'A mountain that just keeps growing.' What to know about the e-waste left behind by your gadgets

‘A mountain that just keeps growing.’ What to know about the e-waste left behind by your gadgets

Des décennies de pression de l’industrie technologique pour “innover ou mourir” ont engendré une longue liste de produits de technologie domestique utiles et flashy, mais bon nombre de ces mêmes appareils doivent également être remplacés à peu près au même rythme rapide que les nouvelles technologies émergent.

Le résultat de cette soi-disant obsolescence planifiée, combinée à un nombre limité d’options pour réparer les appareils plus anciens au fil des ans, est un tsunami de déchets électroniques, également appelés e-déchets. Et les conséquences vont bien au-delà du casse-tête de savoir quoi faire avec le fouillis caché à l’intérieur de votre maison.

“L’obsolescence programmée ne fait qu’empirer les choses. Les gens s’attendent désormais à avoir un nouvel ordinateur tous les trois ou quatre ans, un nouveau téléphone tous les deux ans”, a déclaré Jim Puckett, directeur exécutif du Basel Action Network, un organisme de surveillance des déchets électroniques basé à New York à Seattle. groupe. “C’est une montagne qui ne cesse de croître.”

Les données les plus récentes des Nations Unies indiquent que le monde a généré 53,6 tonnes de déchets électroniques en 2019, dont seulement 17,4 % ont été recyclés. Le fardeau et les dommages des déchets électroniques incombent souvent aux pays en développement. L’Agence américaine de protection de l’environnement estime qu’une “quantité incalculable d’appareils électroniques usagés est expédiée des États-Unis et d’autres pays développés vers des pays en développement qui n’ont pas la capacité de refuser les importations ou de gérer correctement ces matériaux”.
L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a averti l’année dernière que l’élimination et le traitement croissants des déchets électroniques pourraient avoir divers “effets néfastes sur la santé des enfants”, notamment des modifications de la fonction pulmonaire, des dommages à l’ADN et un risque accru de certaines maladies chroniques. comme le cancer. et les maladies cardiovasculaires plus tard dans la vie.

En outre, il y a plus de 18 millions d’enfants et d’adolescents “activement impliqués” dans l’industrie informelle du traitement des déchets électroniques, a averti l’OMS. Les enfants et les adolescents sont souvent habitués à parcourir des montagnes de déchets électroniques à la recherche de matériaux précieux tels que le cuivre et l’or “parce que leurs petites mains sont plus habiles que celles des adultes”, a déclaré l’OMS.

La question des déchets électroniques “a à voir avec la justice environnementale mondiale”, a déclaré Puckett. “Il s’agit d’empêcher les pays riches de déverser leurs déchets et leurs technologies sales dans les pays en développement.”

La crise environnementale croissante attire désormais l’attention des décideurs politiques d’Europe vers les États-Unis, ainsi que des communautés des pays en développement où les déchets électroniques ont toujours été délocalisés.

Le mois dernier, les responsables de l’UE ont approuvé une nouvelle loi exigeant que tous les téléphones et appareils électroniques utilisent un chargeur standard indépendant de la marque, avec le potentiel de limiter le nombre de câbles différents dont le consommateur moyen a besoin. Dans une lettre, trois législateurs américains progressistes ont exhorté les États-Unis à faire de même.

Les sénateurs Ed Markey, Elizabeth Warren et Bernie Sanders ont déclaré que la nouvelle politique de l’UE “a le potentiel de réduire considérablement les déchets électroniques et d’aider les consommateurs qui en ont assez de devoir fouiller dans des tiroirs remplis de chargeurs emmêlés pour en trouver un compatible ou en acheter un” . un nouveau », dans une lettre au secrétaire américain au Commerce. Les sénateurs ont fait allusion à la question bipartite brûlante de « s’attaquer à de puissantes entreprises technologiques » dans l’intérêt des consommateurs et de l’environnement.

Pour l’instant, cependant, la réglementation concernant les déchets électroniques existe principalement au niveau de l’État et il y a peu signes que la politique fédérale va de l’avant dans un proche avenir. En leur absence, il incombe aux consommateurs – et aux entreprises – de prendre les devants et de trouver de meilleures façons de gérer les appareils électroniques obsolètes.

Ce que les consommateurs et les entreprises peuvent faire à ce sujet

Lorsque Corey Dehmey travaillait dans les services informatiques des entreprises, il avait pour savoir quoi faire avec des centaines d’ordinateurs d’entreprise qui n’étaient plus à jour. Aujourd’hui, en tant que directeur exécutif de l’organisation à but non lucratif Sustainable Electronics Recycling International (SERI), il fait partie d’un groupe qui tente de lutter contre la crise des déchets électroniques en renforçant la coopération entre le gouvernement, le secteur privé et les consommateurs.

