés, mais beaucoup devront d’abord être étudiés pour d’autres causes avant d’être attribués au COVID à long terme.

Qu’est-ce qui pourrait causer un COVID prolongé ?

Il est important d’identifier les personnes à risque de COVID prolongé, mais pour le contrôler, les scientifiques et les professionnels de la santé doivent être en mesure de comprendre les causes sous-jacentes de la maladie.

Une théorie que les scientifiques explorent est de trouver un biomarqueur sanguin chez les personnes atteintes de COVID prolongé qui n’est pas présent chez ceux qui ne présentent aucun symptôme au-delà de la phase aiguë de l’infection.

Une équipe de la Harvard Medical School a analysé des échantillons de plasma sanguin prélevés sur des patients atteints de COVID prolongé et d’une infection typique au COVID-19 sur une période de 12 mois. Ils ont cherché à voir s’il y avait encore des parties spécifiques du virus présentes dans le sang des personnes atteintes de COVID à long terme qui pourraient expliquer leurs symptômes persistants.

Ils ont cherché à déterminer les niveaux de trois parties ou « antigènes » trouvés sur le virus SARS-CoV-2 :

  1. La protéine de pointe : la partie du virus qui dépasse et lui permet de se fixer aux cellules humaines.
  2. Sous-unité S1 de la protéine de pointe : une des unités qui composent la protéine de pointe
  3. Nucléocapside : enveloppe protéique virale qui entoure son matériel génétique.

Les chercheurs ont découvert (PDF) qu’un ou plusieurs de ces trois antigènes du SRAS-CoV-2 étaient présents dans le sang de 65% des patients COVID-19 à long terme qu’ils ont testés, jusqu’à 12 mois après leur infection initiale au COVID. Le biomarqueur le plus courant était la protéine de pointe, qui était présente chez 60% des personnes testées qui présentaient des symptômes persistants. En revanche, la protéine de pointe n’a été détectée chez aucun des patients présentant des infections COVID-19 typiques qui n’ont pas persisté. Bien qu’ils aient détecté la sous-unité S1 et la nucléocapside dans le sang de ceux qui n’ont pas signalé de symptômes prolongés de COVID, c’était immédiatement après les infections et ces niveaux sont rapidement tombés en dessous des niveaux détectables.

Cette étude s’ajoute à un nombre croissant de preuves soutenant l’hypothèse selon laquelle des fragments persistants de virus, appelés «réservoirs viraux», qui restent dans le corps peuvent provoquer une COVID prolongée.

Une autre équipe de scientifiques de l’Université de Stanford a rapporté que près de 13 % des personnes excrétaient encore de l’ARN viral dans leurs selles quatre mois après avoir contracté le COVID, et près de 4 % en excrétaient encore à sept mois.

Au début de la pandémie, il a été établi que le COVID n’était pas simplement une infection respiratoire et que le virus pouvait infecter et provoquer des symptômes dans de nombreux organes du corps, y compris le système gastro-intestinal, où de nombreuses personnes excrétaient du matériel viral par les selles pendant la phase aiguë. phase de l’infection et peu de temps après. Mais les résultats de l’étude montrent qu’un petit nombre de personnes continuent à excréter du matériel viral des mois après l’infection. Ces personnes ont également souvent signalé des symptômes gastro-intestinaux persistants, notamment des nausées, des vomissements et des douleurs abdominales.

La question pour les chercheurs à l’avenir est de savoir si ces réservoirs viraux pourraient causer une COVID prolongée, soit par causalité directe elle-même, soit en stimulant le système immunitaire pour qu’il réagisse de telle manière qu’il réponde de manière excessive et commence à attaquer les cellules saines. Des travaux supplémentaires sont nécessaires, mais si les réservoirs viraux contribuent au COVID prolongé, un traitement avec des agents antiviraux pour éliminer le corps du virus peut être utilisé pour traiter ceux qui présentent des symptômes persistants à long terme.

L’importance du repos

Comme de nombreux pays adoptent une stratégie « vivre avec la COVID », il est important de se rappeler que la COVID-19 peut être une maladie débilitante pour de nombreuses personnes pendant la phase aiguë et qu’essayer de « s’en remettre » n’est peut-être pas la meilleure approche.

Le fait que le COVID affecte les gens de différentes manières a toujours été l’un des défis auxquels sont confrontés les responsables des messages de santé publique sur la maladie. Certaines personnes auront des symptômes légers ou même aucun symptôme, d’autres auront un large éventail de symptômes significatifs. Il est important de se rappeler que « vivre avec la COVID » ne signifie pas l’ignorer, et que même si vous présentez des symptômes légers, vous reposer pendant la phase aiguë favorisera votre rétablissement.

Le repos et le sommeil sont vitaux pour un système immunitaire qui aidera à combattre l’infection. notre corps a besoin de sept à neuf heures de sommeil de qualité par jour pour se recharger et maintenir notre système immunitaire fort. La recherche a montré que le sommeil est essentiel à la production de globules blancs qui combattent les infections.

Les scientifiques ont découvert qu’un sommeil de qualité peut stimuler les cellules T, un type de cellule immunitaire, dans notre corps qui combattent les infections. Un bon sommeil le fait en améliorant la capacité des cellules T à se fixer et à détruire les cellules infectées par des virus et d’autres agents pathogènes. Pendant le sommeil, le système immunitaire libère des protéines appelées cytokines. Certaines cytokines jouent un rôle important dans la lutte contre les infections et l’inflammation et nous aident à réagir au stress. Mais lorsque nous ne dormons pas suffisamment ou que notre sommeil est interrompu, notre corps produit moins de ces importantes cytokines. En revanche, la privation de sommeil a été associée à des altérations des paramètres immunitaires innés et adaptatifs, entraînant un état inflammatoire chronique et un risque accru de pathologies infectieuses/inflammatoires.

Une étude britannique portant sur près de 1 200 personnes a révélé que la privation de sommeil au cours du mois précédant l’infection par le SRAS-CoV-2 entraînait un risque accru de 2,4 à 3,5 fois de développer une COVID prolongée. Bien que cette étude soit relativement petite et pas encore évaluée par des pairs, elle souligne l’importance du sommeil dans la santé de notre système immunitaire.

Bien que le sommeil ne guérisse pas votre infection au COVID, un sommeil régulier et de bonne qualité signifie que votre système immunitaire sera en meilleure condition pour faire face à l’infection.

Dormir n’est pas facile pour tout le monde, mais quelques petits changements à votre routine de sommeil peuvent vous aider :

  1. Respectez un horaire de sommeil : allez vous coucher et levez-vous à la même heure chaque nuit ; objectif de 7-8 heures au lit
  2. Créez un environnement de chambre calme et sans encombrement; gardez-le au frais et dans l’obscurité
  3. Limitez les siestes diurnes à 20 minutes maximum, car elles peuvent affecter le sommeil nocturne
  4. Faire de l’exercice pendant la journée peut vous aider à dormir la nuit. n’oubliez pas de rester à l’écart de tout ce qui est trop vigoureux juste avant de vous coucher
  5. Évitez les écrans comme les ordinateurs portables, les tablettes, les téléviseurs et les téléphones dans la chambre ; ils émettent une lumière bleue qui peut faire croire à votre cerveau qu’il fait jour.

N’oubliez pas que vous n’êtes pas obligé de travailler pendant votre maladie. Si vous êtes malade du COVID-19 ou si vous vous sentez fatigué, prenez un peu de temps pour vous reposer. Ce sera la clé de votre rétablissement.

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