Henrik Stenson leads LIV event but Donald Trump circus steals limelight

Il n’a pas fallu longtemps pour que les nuances politiques à peine voilées entourant le tournoi de golf LIV au club de golf Bedminster de Donald Trump soient révélées samedi après-midi.

Les quelques centaines de spectateurs qui remplissent la tribune derrière le premier tee éclatement dans des chants joyeux de “Quatre ans de plus!” cela a fait écho sur le terrain alors que l’ancien président américain est apparu dans un polo blanc et une casquette rouge Make America Great Again pour regarder le peloton de tête composé d’Henrik Stenson, Patrick Reed et Phachara Khongwatmai commencer leur deuxième tour après l’éjection de la sonnerie, le fusil de chasse commencera à une heure et quart.

À quelques mètres de là, Greg Norman, le PDG et visage de la tournée controversée financée par l’Arabie saoudite, a soulevé le toit avec un sourire timide, embrassant l’atmosphère bruyante même si l’émission officielle l’a habilement évitée, qui a été diffusée sur YouTube à environ 70 000 téléspectateurs. . en l’absence d’accord de télévision. Et c’était avant l’apparition surprise de Marjorie Taylor Greene, membre du Congrès républicain d’extrême droite et nationaliste chrétienne autoproclamée de Géorgie.

Si le premier jour était un rallye Diet Maga, c’était le Maga Classic. Les foules pour le deuxième tour de samedi du tournoi non coupé de 54 trous étaient légèrement plus grandes et certainement plus bruyantes que celles de la session d’ouverture de vendredi, lorsque pas plus de 2 000 spectateurs se sont rendus sur le terrain de 500 acres de Trump National dans cette agriculture centrale du New Jersey. ville. 45 miles à l’ouest de New York. Des tribunes auparavant désertes et des monticules herbeux le long des fairways étaient parsemés de fans alors que l’événement principal du tournoi de 25 millions de dollars se déroulait sous un ciel bleu immaculé et des températures douces de 88F (31C).

Stenson, le co-leader du jour au lendemain fraîchement sorti de sa retraite en tant que capitaine de la Ryder Cup européenne la semaine dernière, a tiré un deux sous 69 pour étendre son avance sur le terrain à neuf sous, trois coups de mieux que Dustin Johnson et quatre devant Patrick Reed. , Carlos Ortiz et Talor Gooch.

Mais c’est l’ancien président américain qui a de nouveau attiré l’attention, alors même que le peloton étoilé des décrocheurs du PGA Tour faisait le circuit simultané autour du Old Course de 7 591 verges. Un flux constant de plusieurs centaines de supporters a passé l’après-midi garé devant la terrasse fermée du 16e tee où Trump a regardé la seconde moitié du match de la journée. Beaucoup d’entre eux portaient des T-shirts arborant des slogans familiaux : Let’s Go Brandon ; Est-ce que je te manque déjà ? Ne me blâmez pas, j’ai voté pour Trump.

Les fans regardent jouer à distance sur le 10e green à Bedminster.
Les fans regardent jouer à distance sur le 10e green à Bedminster. Photo : Mike Stobe/LIV Golf/Getty Images

Sa patience a été récompensée lorsqu’il a finalement émergé de l’aquarium sous les rugissements délirants d’un performance impromptue de God Bless America et a été rejoint par Taylor Greene, le brandon conservateur qui a froidement en biais pour une place sur le billet de Trump en 2024. L’ambiance était beaucoup plus calme à quelques centaines de mètres derrière le premier par cinq de 514 mètres, où une plaque et un bouquet de fleurs blanches marquaient la parcelle de terre nouvellement transformée où Ivana Trump, la première épouse de l’ancien président, a été enterré cette année. la semaine.

L’utilisation illicite par Trump du sceau présidentiel dans son club de Bedminster a attiré un tumulte sévère de la part des chiens de garde de l’éthique, mais de nombreux autres signes de son mandat à la Maison Blanche sur le terrain tombent dans le bon côté de la loi fédérale. Quiconque a laissé son chapeau Maga à la maison pourrait choisissez-en un à la boutique du pro : non signé pour 35 $, dédicacé pour 500 $. Idem pour les copies de ses mémoires picturales, Our Journey Together, qui coûtent 75 $.

Les critiques ont accusé le gouvernement saoudien d’utiliser son investissement de 2 milliards de dollars dans LIV Golf pour “laver le sport” du bilan abominable du royaume en matière de droits de l’homme, des liens présumés avec les attentats du 11 septembre, une répression sévère des droits des femmes et des LGBTQ + et le meurtre du journaliste dissident en 2018. Jamal Khashoggi.

Mais alors que la classe bavarde de Washington a passé la semaine à se demander si le changement radical de Trump en un régime qu’il a autrefois accusé d’implication dans le 11 septembre lui coûtera politiquement, les scènes de samedi ont semblé écarter la question et le golf a tenu bon. sur le siège arrière.

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