Minnesota senior homes are besieged by staff stealing pain medications

Minnesota senior homes are besieged by staff stealing pain medications

Eric Linn a fait une modeste demande à la maison de retraite qui s’est occupée de sa mère alors qu’elle se mourait de la maladie d’Alzheimer au printemps 2019. Il a demandé à pouvoir mourir paisiblement et sans aucune douleur inutile.

Cependant, la confiance de Linn a été brisée lorsqu’elle a appris que quelqu’un qui travaillait de nuit avait volé plusieurs doses de morphine et d’anxiolytiques à sa mère. Personne n’a été en mesure d’identifier l’auteur ou de s’en soucier suffisamment pour enquêter, a-t-il déclaré. Choquée par la révélation, Linn a retiré sa mère de 65 ans de l’établissement le lendemain matin et l’a emmenée au domicile de sa famille près de St. Cloud, où elle est décédée quatre jours plus tard.

“Je ne pouvais pas supporter l’idée que ma mère meure de cette façon, seule et dans la douleur”, a déclaré Linn, un plombier. “Le peu qu’il avait, son sens de la paix, lui a été enlevé.”

Au milieu d’une épidémie croissante d’abus d’opioïdes, les maisons de retraite du Minnesota sont devenues des cibles attrayantes pour les toxicomanes et les trafiquants de drogue. De nouvelles recherches montrent que les maisons de soins infirmiers et les résidences-services à travers l’État échouent souvent à protéger les personnes âgées contre les vols d’analgésiques hautement addictifs, avec des milliers de pilules volées chaque année par des soignants vulnérables. Les conséquences sont dévastatrices : de nombreuses personnes âgées ont souffert inutilement pendant de longues périodes sans connaître la cause de leur misère.

Au cours des huit dernières années, plus de 11 300 médicaments, principalement des analgésiques narcotiques, ont été volés à au moins 368 résidents de maisons de soins infirmiers et de résidences-services du Minnesota, selon une étude qui sera bientôt publiée. Dans certains cas, la surveillance est si laxiste que les cambriolages passent inaperçus pendant des mois, entraînant une douzaine de victimes ou plus sur un seul site. En moyenne, les vols se sont produits sur 56 jours avec plus de 30 doses volées par résident, selon l’analyse de 107 rapports de détournement de médicaments fondés sur une enquête du ministère de la Santé du Minnesota.

Les auteurs, dont près de la moitié sont des infirmières, ont parfois utilisé des méthodes astucieuses, ont découvert les chercheurs. Ils sont sortis des chambres des résidents avec de puissants narcotiques fourrés dans leurs poches, ceintures, soutiens-gorge et chaussettes. Parfois, ils étaient remplacés par des médicaments en vente libre comme l’aspirine. Ils ont dilué des médicaments liquides dans des seringues et des pilules grattées, et ils gardent une partie des médicaments. Et ils ont soigneusement caché leurs traces en refermant les emballages de médicaments perforés, en falsifiant les signatures du personnel sur le nombre de médicaments et en bourrant les emballages de pilules dans des déchiqueteuses, ont découvert les enquêteurs.

Certains travailleurs ont même ingéré les médicaments volés pendant leurs quarts de travail, mettant en péril les soins aux patients, ont découvert les enquêteurs.

“La situation est hors de contrôle”, a déclaré Eilon Caspi, gérontologue et professeur à l’Université du Connecticut, qui a dirigé le projet de recherche avec des chercheurs de l’Université Purdue.

Bien qu’il ne soit pas nouveau, le problème des vols d’opioïdes dans les résidences pour personnes âgées a été exacerbé par une aggravation de l’épidémie d’opioïdes et une crise de la main-d’œuvre de l’État qui a entravé les efforts de lutte contre les vols. Les groupes de soins de longue durée de l’État affirment que les enquêtes en retard les empêchent d’identifier les auteurs assez rapidement. Cela peut prendre de six mois à un an au Minnesota Board of Nursing pour mener à bien une enquête après qu’un vol a été signalé. Pendant ce temps, une infirmière peut sauter d’une maison de retraite à une autre, volant des médicaments à chaque endroit sans que les prestataires sachent qu’ils présentent un risque pour les patients.

Les voleurs sont également devenus de plus en plus effrontés, disent les gestionnaires de soins de longue durée, exploitant leur accès aux analgésiques en volant des centaines de pilules au fil des mois. Dans un cas de 2018, une infirmière d’un centre de vie assistée à Grand Rapids a volé plus de 1 900 comprimés sur une période de deux ans en les plaçant régulièrement dans une “zone de stockage de débordement” dans son bureau. Lorsque l’établissement a manqué de médicaments, l’infirmière a trouvé des excuses pour expliquer pourquoi elle ne pouvait pas y avoir accès. Au total, 13 résidents ont manqué d’analgésiques, selon une enquête de l’État.

“Notre préoccupation est que ce ne sont pas seulement les toxicomanes qui volent pour eux-mêmes”, a déclaré Patti Cullen, présidente et chef de la direction de Care Providers of Minnesota, un groupe industriel. “Nous voyons des cas où la quantité de drogue volée dépasse de loin ce qu’une seule personne pourrait utiliser.”

Mais il peut être difficile pour le public d’être informé de ces crimes et de savoir où ils se produisent. En effet, les enquêtes complètes de l’État sur les vols de drogue dans les foyers de soins de longue durée sont regroupées dans la vaste catégorie de «l’exploitation financière», avec les vols d’objets personnels comme les bijoux. Même dans les cas où des stupéfiants volés ont été trouvés, le terme «vol» n’apparaît souvent pas dans les rapports d’abus de l’État. Au lieu de cela, les régulateurs l’appellent “détournement de drogue”, un terme que certains défenseurs des soins aux patients soutiennent pour minimiser la criminalité.

