EXPLAINER: Bid to block book merger sets competition fight

EXPLAINER: Bid to block book merger sets competition fight

WASHINGTON (AP) – À une époque de méga-fusions et de connexions d’entreprises high-tech flashy, le plan du plus grand éditeur de livres américain d’acheter le quatrième plus grand pour seulement 2,2 milliards de dollars peut sembler un peu étrange. Mais l’accord représente un test tellement clé de la politique antitrust de l’administration Biden que le ministère de la Justice appelle un témoin inhabituel pour The Stand : l’extraordinaire auteur Stephen King.

Dans le projet d’acquisition par Penguin Random House de son rival Simon & Schuster, qui réduirait à quatre les “Big Five” des éditeurs américains, l’administration affine son courage antitrust et sa lutte contre la concentration des entreprises.

Le ministère de la Justice a déposé une plainte pour bloquer la fusion. Le procès s’ouvre lundi devant le tribunal fédéral de Washington.

Le gouvernement soutient que la fusion nuirait aux auteurs, et en fin de compte aux lecteurs, si le titan allemand des médias Bertelsmann était autorisé à acheter Simon & Schuster à la société américaine de médias et de divertissement Paramount Global. Il dit que l’accord contrecarrerait la concurrence et donnerait à Penguin Random House une influence gigantesque sur les livres publiés aux États-Unis, réduisant probablement le montant payé aux auteurs et donnant aux consommateurs moins de livres parmi lesquels choisir.

L’apparition à un moment donné de King, dont les travaux sont publiés par Simon & Schuster, sera très inhabituelle pour un procès antitrust et attirera beaucoup d’attention.

Les éditeurs se battent contre le procès. Ils rétorquent que la fusion renforcerait la concurrence entre les éditeurs pour trouver et vendre les livres les plus populaires. Cela profiterait aux lecteurs, aux libraires et aux auteurs, disent-ils.

Un regard sur l’affaire :

AFFICHAGE DES POIDS LOURDS :

Chacun des deux éditeurs basés à New York possède des écuries impressionnantes d’auteurs à succès qui ont vendu plusieurs millions d’exemplaires et décroché des contrats de plusieurs millions de dollars. Au sein de la constellation Penguin Random House se trouvent Barack et Michelle Obama, dont les mémoires ont totalisé environ 65 millions de dollars, Bill Clinton (il a reçu 15 millions de dollars pour ses mémoires), Toni Morrison, John Grisham et Dan Brown.

Simon & Schuster met en vedette Hillary Clinton (elle a reçu 8 millions de dollars pour le sien), Bob Woodward et Walter Isaacson.

et roi Son roman post-apocalyptique “The Stand”, publié en 1978, tournait autour d’une pandémie mortelle de grippe armée.

Bruce Springsteen a partagé la différence : son « Renegades : Born in the USA », avec Barack Obama, a été publié par Penguin Random House ; ses mémoires, par Simon & Schuster.

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JETEZ-LEUR LES LIVRES

Le ministère de la Justice soutient dans son procès que, dans l’état actuel des choses, le n ° 1 Penguin Random House et le n ° 4 Simon & Schuster (en termes de ventes totales) se livrent une concurrence féroce pour acquérir les droits de publication des livres anticipés les plus vendus. Si elle était autorisée à fusionner, la société fusionnée contrôlerait près de 50 % du marché de ces livres, selon elle, nuisant à la concurrence en réduisant les avances versées aux auteurs et en diminuant la production, la créativité et la diversité.

Les Big Five – les trois autres sont Hachette, HarperCollins et Macmillan – dominent l’édition américaine. Ils représentent 90% du marché prévu des livres les plus vendus, selon le dossier judiciaire du gouvernement. “La fusion proposée augmenterait encore la consolidation dans cette industrie concentrée, rendrait le plus grand acteur encore plus grand et augmenterait probablement la coordination dans une industrie avec une histoire de coordination entre les principaux éditeurs”, dit-il.

