'Living with COVID': Where the pandemic could go next

‘Living with COVID’: Where the pandemic could go next

LONDRES / CHICAGO, 1er août (Reuters) – Alors que le troisième hiver de la pandémie de coronavirus se profile dans l’hémisphère nord, les scientifiques avertissent les gouvernements et les populations fatigués de se préparer à d’autres vagues de COVID-19.

Rien qu’aux États-Unis, il pourrait y avoir jusqu’à un million d’infections par jour cet hiver, Chris Murray, directeur de l’Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME), un groupe de modélisation indépendant de l’Université de Washington qui a suivi la pandémie. a-t-il déclaré à Reuters. Ce serait environ le double du décompte quotidien actuel.

Partout au Royaume-Uni et en Europe, les scientifiques prédisent une série de vagues de COVID, car les gens passent plus de temps à l’intérieur pendant les mois les plus froids, cette fois sans masque ni restriction de distanciation sociale.

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Cependant, alors que les cas pourraient à nouveau augmenter dans les mois à venir, il est peu probable que les décès et les hospitalisations augmentent avec la même intensité, ont déclaré des experts, aidés par des campagnes de rappel et de vaccination, des infections antérieures, des variantes plus douces et la disponibilité de traitements COVID hautement efficaces.

“Les personnes les plus à risque sont celles qui n’ont jamais vu le virus, et il n’y a presque plus personne”, a déclaré Murray.

Ces prévisions soulèvent de nouvelles questions sur le moment où les pays passeront de la phase d’urgence COVID à un état de maladie endémique, où les communautés avec des taux de vaccination élevés verront des épidémies plus petites, éventuellement saisonnières.

De nombreux experts avaient prédit que la transition commencerait au début de 2022, mais l’arrivée de la variante Omicron hautement mutée du coronavirus a perturbé ces attentes.

“Nous devons mettre de côté l’idée de ‘la pandémie est-elle terminée?'”, a déclaré Adam Kucharski, épidémiologiste à la London School of Hygiene and Tropical Medicine. Lui et d’autres voient le COVID devenir une menace endémique qui cause toujours un lourd fardeau de maladie.

“Quelqu’un m’a dit un jour que la définition de l’endémisme est que la vie empire un peu”, a-t-il ajouté.

Le joker potentiel reste l’émergence d’une nouvelle variante qui dépassera les sous-variantes Omicron actuellement dominantes.

Si cette variante provoque également une maladie plus grave et est mieux à même d’échapper à l’immunité précédente, ce serait un “scénario du pire”, selon un récent rapport européen de l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

“Tous les scénarios (avec de nouvelles variantes) indiquent le potentiel d’une future grande vague à un niveau aussi mauvais ou pire que les vagues épidémiques de 2020/2021”, indique le rapport, basé sur un modèle de l’Imperial College de Londres.

FACTEURS DE CONFUSION

De nombreux experts de la maladie interrogés par Reuters ont déclaré que les prévisions pour COVID sont devenues beaucoup plus difficiles car de nombreuses personnes s’appuient sur des tests rapides à domicile qui ne sont pas signalés aux responsables de la santé du gouvernement, masquant les taux d’infection.

BA.5, la sous-variante d’Omicron qui provoque actuellement un pic d’infections dans de nombreuses régions, est extrêmement transmissible, ce qui signifie que de nombreux patients hospitalisés pour d’autres maladies peuvent être testés positifs et être comptés parmi les cas graves, même si COVID-19 Ce n’est pas le source de votre angoisse.

Les scientifiques ont déclaré que d’autres inconnues compliquant leurs prévisions incluent la question de savoir si une combinaison de vaccination et d’infection au COVID, la soi-disant immunité hybride, offre aux gens une plus grande protection, ainsi que l’efficacité des campagnes de rappel.

“Quiconque dit qu’il peut prédire l’avenir de cette pandémie est soit trop confiant, soit menteur”, a déclaré David Dowdy, épidémiologiste des maladies infectieuses à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.

Les experts surveillent également de près les développements en Australie, où une saison grippale résurgente combinée au COVID accable les hôpitaux. Ils disent qu’il est possible que les pays occidentaux voient une tendance similaire après plusieurs saisons de grippe calmes.

“Si cela se produit là-bas, cela peut arriver ici. Préparons-nous à une bonne saison grippale”, a déclaré John McCauley, directeur du World Influenza Center au Francis Crick Institute de Londres.

L’OMS a déclaré que chaque pays doit encore faire face à de nouvelles vagues avec tous les outils de l’arsenal pandémique, des vaccins aux interventions telles que les tests et la distanciation sociale ou le masquage.

Le gouvernement israélien a récemment interrompu les tests COVID de routine des voyageurs dans son aéroport international, mais est prêt à reprendre la pratique “dans quelques jours” s’il fait face à une forte poussée, a déclaré Sharon Alroy-Preis, directrice du service de santé publique du pays.

“Lorsqu’il y a une vague d’infections, nous devons mettre des masques, nous devons nous faire tester”, a-t-il déclaré. “C’est vivre avec COVID.”

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Reportage de Jennifer Rigby et Julie Steenhuysen; Reportage supplémentaire de Maayan Lubell; Edité par Michele Gershberg et Bill Berkrot

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