Foods And Drinks Have Gotten Sweeter Over The Last Decade, And It's a Global Problem

Foods And Drinks Have Gotten Sweeter Over The Last Decade, And It’s a Global Problem

Les humains ont une préférence évolutive pour le sucré. Les aliments sucrés, comme les fruits et le miel, étaient une importante source d’énergie pour nos ancêtres.

Cependant, dans le monde moderne, les aliments sucrés sont facilement disponibles, très bon marché et largement annoncés. Maintenant, nous consommons trop de sucre dans les aliments et les boissons, le genre qui est ajouté à la place du sucre qui se produit naturellement.

Consommer trop de sucre ajouté est une mauvaise nouvelle pour votre santé. Il est lié à l’obésité, au diabète de type 2 et à la carie dentaire.

En raison de ces problèmes de santé, les fabricants ont également commencé à utiliser des édulcorants non nutritifs pour sucrer les aliments. Ces édulcorants contiennent peu ou pas de kilojoules et comprennent à la fois des édulcorants artificiels, comme l’aspartame, et ceux qui proviennent de sources naturelles, comme la stévia.

Notre recherche, publiée aujourd’hui, montre que la quantité de sucres ajoutés et d’édulcorants non nutritifs dans les aliments et boissons emballés a considérablement augmenté au cours de la dernière décennie. Cela est particulièrement vrai dans les pays à revenu intermédiaire tels que la Chine et l’Inde, ainsi qu’en Asie-Pacifique, y compris l’Australie.

Des sucettes glacées aux biscuits et aux boissons

En utilisant des données sur les ventes du marché du monde entier, nous examinons la quantité de sucre ajouté et d’édulcorants non nutritifs vendus dans les aliments et boissons emballés entre 2007 et 2019.

Nous avons constaté que les volumes par personne d’édulcorants non nutritifs dans les boissons sont désormais 36 % plus élevés à l’échelle mondiale. Les sucres ajoutés dans les aliments emballés sont 9 % plus élevés.

Les édulcorants non nutritifs sont plus couramment ajoutés aux confiseries. La crème glacée et les biscuits sont les catégories d’aliments qui connaissent la croissance la plus rapide en termes d’édulcorants. L’utilisation croissante de sucres ajoutés et d’autres édulcorants au cours de la dernière décennie signifie que notre approvisionnement en aliments emballés devient globalement plus sucré.

Notre analyse montre que la quantité de sucre ajouté utilisée pour édulcorer les boissons a augmenté à l’échelle mondiale. Cependant, cela s’explique en grande partie par une augmentation de 50 % dans les pays à revenu intermédiaire comme la Chine et l’Inde. L’utilisation a diminué dans les pays à revenu élevé comme l’Australie et les États-Unis.

Il est recommandé aux hommes de consommer moins de neuf cuillères à café de sucre par jour, tandis que les femmes devraient en consommer moins de six. Cependant, comme le sucre est ajouté à tant d’aliments et de boissons, plus de la moitié des Australiens dépassent les recommandations, mangeant en moyenne 14 cuillères à café par jour.

Le passage de l’utilisation de sucre ajouté à des édulcorants pour édulcorer les boissons est le plus courant dans les boissons gazeuses et l’eau en bouteille. L’Organisation mondiale de la santé élabore des lignes directrices sur l’utilisation des édulcorants sans sucre.

pays riches et pays pauvres

Il existe une différence dans l’utilisation des sucres ajoutés et des édulcorants entre les pays les plus riches et les plus pauvres. Le marché des aliments et boissons emballés dans les pays à revenu élevé est devenu saturé. Pour poursuivre leur croissance, les grandes entreprises agroalimentaires se développent dans les pays à revenu intermédiaire.

Nos résultats démontrent un double standard dans l’édulcoration de l’approvisionnement alimentaire, les fabricants proposant des produits moins sucrés et “plus sains” dans les pays plus riches.

Conséquences inattendues du contrôle

Pour réduire les dommages pour la santé causés par des apports élevés en sucres ajoutés, de nombreux gouvernements ont pris des mesures pour limiter leur utilisation et leur consommation. Les taxes sur le sucre, les campagnes d’éducation, les restrictions publicitaires et l’étiquetage font partie de ces mesures.

Mais de telles actions peuvent encourager les fabricants à remplacer partiellement ou complètement le sucre par des édulcorants non nutritifs pour éviter des pénalités ou répondre à l’évolution des préférences de la population.

Dans notre étude, nous avons constaté que les régions avec un plus grand nombre d’actions politiques pour réduire la consommation de sucre avaient une augmentation significative des édulcorants non nutritifs vendus dans les boissons.

Pourquoi c’est un problème

Bien que les méfaits d’une consommation excessive de sucre ajouté soient bien connus, le recours à des édulcorants non nutritifs comme solution comporte également des risques. Malgré leur manque d’énergie alimentaire, des études récentes suggèrent que la consommation d’édulcorants non nutritifs peut être liée au diabète de type 2 et aux maladies cardiaques et peut altérer le microbiome intestinal.

Et comme ils sont sucrés, manger des édulcorants non nutritifs influence nos papilles gustatives et nous encourage à vouloir plus d’aliments sucrés. Ceci est particulièrement préoccupant pour les enfants, qui développent encore des préférences gustatives pour la vie.

De plus, certains édulcorants non nutritifs sont considérés comme des contaminants environnementaux et ne sont pas efficacement éliminés des eaux usées.

Les édulcorants non nutritifs ne se trouvent que dans les aliments ultra-transformés. Ces aliments sont fabriqués industriellement, contiennent des ingrédients que vous ne trouverez pas dans une cuisine domestique et sont conçus pour être « hyper savoureux ». Manger plus d’aliments ultra-transformés est lié à plus de maladies cardiaques, de diabète de type 2, de cancer et de décès.

Les aliments ultra-transformés sont également mauvais pour l’environnement car ils consomment des ressources importantes telles que l’énergie, l’eau, les matériaux d’emballage et les déchets plastiques.

Les aliments contenant des édulcorants peuvent se voir attribuer un « halo santé » s’ils ne contiennent pas de sucre, ce qui induit le public en erreur et remplace potentiellement les aliments entiers nutritifs dans l’alimentation.

Se concentrer sur l’alimentation

Lors de la formulation de politiques visant à améliorer la nutrition en santé publique, il est important de tenir compte des conséquences imprévues. Plutôt que de se concentrer sur des nutriments spécifiques, il vaut la peine de plaider en faveur d’une politique qui considère les aspects plus larges de l’alimentation, y compris l’importance culturelle, le niveau de transformation et les impacts environnementaux. Une telle politique devrait promouvoir des aliments nutritifs et peu transformés.

Nous devons surveiller de près la douceur croissante des aliments et des boissons et l’utilisation croissante de sucres ajoutés et d’édulcorants non nutritifs. Il est susceptible de façonner nos futures préférences gustatives, nos choix alimentaires et la santé humaine et planétaire.

Cherie Russell, candidate au doctorat, Université Deakin ; Carley Grimes, maître de conférences en nutrition des populations, Université Deakin ; Mark Lawrence, professeur de nutrition en santé publique, Institut pour l’activité physique et la nutrition, Université Deakin ; Phillip Baker, associé de recherche, Institut de l’activité physique et de la nutrition, Université Deakin, Université Deakin, et Rebecca Lindberg, chercheuse postdoctorale, Université Deakin.

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article d’origine.

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