L’affaire du DOJ va au-delà de la préoccupation antitrust traditionnelle d’une fusion faisant grimper les prix pour les consommateurs, notant l’impact sur les choix des consommateurs et considérant les auteurs comme des travailleurs et des vendeurs de produits sur le marché mondial des idées. . L’idée est que moins d’acheteurs (éditeurs) en concurrence pour le même bassin de talents réduit le pouvoir de négociation des vendeurs (auteurs).

L’affaire “crée potentiellement un précédent qui pourrait être utilisé sur le lieu de travail”, déclare Rebecca Allensworth, experte en antitrust et professeur de droit à l’Université Vanderbilt.

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LA CROISADE DE LA COMPÉTITION DE BIDEN

L’administration Biden innove en matière de concentration des entreprises et de concurrence, et le plaidoyer du gouvernement contre les fusions d’éditeurs peut être considéré comme une étape importante.

Le président Joe Biden a fait de la concurrence un pilier de sa politique économique, décriant ce qu’il appelle le pouvoir de marché débridé d’une variété d’industries et soulignant l’importance d’une concurrence robuste pour l’économie, les travailleurs, les consommateurs et les petites entreprises. Il a demandé aux régulateurs fédéraux, en particulier au ministère de la Justice et à la Federal Trade Commission, de surveiller de plus près les regroupements de grandes entreprises.

Biden a publié un décret exécutif il y a un an ciblant ce qu’il a appelé les pratiques anticoncurrentielles dans la technologie, les soins de santé, l’agriculture et de nombreux autres secteurs de l’économie, énonçant 72 actions et recommandations pour les agences fédérales. Les objectifs vont des prix des aides auditives aux frais de bagages des compagnies aériennes.

Un autre procès de concurrence à partir de lundi devant un tribunal fédéral: le ministère de la Justice poursuit pour empêcher UnitedHealth Group, qui gère le plus grand assureur maladie américain, d’acquérir la société de technologie de la santé Change Healthcare. Le gouvernement soutient que le règlement de 13 milliards de dollars nuirait à la concurrence et mettrait trop d’informations sur les demandes de soins de santé entre les mains d’une seule entreprise.

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LES RÉDACTEURS PRÉSENTENT LEUR CAS

Attendez une minute, Penguin Random House et Simon & Schuster déclarent alors qu’ils se préparent pour le procès: La fusion renforcerait en fait la concurrence entre les éditeurs pour trouver et vendre les livres les plus populaires, en permettant à la société combinée d’offrir une rémunération plus élevée aux auteurs. .

Selon les éditeurs, cela profiterait aux lecteurs, aux libraires et aux auteurs en créant une entreprise plus efficace qui ferait baisser les prix des livres. Le gouvernement n’a pas réussi à montrer le tort causé aux consommateurs en tant que lecteurs, car la fusion ne ferait pas augmenter les prix, affirment les entreprises.

“L’industrie américaine de l’édition est robuste et hautement compétitive”, déclarent-ils dans leur présentation. “Plus de lecteurs lisent des livres que jamais auparavant, et le nombre augmente chaque année. Les éditeurs rivalisent vigoureusement pour atteindre ces lecteurs, et la seule façon de rivaliser efficacement est de trouver, d’acquérir et de publier les livres que les lecteurs veulent le plus lire. … La fusion en cause dans cette affaire encouragera davantage la concurrence et la croissance dans l’industrie américaine de l’édition.”

Les entreprises rejettent l’accent mis par le gouvernement sur le marché des premiers livres à succès, définis comme ceux achetés pour des avances d’au moins 250 000 $ aux auteurs. Ils ne représentent qu’une petite partie, environ 2%, de tous les livres publiés par des sociétés commerciales, selon les registres de la société.

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Suivez Marcy Gordon sur https://www.twitter.com/mgordonap

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