“Les déchets électroniques sont le résultat de la non-planification du produit tout au long de son cycle de vie”, a déclaré Dehmey. “Nous réagissons simplement à un problème que nous avons créé il y a des années. Donc, si nous voulons être au top, nous devons penser à ces choses dès le début : ce que nous concevons et ce que nous, en tant que consommateurs, achetons également. .”

Pour ce faire, le SERI a introduit et supervise ses propres normes de certification de recyclage des déchets électroniques qui garantissent que les installations éliminent correctement les déchets électroniques. Il organise également des événements pour les entreprises et autres parties intéressées et s’engage dans des activités de plaidoyer pour faire pression sur les entreprises et les gouvernements pour qu’ils adoptent des approches plus durables dans le développement de produits électroniques.

“Nous devons trouver des moyens d’utiliser [an electronic device] plus longtemps, réparez-le, réutilisez-le », a déclaré Dehmey, notant que cela nécessitera des changements de mentalité de la part des consommateurs et des entreprises.

Ces derniers mois, il y a eu quelques raisons d’être optimiste sur ce front. L’augmentation des déchets électroniques a entraîné une pression accrue sur les fabricants pour qu’ils assouplissent les restrictions sur les appareils de réparation pour les particuliers et les ateliers de réparation indépendants dans le cadre d’une poussée connue sous le nom de mouvement du “droit à la réparation”. L’année dernière, le président Joe Biden a adopté un décret ordonnant à la Federal Trade Commission d’édicter des règles obligeant les entreprises à autoriser les réparations de bricolage, et la FTC s’est engagée à “éradiquer” les restrictions de réparation illégales.
Aujourd’hui, une poignée d’entreprises technologiques ont lancé des initiatives pour aider à réparer les anciens appareils. Plus tôt cette année, Apple et Samsung ont lancé leurs ateliers de réparation en libre-service, proposant des pièces détachées aux utilisateurs à la recherche de réparations de smartphones. Google a également promis que des pièces pour réparer les téléphones Pixel seront disponibles au public plus tard cette année.
Une mer de déchets électroniques empilés à plus de six pieds de haut jonche le paysage à Westmoreland Cleanways and Recycling, à Unity, en Pennsylvanie, le vendredi 24 mars 2017.

Plusieurs coalitions ont également vu le jour ces dernières années pour donner aux consommateurs la possibilité de se débarrasser de leurs appareils de manière responsable. Puckett a aidé à lancer l’initiative de recyclage des déchets électroniques e-Stewards, par exemple, qui certifie et audite les recycleurs d’électronique pour s’assurer qu’ils éliminent correctement les déchets électroniques en utilisant des “normes très rigoureuses”.

Avec cet outil, les consommateurs peuvent rechercher des centres de recyclage à proximité. Le SERI propose également un outil en ligne pour trouver un centre de recyclage certifié.

Jeff Seibert, le principal provocateur (oui, c’est son vrai titre) au SERI, conseille également aux consommateurs de vérifier auprès de leur municipalité locale pour voir s’ils ont un plan désigné pour le recyclage des déchets électroniques. Une poignée de détaillants américains, dont Staples et Best Buy, ont également des programmes qui permettent aux consommateurs d’apporter des déchets électroniques pour les recycler en l’absence d’une infrastructure plus large. D’autres entreprises, dont Apple, ont des programmes pour offrir des crédits ou un recyclage gratuit en échange de l’échange d’appareils usagés.

Avant de choisir de donner ou de recycler des appareils électroniques usagés, l’EPA vous recommande d’envisager de mettre à niveau le matériel ou les logiciels d’un ordinateur plutôt que d’acheter un nouveau produit. Si vous choisissez de recycler, l’EPA encourage les consommateurs à reprendre toutes les piles qui doivent être recyclées séparément. L’agence affirme que le recyclage d’un million d’ordinateurs portables permet d’économiser une énergie équivalente à l’électricité utilisée par plus de 3 500 foyers américains en un an. Pour chaque million de téléphones portables recyclés, l’agence affirme que 35 000 livres de cuivre, 772 livres d’argent, 75 livres d’or et 33 livres de palladium peuvent être récupérées.

Outre ces options, Seibert exhorte simplement les consommateurs à commencer à penser à l’électronique comme nous pensons aux voitures : nous ne jetons pas nos véhicules lorsque nous avons besoin de nouveaux pneus ou si le pare-brise se brise.

“Tout le monde veut faire ce qu’il faut”, a déclaré Seibert. “Nous devons donc leur donner les ressources pour pouvoir le faire, et c’est toujours un travail en cours.”

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