Moon caves could provide shelter for astronauts

Moon caves could provide shelter for astronauts

Une prévision typique sur la lune est tout sauf accueillante, avec des températures allant de brûlantes pendant la journée à 280 en dessous de zéro la nuit. Cependant, selon une nouvelle étude, des caractéristiques uniques connues sous le nom de moonpools pourraient offrir une oasis à partir de températures de montagnes russes.

Pour découvrir à quoi cela pourrait ressembler à l’intérieur de ces fosses lunaires, une équipe de scientifiques planétaires de l’UCLA a utilisé des images thermiques du Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA et a déterminé que la température dans au moins une de ces fosses est toujours constante à 63 degrés. Les résultats ont été récemment publiés dans la revue Geophysical Research Letters, et la salle de rédaction de l’UCLA l’appelle la découverte du « temps de chandail » toute l’année.

L’un des auteurs de l’étude, Tyler Horvath, Ph.D. en sciences planétaires. Un étudiant de l’UCLA a déclaré que le puits pourrait être l’ouverture d’un tube de lave ou d’une grotte et serait un lieu de vie idéal pour les astronautes, offrant des températures parfaites ainsi qu’une protection contre les météores et les radiations.

“Imaginez une journée complète sur la lune… vous avez 15 jours de chaleur extrême qui dépasse de loin le point d’ébullition de l’eau. Et puis vous avez 15 jours de froid extrême, qui est l’une des températures les plus froides de tout le système solaire”, a déclaré Horvath. “Así que poder estar en un lugar donde no tienes que gastar energía para mantenerte caliente durante esos 15 días de noche es casi invaluable porque durante la noche, si intentas usar la energía solar como tu principal forma de obteniendo energía, no puedes hacer eso por 15 jours”.

L’équipe de recherche de l’UCLA s’est concentrée sur le gouffre dans la région de la mer de la tranquillité ou Mare Trenquillitatis, qui se trouve à environ 220 milles de l’endroit où Apollo 11 a atterri et également à la même distance du site d’atterrissage d’Apollo 17. .

Un pixel douillet sur la lune

Les chercheurs de l’UCLA ont détecté un seul pixel dans les images infrarouges qui suggère qu’il y a des points plus chauds sur la Lune.
NASA/GSFC/Université d’État de l’Arizona

Le vaisseau spatial LRO de la NASA est continuellement en orbite autour de la lune, prenant des mesures avec sa suite d’instruments, y compris le radiomètre lunaire Diviner, qui cartographie constamment les émissions thermiques de la lune depuis 2009.

Le scientifique planétaire de l’UCLA, David Paige, est le chercheur principal de l’instrument Diviner et l’auteur principal de la nouvelle étude Moonwell.

Horvath a été chargé de créer un modèle 3D de l’un de ces puits intéressants dans la région de Mare Trenquillitatis. Au cours de ce processus, l’équipe a remarqué un seul pixel dans les images infrarouges qui était plus chaud que la plupart des points de la lune la nuit, lorsque les températures chutent.

“Nous avons constaté que très rapidement, il pouvait chauffer et maintenir une température plus élevée que la surface ne le fait habituellement la nuit”, a expliqué Horvath. “On se dit : “Oh, ça pourrait être plus intéressant qu’on ne le pensait.””

La caméra au sol et l'imageur multibande japonais SELENE/Kaguya ont capturé l'ancienne région volcanique de la Lune appelée Marius Hills.
La caméra au sol et l’imageur multibande japonais SELENE/Kaguya ont capturé l’ancienne région volcanique de la Lune appelée Marius Hills.
NASA/GSFC/Université d’État de l’Arizona

Après avoir revérifié les données Diviner et pris en compte la lumière du soleil reçue par le puits, l’équipe a déterminé la température du fond du puits pendant la journée. Malheureusement, cela ne confirme pas l’ouverture d’une grotte, mais c’est toujours la théorie de travail sur ces fosses formées par une ancienne activité volcanique.

“C’était toujours un résultat cool que s’il y avait une grotte là-dedans, elle résisterait à des températures de 63 Fahrenheit tout le temps, 24 sept tous les jours pour toujours, en gros”, a déclaré Horvath.

La façon dont la fosse Trenquillitatis et d’autres cavernes sur la lune maintiennent leur température se résume à un concept physique connu sous le nom de cavité du corps noir, qui peut s’autoréguler pour maintenir sa température.

“C’est essentiellement une surface qui est un émetteur de rayonnement parfait et un absorbeur de rayonnement”, explique Horvath.

La température au fond du puits dépend également de sa position par rapport à la Terre et à la lune par rapport au soleil.

“Si vous êtes plus près du soleil, la température serait plus élevée”, a déclaré Horvath. “Si vous êtes plus loin du soleil, il fera plus froid.”

Comment les tubes de lave se sont-ils formés sur la Lune ?

Même depuis la Terre, il est évident que la Lune présente des caractéristiques intéressantes, notamment des cratères de toutes formes et tailles. En 2009, le vaisseau spatial japonais Kaguya en orbite autour de la Lune a découvert un nouveau type de caractéristique lunaire sous la forme de gouffres profonds qui, selon les chercheurs, pourraient contenir des grottes créées par des tubes de lave effondrés, similaires à ceux trouvés sur Terre. .

Thurston Lava Tube - Parc National des Volcans, Big Island, Hawaii, USA
Les chercheurs de l’UCLA pensent que la Lune possède des grottes de lave similaires à la gorge du diable dans le parc national des volcans d’Hawaï.
Sergi Reboredo/VW PICS/Universal Images Group via Getty Images

Horvath explique qu’il y a des milliards d’années, une activité volcanique très intense et des coulées de lave ont créé les taches sombres que nous voyons aujourd’hui lorsque nous regardons la lune. La lave à la surface se refroidirait d’abord parce qu’elle était exposée aux basses températures de l’espace où les cavernes sous la lave coulaient encore.

“À certains endroits, cette lave disparaîtra complètement et laissera un tube creux, un tube de lave sous la surface”, a déclaré Horvath. “Ces fosses sont en quelque sorte notre façon de voir qu’elles existent, qu’il y a un moyen d’y entrer et qu’elles pourraient être partout.”

La NASA décrit les fosses lunaires comme des “puits de lumière” où le toit du tube de lave s’est effondré.

Sur Terre, l’équipe de recherche de l’UCLA à l’origine de l’étude a même visité un tube de lave dans le parc national des volcans d’Hawaï connu sous le nom de Devil’s Throat, qui est de taille similaire à la fosse Mare Trenquillitatis. Le parc abrite d’autres tubes de lave comme celui illustré ci-dessus, que les visiteurs peuvent traverser.

Sans aller physiquement sur la lune et grimper dans l’une de ces fosses, il sera difficile pour les chercheurs de savoir si ces vastes grottes existent. Cela pourrait éventuellement être possible car, au cours des quatre prochaines années, la NASA prévoit de renvoyer des humains sur la Lune et d’établir une base permanente.

Leave a Comment

Your email address will not be published.