South Korean spacecraft fueled for ride from Cape Canaveral to the moon – Spaceflight Now

South Korean spacecraft fueled for ride from Cape Canaveral to the moon – Spaceflight Now

Le vaisseau spatial Korea Lunar Pathfinder Orbiter subit des tests en Corée du Sud avant d’être expédié en Floride pour les préparatifs de lancement. 1 crédit

Un vaisseau spatial sud-coréen qui doit être lancé sur la Lune la semaine prochaine depuis Cap Canaveral a été chargé du carburant dont il a besoin pour manœuvrer sur une orbite lunaire à basse altitude pour l’imagerie et les observations scientifiques.

Le lancement du vaisseau spatial Korea Pathfinder Lunar Orbiter, ou KPLO, est prévu à 19 h 08 HAE (23 h 08 GMT) le jeudi 4 août, à bord d’une fusée SpaceX Falcon 9 depuis la Station de la Force spatiale de Cap Canaveral. Les responsables de la mission ont déclaré plus tôt cette semaine que le lancement avait été retardé de deux jours pour donner à SpaceX le temps de terminer des travaux supplémentaires sur la fusée Falcon 9.

Les techniciens et ingénieurs travaillant à l’intérieur de l’installation de traitement de la charge utile de SpaceX ont récemment terminé le ravitaillement en carburant de la sonde lunaire coréenne, après la livraison du vaisseau spatial à Cap Canaveral depuis la Corée du Sud le 6 juillet.

Le vaisseau spatial était chargé d’hydrazine dans la salle blanche de SpaceX. Les ingénieurs sud-coréens qui se sont rendus à la base de lancement avec le vaisseau spatial KPLO ont également terminé les derniers tests de la sonde, la première mission sud-coréenne sur la Lune et la première aventure dans l’exploration de l’espace lointain.

Le vaisseau spatial de 678 kilogrammes (1 495 livres) devait être encapsulé à l’intérieur du carénage de la charge utile de la fusée Falcon 9 après le ravitaillement. L’aéroshell protégera le vaisseau spatial pendant la phase finale des préparatifs de lancement et pendant les premières minutes du lancement lui-même.

SpaceX transportera ensuite le module de charge utile de l’installation de traitement au hangar de la fusée Falcon 9 à quelques kilomètres de là, où les équipes au sol connecteront le vaisseau spatial à l’intérieur du cône de nez de la fusée à l’étage supérieur de la fusée Falcon 9.

La fusée entière se déploiera et s’élèvera verticalement sur le Pad 40 à Cap Canaveral. La mission KPLO est l’un des deux lancements actuellement prévus pour jeudi prochain au port spatial de Floride. Une fusée United Launch Alliance Atlas 5 transportant un satellite militaire américain devrait décoller environ 12 heures et demie avant la fusée Falcon 9 de la mission KPLO.

Une partie du but de la mission KPLO réside dans son nom. La mission est un pionnier, ou un précurseur, des ambitions futures de la Corée du Sud en matière d’exploration spatiale, qui comprennent un atterrissage robotique sur la lune au début des années 2030. La Corée du Sud a également signé pour rejoindre les accords d’Artemis dirigés par la NASA, et pourrait y contribuer. au programme d’exploration lunaire humaine de l’agence spatiale américaine.

La mission KPLO est également appelée Danuri, une combinaison des mots coréens “dal” et “nurida”, qui signifie “profiter de la lune”.

“L’idée de base de cette mission est le développement technologique et la démonstration”, a déclaré Eunhyeuk Kim de l’Institut coréen de recherche aérospatiale. “De plus, en utilisant les instruments scientifiques, nous espérons obtenir des données utiles sur la surface lunaire.”

La mission transporte six instruments scientifiques et des charges utiles de démonstration technologique.

KPLO testera une nouvelle plate-forme de vaisseau spatial sud-coréen conçue pour les opérations dans l’espace lointain, ainsi que de nouvelles capacités de communication, de contrôle et de navigation, y compris la validation d’une connexion “Internet interplanétaire” utilisant un réseau tolérant aux pannes.

Les objectifs scientifiques de la mission comprennent la cartographie de la surface lunaire pour aider à sélectionner les futurs sites d’atterrissage, l’étude de ressources telles que la glace d’eau sur la lune et l’exploration de l’environnement de rayonnement près de la lune.

La mission de 180 millions de dollars (233,3 milliards de wons) se lancera vers la lune sur une trajectoire de transfert lunaire balistique à faible consommation d’énergie et à faible consommation de carburant, une voie lancée par le petit vaisseau spatial CAPSTONE de la NASA, une mission de démonstration technologique lancée le mois dernier sur un Rocket Lab mission et devrait entrer en orbite autour de la lune en novembre.

Si KPLO est lancé la première semaine d’août, sa date d’alunissage est fixée au 16 décembre. El Falcon 9 impulsará la nave espacial en una trayectoria que la llevará cerca del punto L1 Lagrange, un lugar gravitacionalmente estable casi a un millón de millas (1,5 millones de kilómetros) del lado diurno de la Tierra, unas cuatro veces más lejos que la lune.

Les forces gravitationnelles tireront naturellement le vaisseau spatial vers la Terre et la Lune, où la sonde coréenne sera capturée en orbite le 16 décembre. Une série de manœuvres de propulsion avec les propulseurs du vaisseau spatial amènera KPLO sur une orbite circulaire à basse altitude d’environ 60 milles. (100 kilomètres) de la surface lunaire pour le réveillon du Nouvel An.

Après un mois de mise en service et de tests, la mission scientifique primaire d’un an du vaisseau spatial devrait commencer vers le 1er février. Si l’orbiteur dispose de suffisamment de carburant, les responsables de la mission pourraient envisager une mission prolongée à partir de 2024, a déclaré Kim.

L’une des charges utiles de la mission KPLO, ou Danuri, est un instrument construit aux États-Unis appelé ShadowCam.

Dérivée de la caméra principale du Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA, ShadowCam scrutera les cratères sombres près des pôles lunaires, où les missions précédentes ont détecté des preuves de dépôts de glace d’eau. L’instrument ShadowCam financé par la NASA est des centaines de fois plus sensible que la caméra de LRO, ce qui lui permet de collecter des images haute résolution et à signal sur bruit élevé de l’intérieur de cratères toujours sombres en utilisant la lumière réfléchie.

La NASA fournit également un support de suivi et de communication pour la mission KPLO via ses antennes Deep Space Network en Californie, en Espagne et en Australie. KARI, l’agence spatiale sud-coréenne, possède également sa propre antenne de communication dans l’espace lointain, mais elle n’offre pas la couverture continue du réseau mondial de la NASA.

La Corée du Sud a commencé le développement de la mission KPLO en 2016 pour un lancement prévu en 2020, mais les responsables ont retardé la mission car le vaisseau spatial a dépassé son poids de lancement d’origine et les ingénieurs ont eu besoin de plus de temps pour achever les travaux de conception détaillée.

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Suivez Stephen Clark sur Twitter : @StephenClark1.

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