NASA's mineral dust detector starts gathering data

NASA’s mineral dust detector starts gathering data

Cette image montre les premières mesures prises par EMIT le 27 juillet 2022, lors de son passage au-dessus de l’Australie-Occidentale. L’image devant le cube montre un mélange de matériaux en Australie occidentale, y compris le sol exposé (marron), la végétation (vert foncé), les champs agricoles (vert clair), une petite rivière et des nuages. Les couleurs de l’arc-en-ciel qui couvrent la partie principale du cube sont les empreintes digitales spectrales des points correspondants dans l’image frontale. Le graphique de droite montre les empreintes digitales spectrales d’un échantillon de sol, de végétation et d’une rivière du cube d’image. Crédit : NASA/JPL-Caltech

Après s’être installée à l’extérieur de la Station spatiale internationale, la mission EMIT (Earth Surface Mineral Dust Source Investigation) de la NASA a fourni sa première vue de la Terre. Le jalon, appelé “première lumière”, s’est produit à 19 h 51 HAP (22 h 51 HAE) le 27 juillet lorsque la station spatiale est passée au-dessus de l’Australie occidentale.

Développé par le Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud, EMIT se concentre sur la cartographie de la composition de la poussière minérale des régions arides de la Terre afin de mieux comprendre comment la poussière affecte le réchauffement et le refroidissement du climat. L’instrument fonctionne en mesurant les centaines de longueurs d’onde de lumière réfléchies par les matériaux sur Terre. Différentes substances reflètent différentes longueurs d’onde de lumière, produisant une sorte d’empreinte spectrale qui, lorsqu’elle est collectée par un spectromètre d’imagerie et analysée par des chercheurs, révèle de quoi elles sont faites.






Une animation montrant l’installation EMIT sur la Station spatiale internationale (ISS). Crédit : NASA

Les contrôleurs au sol ont utilisé le bras robotique Canadarm2 de la station spatiale pour retirer l’EMIT d’un vaisseau spatial Dragon et l’installer à l’extérieur de la station, un processus qui a commencé le 22 juillet et a duré plus de 40 heures. Les ingénieurs ont mis l’instrument sous tension le 24 juillet et l’ont refroidi à sa température de fonctionnement pendant les 72 heures suivantes.

L’équipe EMIT a ensuite collecté les premières mesures de l’instrument, créant ce qu’on appelle un cube d’image. L’image devant le cube montre un mélange de matériaux en Australie occidentale, y compris le sol exposé (marron), la végétation (vert foncé), les champs agricoles (vert clair), une petite rivière et des nuages. Les couleurs de l’arc-en-ciel qui couvrent la partie principale du cube sont les empreintes digitales spectrales des points correspondants dans l’image frontale.






Cette vidéo accélérée montre le bras robotique Candarm2 de la Station spatiale internationale manœuvrant la mission EMIT de la NASA hors de la station. L’extraction du vaisseau spatial SpaceX Dragon a commencé vers 17 h 15 HAP le 22 juillet et s’est achevée à 10 h 15 HAP le 24 juillet. Certaines parties de l’installation ont été ignorées, tandis que d’autres ont été accélérées. Crédit : NASA

Alors que l’instrument EMIT peut mesurer la signature lumineuse spectrale de matériaux tels que la végétation, la roche, la neige et la glace, et les surfaces artificielles, sa mission principale, à partir d’août, sera de collecter des mesures de 10 minéraux de surface importants (hématite, calcite , dolomie et gypse, par exemple) dans les régions arides et poussiéreuses d’Afrique, d’Asie, d’Amérique du Nord et du Sud et d’Australie.

Les empreintes digitales spectrales des minéraux contenus dans la poussière permettent aux scientifiques de déterminer leur composition. Alors que les particules noires riches en fer absorbent fortement l’énergie solaire, les argiles claires la reflètent. À l’heure actuelle, les scientifiques ne savent pas si la poussière minérale a un effet cumulatif de réchauffement ou de refroidissement sur la planète. Les empreintes digitales spectrales complètes collectées par EMIT aideront à répondre à cette question.

Le détecteur de poussière minérale de la NASA commence à collecter des données

Le graphique linéaire montre les empreintes digitales spectrales du sol, de la végétation et d’une rivière. Le rayonnement indique la quantité de chaque longueur d’onde de lumière (en nanomètres) réfléchie par une substance. Crédit : NASA/JPL-Caltech

EMIT a été développé au Jet Propulsion Laboratory de la NASA, que Caltech gère pour l’agence de Pasadena, en Californie. Il a été lancé à bord d’un vaisseau spatial de ravitaillement SpaceX Dragon transportant plus de 5 800 livres d’expériences scientifiques, de fournitures d’équipage et d’autres marchandises du Kennedy Space Center de la NASA en Floride le 14 juillet. Les données de l’instrument seront transmises au Earth Processes Distributed Active Archive Center (DAAC) de la NASA pour être utilisées par d’autres chercheurs et le public.


Le nouveau détecteur de poussière minérale de la NASA se prépare pour le lancement


Plus d’informations:
terre.jpl.nasa.gov/emit/

Citation: NASA Mineral Dust Detector Begins Collecting Data (30 juillet 2022) Extrait le 31 juillet 2022 de https://phys.org/news/2022-07-nasa-mineral-detector.html

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