Controversy, but louder: Stenson’s LIV Golf title takes backseat in Trumpland

Il ne fallut pas longtemps avant que la décision d’Henrik Stenson de rejoindre la LIV Golf Invitational Series porte ses fruits.

Moins de quinze jours après que le Suédois pondéré ait été déchu de la capitainerie européenne de la Ryder Cup avec effet immédiat pour avoir fait défection vers le circuit controversé soutenu par l’Arabie saoudite avec des frais de signature de 50 millions de dollars, Stenson a frappé un 69 au dernier tour dimanche après-midi pour gagner . Troisième événement de LIV Golf par deux coups sur Dustin Johnson et Matthew Wolff au Trump National Golf Club dans le canton verdoyant de Bedminster dans le New Jersey, à 45 miles à l’ouest de New York.

“Je suppose que nous pouvons convenir que j’ai joué comme un capitaine”, a déclaré Stenson, qui a remporté 4 millions de dollars pour avoir battu le terrain et 375 000 dollars supplémentaires pour la deuxième place de son équipe, des sommes éblouissantes qui ont aidé à compenser les critiques cinglantes qu’il a reçues. enduré. depuis qu’il a renié une promesse de mars en acceptant le poste de capitaine pour soutenir pleinement le DP Tour.

“Je pense qu’il y a peut-être eu un peu plus de motivation cette semaine”, a-t-il ajouté. «Quand nous, en tant que joueurs, avons cela, je pense que nous pouvons faire ressortir le bien. Je pense que cela a été un thème tout au long de ma carrière, je pense que lorsque je veux vraiment quelque chose, je parviens à creuser un peu plus profondément, et souvent nous y parvenons.”

En surface, il a touché toutes les notes d’un récit de bien-être : un retour durement gagné dans le cercle des vainqueurs pour un homme de 46 ans classé n°173 mondial qui n’y est pas allé souvent depuis son record- briser le triomphe à l’Open 2016. Mais lorsque Stenson a accepté le trophée aux côtés de Donald Trump lors d’une cérémonie pyrotechnique curieusement omise de la diffusion officielle, tandis que Donald Trump Jr. déclaré était «le plus grand F / U de l’histoire du golf», un sentiment d’ennui a régné que même le concert d’après-match des Chainsmokers près du 10e trou n’a pu dissiper.

L’opprobre qui est venu définir le circuit éphémère financé par le fonds souverain saoudien n’a été amplifié qu’au club de golf de Bedminster, propriété d’un ancien président américain dont le rôle dans l’agitation au Capitole américain fait l’objet d’une enquête par un comité restreint. de la maison. Controversé, mais plus fort.

Trump a attiré l’attention tout au long, attirant constamment les plus grandes foules du week-end alors qu’il regardait la compétition depuis une terrasse construite sur mesure le long du 16e trou avec une distribution tournante de VIP qui comprenait dimanche l’expert de Fox News Tucker Carlson et la marque de feu d’extrême droite Marjorie Taylor Greene.

Majorie Taylor Greene, Tucker Carlson et Donald Trump
La députée républicaine Marjorie Taylor Greene, l’expert de Fox News Tucker Carlson et l’ancien président américain Donald Trump regardent le tour final de dimanche. Photo : Justin Lane/EPA

La compétition non coupée de 54 trous, sans enjeux significatifs et sans histoire significative ou points de classement mondial en jeu, ressemblait plus à un lancement en douceur pour la course présidentielle de Trump en 2024 qu’à une expérience sportive authentique. Jamais plus que lors de la ronde finale dimanche alors que des chants spontanés de “Four more years!” et “Allez, Brandon!” – une vulgarité codifiée parmi les partisans de Trump – a fait écho à travers le Old Course.

Le circuit renégat a attiré certains des plus grands noms du sport avec des prix exorbitants de 25 millions de dollars et des frais d’inscription dans les neuf chiffres. Il a également suscité une violente réaction de la part des critiques qui accusent le gouvernement saoudien d’utiliser le sport pour blanchir le bilan lamentable du royaume en matière de droits de l’homme, des liens présumés avec les attentats du 11 septembre, une répression sévère des droits des femmes et des LGBTQ + et le meurtre en 2018 d’un journaliste saoudien dissident. Jamal. Khashoggi.

Mais il ne faut pas un CPA pour comprendre pourquoi LIV Golf, malgré les foules clairsemées à Bedminster et sa modeste audience de diffusion en l’absence d’un accord télévisé, a continué à faufiler un nom familier après l’autre des circuits de golf. Considérez Johnson, un double champion majeur qui aurait rejoint avec des frais de signature de 150 millions de dollars, qui a remporté plus de 5,2 millions de dollars en prix en argent dans trois événements LIV jusqu’à présent. Les sacs flashy ne s’arrêtent pas non plus au sommet du classement. L’Australien Jediah Morgan, qui a terminé 14 au cours du week-end, 25 coups derrière Stenson et à la dernière place, a remporté 120 000 $ pour ses ennuis. Bon travail si vous pouvez l’obtenir.

LIV Golf est là pour rester, semble-t-il. Prochaine étape : le cours Oaks à l’International à l’extérieur de Boston en septembre. Mais les scènes bizarres de Bedminster n’ont fait que montrer jusqu’où il doit aller pour gagner ses sceptiques et combler l’écart sur l’escalade de la guerre civile du golf.

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