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Hackaday Links: July 31, 2022

Ne lève pas les yeux ! Au moment d’écrire ces lignes, il y a de fortes chances qu’un booster chinois Long March 5B ait déjà terminé son retour incontrôlé sur Terre, espérons-le en toute sécurité. La prédiction de rentrée a été continuellement ajustée au cours de la semaine dernière, jusqu’à la clôture du consensus le 30 juillet 2022 à 17h08 UTC, plus ou moins une heure dans les deux sens. Cette fenêtre de deux heures crée BEAUCOUP d’incertitude quant à l’endroit où finira le déchet spatial de 25 tonnes. Compte tenu des dernières prévisions de The Aerospace Corporation, les routes de surface probables couvrent une grande partie de l’océan ouvert, avec seulement certaines parties du Mexique et de l’Amérique du Sud potentiellement en ligne de mire, ainsi que des parties de l’Indonésie. On s’attend à ce que la plupart des matériaux contenus dans le propulseur massif brûlent dans l’atmosphère, mais avec la taille de la chose, même 20% qui parviennent au sol pourraient être catastrophiques, comme c’était presque le cas en 2020.

[Update: US Space Command confirms that the booster splashed down in the Indian Ocean region at 16:45 UTC. No word yet on how much debris survived, or if any populated areas were impacted.]

Bonne nouvelle pour tous : grâce à l’impression 3D, on connaît désormais la hauteur maximale d’une plongée dans l’eau que l’humain moyen peut faire sans se blesser. Et c’est étonnamment petit : 8 mètres pour la tête, 12 mètres si l’on casse l’eau avec les mains en premier et 15 mètres les pieds en premier. Veuillez noter que c’est pour la personne moyenne; le record de survie à une plongée pieds premiers est de près de 60 mètres, mais cela a été réalisé par un plongeur entraîné. Les chercheurs de Cornell ont obtenu ces chiffres en imprimant des modèles de plongeurs humains dans diverses poses, en les ajustant avec des accéléromètres et en comparant les lectures qu’ils ont obtenues avec des chiffres connus pour les blessures de décélération. La chute maximale du ventre survivable n’a pas été mentionnée, mais sur la base d’une expérience anecdotique de première main, nous dirions que ce n’est pas beaucoup plus d’un mètre.

Les humains ont beaucoup voyagé dans l’espace au cours des soixante dernières années, mais presque tous ont été en orbite terrestre basse ou en survol de nos voisins du système solaire. Bien sûr, nous avons fait atterrir beaucoup de sondes, mais surtout sur la Lune, Mars et quelques astéroïdes chanceux. Et Vénus, qui est parfois facile à oublier. Cela nous a été rappelé par cette superbe vidéo du débarquement soviétique de Venera 14 en 1982, l’une des rares tentatives d’atterrir sur notre soi-disant planète sœur. La vidéo montre les quelques images que Venera 14 a réussi à prendre avant d’être détruite par la chaleur et la pression de Vénus, mais le vrai régal est l’enregistrement sonore que la sonde a réussi à faire. Venera 14 a capturé les sons de ses propres opérations à la surface de Vénus, y compris ce qui ressemble à une perceuse pneumatique utilisée pour échantillonner le régolithe. Il a également capturé, comme l’a dit le narrateur, “le vent soufflant doux de Vénus” – aussi doux que du dioxyde de carbone ultra-dense assez chaud pour faire fondre le plomb, de toute façon.

Alors, quand vous achetez une Tesla, qu’obtenez-vous vraiment ? Cela semble être une question idiote, à première vue. Vous achetez une voiture, n’est-ce pas ? Peut-être pas, si la mauvaise expérience d’un propriétaire de Tesla Model S90 est une indication. Les détails sont difficiles à suivre si vous n’êtes pas familier avec les modèles de tarification de Tesla, mais essentiellement, chaque batterie a une capacité maximale limitée dans le logiciel en fonction de la gamme que vous payez. Le propriétaire de Tesla en question a acheté son S90 d’occasion et a obtenu l’autonomie de 90 kWh qu’il attendait. Mais lorsqu’il est allé mettre à niveau sa voiture de la télémétrie 3G, Tesla a verrouillé sa batterie à 60 kWh et a exigé 4 500 $ pour la déverrouiller.

Heureusement, le propriétaire a pu porter l’affaire sur Twitter, où la Cour de l’opinion publique s’est rapidement prononcée contre Tesla, qui a annulé le changement gratuitement et s’est excusé pour le malentendu. C’est bien pour eux, mais cela soulève de nombreuses questions sur la propriété : il semble plus que vous concédiez un droit limité d’utilisation d’un véhicule plutôt que de l’acheter purement et simplement, et cela semble s’appliquer même une fois que le véhicule est mis sur le marché secondaire.

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