Loss of smell is a warning sign of Alzheimer’s. What if you lose your sense of smell from Covid?

Loss of smell is a warning sign of Alzheimer’s. What if you lose your sense of smell from Covid?

L’un des symptômes les plus étranges du covid, la perte de l’odorat, est un symptôme qui, bien avant la pandémie, était considéré comme un signe avant-coureur de démence.

La grande question pour les chercheurs est maintenant de savoir si la perte d’odorat liée à Covid pourrait également être associée au déclin cognitif. Environ 5% des patients Covid dans le monde, soit quelque 27 millions de personnes, ont signalé une perte d’odorat qui a duré plus de six mois.

De nouveaux résultats préliminaires présentés dimanche à la conférence internationale de l’Alzheimer’s Association à San Diego suggèrent qu’il pourrait y avoir un lien, bien que les experts préviennent que davantage de recherches sont nécessaires.

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Des recherches antérieures ont montré que certains patients covid développaient des troubles cognitifs après l’infection. Dans la nouvelle étude, qui n’a pas été publiée dans une revue à comité de lecture, des chercheurs argentins ont découvert que la perte d’odorat pendant le covid-19 peut être un prédicteur plus fort du déclin cognitif, quelle que soit la gravité de la maladie.

“Nos données suggèrent fortement que les adultes de plus de 60 ans sont plus vulnérables au déclin cognitif post-COVID s’ils présentaient un dysfonctionnement olfactif, quelle que soit la gravité du COVID”, a déclaré la co-auteure de l’étude Gabriela Gonzalez-Aleman, professeur à la Pontificia Universidad Católica Argentina en Buenos Aires, ajoutant qu’il est trop tôt pour dire si le déclin cognitif est permanent.

L’étude a suivi 766 adultes âgés de 55 à 95 ans pendant un an après l’infection. Près de 90% avaient un cas confirmé de Covid, et tous ont effectué des tests physiques, cognitifs et neuropsychiatriques réguliers en un an.

Les deux tiers des personnes infectées avaient un certain type de déficience cognitive à la fin de cette année. Chez la moitié des participants, la déficience était grave.

Les chercheurs n’avaient pas de données solides sur l’état de la fonction cognitive des patients avant de contracter le COVID pour les comparer aux résultats au point final, mais ils ont interrogé les familles des participants sur leur fonction cognitive avant l’infection et n’ont pas inclus les personnes qui avaient des troubles cognitifs avant l’étude.

Selon Jonas Olofsson, professeur de psychologie à l’Université de Stockholm qui étudie le lien entre l’odorat et le risque de démence, et qui n’a pas participé à la nouvelle recherche, la perte d’odorat est un précurseur bien établi du déclin cognitif. Il est également bien établi que Covid peut entraîner une perte durable de l’odorat, a-t-il déclaré.

“La question est de savoir si ces deux axes de recherche se croisent”, a déclaré Olofsson. « Cette étude est assez tentante, même si les informations que j’ai vues jusqu’à présent ne permettent pas de tirer des conclusions solides. ”

La connexion odorat-cerveau

Selon le Dr Claire Sexton, directrice principale des programmes scientifiques et de la sensibilisation à l’Alzheimer’s Association, “la perte de l’odorat est le signe d’une réponse inflammatoire dans le cerveau”.

“Nous savons que l’inflammation fait partie du processus neurodégénératif dans des maladies comme la maladie d’Alzheimer”, a déclaré Sexton. Mais nous devons approfondir la manière exacte dont ils sont connectés.”

Une étude distincte et sans rapport avec Covid publiée jeudi dernier dans la revue Alzheimer’s & Dementia étudie plus en détail ce lien. Des chercheurs de l’Université de Chicago ont découvert qu’un déclin de l’odorat au fil du temps peut non seulement prédire la perte de la fonction cognitive, mais la perte de l’odorat peut également être un signe avant-coureur de changements structurels dans les régions du cerveau. dans la maladie d’Alzheimer et la démence.

À l’aide des données du projet Mémoire et vieillissement de l’Université Rush, les chercheurs ont suivi la perte d’odorat chez 515 personnes âgées de plus de 22 ans. Ils ont également mesuré le volume de matière grise dans les parties du cerveau liées à la démence et celles liées à l’odorat.

Ils ont découvert que les personnes dont l’odorat déclinait plus rapidement avec le temps se retrouvaient avec de plus petites quantités de matière grise dans les deux régions du cerveau. Il n’en était pas de même pour les parties du cerveau liées à la vision, ce qui suggère que l’odorat a un lien unique avec la cognition en termes de différences structurelles.

“Les changements de la fonction olfactive au fil du temps peuvent non seulement prédire le développement de la démence, mais aussi la taille des régions cérébrales qui sont importantes”, a déclaré le Dr Jayant Pinto, directeur de la rhinologie et des allergies chez UChicago Medicine.

Odeur “critique” pour la cognition

Covid n’est pas le premier virus à provoquer une perte d’odorat, mais la perte d’odorat liée au virus était rare avant la pandémie, a déclaré Pinto. Cela signifie que ce n’est que récemment que les scientifiques peuvent faire de grandes études sur la façon dont la perte d’odorat causée par un virus peut affecter la cognition.

“Le sens de l’odorat est extrêmement critique pour la cognition, en particulier pour que le cerveau gère les informations sur l’environnement. Si vous fermez ce canal de communication avec le cerveau, il en souffrira », a déclaré le Dr Carlos Pardo, professeur de neurologie à l’Université Johns Hopkins, qui n’a participé à aucune des deux études.

Mais il n’est pas encore clair si la perte d’odorat liée à Covid peut provoquer un déclin cognitif.

“C’est une question ouverte : les dommages du SRAS-CoV-2 au système olfactif causent-ils des problèmes non seulement dans le système olfactif, mais aussi dans le cerveau lui-même ?” dit Pinto.

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Selon Olofsson, le système olfactif, les parties du cerveau liées à l’odorat, y compris le bulbe olfactif, la partie du cerveau qui traite l’odorat, se connecte aux parties du cerveau qui traitent la mémoire. Bien qu’il soit possible que Covid perturbe le bulbe olfactif et que le cerveau se détériore autour de lui, Olofsson a déclaré que ce n’était pas probable.

«Il existe un certain nombre d’autres façons de relier ces deux choses. La cause peut être une pathologie sans rapport avec l’effet Covid », a-t-il déclaré.

Ou Covid peut simplement amplifier la perte d’odorat existante ou le déclin cognitif qui est passé inaperçu avant l’infection, a déclaré Olofsson. Les patients peuvent avoir déjà souffert de troubles cognitifs lorsqu’ils ont contracté le COVID, ou ils peuvent avoir déjà eu une légère altération du système olfactif, ce qui les rend plus sensibles à la perte d’odorat liée au COVID.

“Il se pourrait que la fonction olfactive se soit maintenue malgré son atrophie, mais quand le Covid est arrivé, il l’a dévastée”, a-t-il déclaré.

S’il s’avère que la perte d’odorat causée par le COVID-19 peut entraîner un déclin cognitif, comprendre le lien pourrait aider les médecins à intervenir tôt en cas de perte d’odorat et potentiellement prévenir le déclin cognitif chez les personnes à haut risque.

“Nous aurons affaire à la circulation endémique d’un virus qui ne disparaît pas”, a déclaré Pardo. “Si nous apprenons plus de façons de retrouver rapidement l’odorat, nous pourrons peut-être minimiser les dommages que la perte d’odorat peut causer avec des problèmes cognitifs chez les personnes sensibles.”

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