“Nous devons arrêter d’assainir cette cruauté en l’appelant détournement de drogue et l’appel est ce qu’il est : vol criminel d’analgésiques”, a déclaré Kristine Sundberg, directrice exécutive d’Elder Voice Family Advocates.

Connus depuis des années comme un danger sur le lieu de travail dans les maisons de retraite, les vols de drogue ont engendré une variété de protocoles de sécurité. Chaque dose d’une substance contrôlée administrée doit être documentée et le nombre de médicaments doit être effectué à chaque quart de travail pour détecter les écarts. Les médicaments à haut risque de vol doivent être stockés dans des conteneurs à double verrouillage accessibles uniquement au personnel autorisé, selon les groupes de soins de longue durée.

Réalisant que davantage de changements étaient nécessaires, le ministère de la Santé de l’État et les groupes de l’industrie des soins de longue durée se sont réunis en 2019 et ont élaboré une longue liste de mesures préventives recommandées, y compris des pratiques d’embauche plus strictes et un signalement rapide des voleurs présumés aux commissions de licences professionnelles.

Cependant, les responsables de l’application des lois affirment qu’enquêter sur de tels vols pose des défis uniques, en raison du volume considérable de médicaments administrés et du nombre d’employés en rotation qui y ont accès. Dans un cas ce printemps, plus de 240 comprimés de stupéfiants pour trois résidents ont disparu pendant plusieurs mois de Sanctuary, une résidence-services à West St. Paul. Les enquêteurs de la santé de l’État n’ont pas été en mesure d’identifier l’auteur en raison de la mauvaise tenue des dossiers de l’établissement et du manque de contrôle procédural, selon un rapport de l’État.

Une porte-parole du Sanctuaire a déclaré que l’établissement avait rééduqué le personnel sur l’administration des médicaments et modifié ses procédures pour exiger que deux employés approuvent tous les stupéfiants. Après une enquête interne, a-t-il dit, l’établissement a licencié une infirmière extérieure qui serait responsable du vol.

“Le plus gros problème est que trop de gens ont accès à ces stupéfiants à tout moment”, a déclaré Brian Sturgeon, chef du département de police de West St. Paul et ancien enquêteur sur les stupéfiants. “Cela n’aide pas que l’inventaire [of drugs] Ce n’est souvent pas fait correctement, voire pas du tout.

Une fois les vols de drogue découverts, les membres de la famille se sentent souvent coupables et regrettent de ne pas avoir vu les signes avant-coureurs.

Lois Gildea, infirmière de recherche à l’Université du Minnesota, a déclaré qu’elle n’avait aucune raison de soupçonner qu’une infirmière volait des analgésiques à sa belle-mère dans une maison de soins à Wayzata. Puis un jour, un préposé aux soins personnels embauché par Gildea a découvert que certaines des pilules de son distributeur étaient légèrement plus claires que le narcotique prescrit. Alarmée, Gildea a placé une petite caméra à l’intérieur d’un ours en peluche à côté du lit de sa mère. Des images vidéo ont montré une infirmière en train de voler des stupéfiants pendant que sa belle-mère était dans la salle de bain, a-t-elle déclaré.

“Le plus troublant était de ne pas savoir combien de temps il était dans l’inconfort et la douleur”, a déclaré Gildea.

Kari Shaw a déclaré que sa mère de 88 ans est toujours traumatisée par ce qu’elle a vécu il y a trois ans.

On a découvert qu’une infirmière de soins à domicile volait des stupéfiants à sa mère, LaVonne Borsheim, qui souffrait d’un cas grave de polyarthrite rhumatoïde, et les remplaçait par des pilules contre les allergies. Le changement a provoqué une détérioration si alarmante de la santé de sa mère que des proches ont pensé qu’elle était peut-être en train de mourir. Elle a dormi la majeure partie de la journée, puis s’est réveillée à l’agonie, sanglotant parfois et suppliant des analgésiques. Personne ne soupçonnait l’infirmière à domicile jusqu’à ce que le mari de Borsheim l’emmène dans une clinique de la douleur et que les tests sanguins n’aient montré aucun opioïde dans son système, a déclaré Shaw.

L’infirmière, La Vang, engagée pour s’occuper de Borsheim a plaidé coupable en mai 2019 d’avoir volé des opioïdes sur ordonnance et a été condamnée à 18 mois de prison.

“C’était un cauchemar”, a déclaré Shaw. “Ma mère a dit : ‘La douleur est insupportable’, mais personne ne pouvait comprendre pourquoi.”

Maintenant, Borsheim a peur d’être seule dans sa chambre dans une maison de retraite de Maple Grove. Il passe la plupart de ses journées dans le hall de l’immeuble, jouant aux dominos et partageant des histoires, ne s’aventurant dans sa chambre qu’à l’heure du coucher. “Quand quelqu’un envahit votre espace privé et vous tue presque, c’est juste…”, a déclaré Shaw, cherchant les mots justes. “C’est un souvenir qui ne s’en va pas.”

Les conclusions suivantes sont basées sur un examen de 107 rapports d’enquête du Département de la santé de l’État qui ont corroboré les vols de médicaments dans les maisons de retraite du Minnesota entre 2013 et 2021.

Nombre de médicaments volés: 11 328

Nombre de victimes: 368

Doses moyennes volées par habitant: 30

Durée moyenne pendant laquelle les vols ont eu lieu: 56 jours

Pourcentage de médicaments volés dans les résidences-services : 85%

Pourcentage de médicaments volés dans les Ehpad : quinze%

Sources : Eilon Caspi, Université du Connecticut ; Wei-Lin Xue, École d’infirmières, Université Purdue; Pi-Ju (Marian) Liu, École des sciences infirmières, Université Purdue

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