From legroom to airfare: How JetBlue's takeover of Spirit could change air travel

From legroom to airfare: How JetBlue’s takeover of Spirit could change air travel

Les passagers font la queue au comptoir d’enregistrement de Spirit Airlines à l’aéroport international d’Orlando.

Paul Hennessy | fusée légère | fausses images

Spirit Airlines a cédé cette semaine et a accepté de se vendre à JetBlue Airways pour 3,8 milliards de dollars, quelques heures après avoir rompu un accord de fusion avec Frontier Airlines qui n’a pas réussi à recueillir suffisamment de soutien des actionnaires.

Le nouvel accord signifierait de grands changements pour les voyageurs s’il élimine les obstacles réglementaires.

JetBlue a acquis une réputation pour les commodités des passagers comme un espace pour les jambes relativement généreux, des écrans de dossier de siège, la télévision en direct, une connexion Wi-Fi gratuite et des collations gratuites comme Cheez-Its et des tresses de bretzel.Beurre végétalien stellaire. Il propose également une classe affaires, avec des sièges inclinables.

Spirit, en revanche, est devenu une blague pour son service de base. Les cabines de ses avions jaune vif sont plus étroites et les passagers doivent payer plus pour les “services optionnels” tels que les bagages à main et le choix d’un siège.

“C’est historique. C’est la première fois que quelqu’un voulait Spirit Airlines”, a plaisanté l’animateur de “The Late Show”, Stephen Colbert, à propos de l’accord jeudi.

Pourtant, Spirit s’est développé rapidement et de manière rentable en proposant des billets bon marché pour des lieux de vacances qui peuvent parfois coûter moins cher qu’un voyage au cinéma ou quelques hamburgers. Cependant, le “Big Front Seat” de la compagnie aérienne offre 36 pouces d’espace pour les jambes moyennant un supplément allant jusqu’à 250 $.

Alors que les deux compagnies aériennes distinctes vont de l’avant avec leurs plans combinés, voici ce à quoi les passagers peuvent s’attendre :

Quels sont les plans de JetBlue pour Spirit ?

JetBlue veut grandir et Spirit a les avions et les pilotes pour l’aider à le faire. La compagnie aérienne basée à New York prévoit de moderniser les avions Spirit dans le style de JetBlue, en abandonnant les sièges bondés pour un aménagement plus spacieux avec plus de commodités.

Ensemble, les compagnies aériennes deviendraient la cinquième compagnie aérienne du pays, derrière American, Delta, United et Southwest. Les deux ont une présence importante en Floride et chacun s’est étendu en Amérique centrale et du Sud ainsi que dans les Caraïbes ces dernières années. L’année dernière, JetBlue a commencé à voler vers Londres.

Les deux compagnies aériennes continueront d’opérer en tant que compagnies aériennes distinctes jusqu’à la conclusion de l’accord, qui est soumis à l’approbation réglementaire. Plus tard, les passagers peuvent être confus s’ils volent sur des avions Spirit qui n’ont pas encore été remis à neuf.

JetBlue a une certaine expérience dans ce genre de situation grâce à son alliance avec American in the Northeast, qui permet aux compagnies aériennes de vendre des sièges sur les avions des autres. L’année dernière, JetBlue a réorganisé son site Web pour mieux mettre en évidence les différences dans les fonctionnalités à bord telles que les sièges en classe affaires ou le Wi-Fi gratuit.

Malgré les fouilles des comédiens, Spirit a amélioré sa fiabilité ces dernières années et, à certains égards, fait mieux que JetBlue.

JetBlue s’est classée dernière parmi 10 compagnies aériennes pour les arrivées à l’heure cette année jusqu’en mai, tandis que Spirit s’est classée septième, selon les dernières données disponibles du ministère des Transports.

Jusqu’à présent cette année, un tiers des vols de JetBlue ont été retardés et 4 % annulés, selon le tracker de vol FlightAware. En comparaison, un peu plus d’un quart des vols de Spirit ont eu du retard et 2,7 % ont été annulés.

Le PDG de JetBlue, Robin Hayes, déclare que l’amélioration de la fiabilité est une priorité absolue. Le transporteur a réduit ses plans de croissance, affirmant qu’il ne voulait pas surcharger son équipage et ses autres ressources.

“Un JetBlue plus grand qui est en retard n’est pas un meilleur JetBlue”, a déclaré Henry Harteveldt, ancien dirigeant d’une compagnie aérienne et fondateur d’Atmosphere Research Group, une société de conseil dans l’industrie du voyage.

Est-ce la fin des tarifs bon marché ?

L’administration Biden s’est engagée à adopter une position ferme à la fois sur la consolidation et l’inflation, de sorte que la disparition d’une compagnie aérienne à très bas prix pourrait être difficile à vendre.

“Les spiritueux ne sont peut-être pas une expérience fantaisiste, mais ils sont bon marché”, a déclaré William Kovacic, professeur à la George Washington Law School et ancien président de la Federal Trade Commission. “S’ils cessent leurs activités en tant qu’entreprise indépendante… cela supprimera-t-il une source de pression à la baisse sur les prix ?”

Mais Hayes de JetBlue affirme que la compagnie aérienne doit se développer rapidement et mieux concurrencer les grands transporteurs qui contrôlent plus des trois quarts du marché américain. Hayes soutient qu’un JetBlue plus grand signifierait des tarifs relativement plus bas vers plus de destinations.

Comme certains des géants du transport aérien, JetBlue a déjà ajouté des tarifs bas qui imitent des compagnies aériennes comme Spirit. Ces billets ne sont pas non plus accompagnés d’attributions de sièges ou d’autres avantages qui étaient autrefois standard avec un billet de bus.

Mais le modèle commercial de JetBlue consistant à offrir plus de commodités coûte plus cher que celui de Spirit, ce qui signifie qu’il n’offrira probablement pas autant de tarifs inférieurs que Spirit.

Pendant ce temps, Frontier Airlines se dit déjà heureuse de prendre une plus grande part du marché ultra-low-cost après l’échec de son accord avec Spirit. Peu de temps après que les compagnies aériennes ont annoncé la fin de leur accord, Frontier a prévu qu’il augmenterait de 30% l’année prochaine et a commencé une vente de tarifs avec 1 million de sièges à 19 $ chacun.

La compagnie aérienne deviendra la plus grande compagnie aérienne à rabais aux États-Unis si Spirit est finalement acquise. D’autres incluent Allegiant et Sun Country.

“Cela nous donne beaucoup de marge de manœuvre pour la croissance”, a déclaré le PDG de Frontier, Barry Biffle. “C’est pourquoi c’est une aubaine pour nos employés et nos actionnaires.”

Quand cela se produit-il ?

Pas immédiatement. JetBlue et Spirit s’attendent à ce que l’accord n’obtienne l’approbation réglementaire qu’à la fin de 2023 ou au début de 2024, puis qu’il soit conclu au premier semestre de 2024.

L’intégration des compagnies aériennes est un processus long et coûteux. Par exemple, les agents de bord United et Continental n’ont même pas volé ensemble jusqu’à huit ans après la fusion de ces compagnies aériennes en 2010.

La modernisation des avions peut également prendre des années, et JetBlue pourrait ne pas commencer ce processus avec la flotte de Spirit avant au moins 2025. Mais la compagnie aérienne note qu’elle a récemment équipé plus de 100 de ses avions Airbus avec de nouveaux intérieurs.

“Nous avons beaucoup d’expérience récente sur la façon de le faire”, a déclaré Hayes.

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