Diner accidentally discovers dinosaur footprints at restaurant in China

Diner accidentally discovers dinosaur footprints at restaurant in China

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Un dîneur assis sur la terrasse extérieure d’un petit restaurant de la province chinoise du Sichuan a baissé les yeux et a vu quelque chose d’inhabituel. Cela ressemblait à une empreinte de dinosaure.

Il y a deux semaines, des paléontologues chinois ont confirmé que le restaurant avait raison. En fait, les dépressions avaient été laissées par deux dinosaures alors qu’ils traversaient la région il y a environ 100 millions d’années.

À l’aide d’un scanner 3D, les scientifiques ont déterminé que les empreintes de pas étaient faites par des sauropodes, de grands dinosaures herbivores au long cou et à quatre pattes. Selon Lida Xing, paléontologue à l’Université des géosciences de Chine qui a dirigé l’équipe qui a enquêté sur le site, ces empreintes ont probablement été laissées par l’espèce. Titanosauriformes.

Les découvertes jettent une nouvelle lumière sur le jour où les dinosaures sont morts

Les empreintes mesurent environ 22 pouces de long en moyenne, et les dinosaures mesuraient probablement environ 26 pieds de long et pesaient plus de 2 000 livres, a déclaré Xing au Washington Post.

Bien que cela n’arrive pas tous les jours, la découverte d’empreintes de dinosaures se produit occasionnellement en Chine, mais pas en milieu urbain.

« Les traces de sauropodes ne sont pas rares dans le bassin du Sichuan… mais elles sont très rares[ly] trouvé dans les restaurants du centre-ville », a déclaré Xing dans un e-mail. “La plupart du temps, le sol de la ville est de la végétation ou du ciment.”

Mais ce n’était pas la première découverte accidentelle de restes de dinosaures ces dernières années.

Prenons, par exemple, le cas de Mark McMenamin, qui traversait le campus de l’Université du Massachusetts à Amherst l’année dernière. Lui et sa femme ont ramassé des pierres sur un chantier de construction, puis ont remarqué que l’une d’elles semblait être un fossile.

Il s’agissait en fait de l’os du coude d’un dinosaure prédateur de 9 mètres de long connu sous le nom de néothéropode. McMenamin, professeur de géologie au Mount Holyoke College dans le Massachusetts, a estimé que le fossile du Jurassique avait entre 145 et 200 millions d’années, a rapporté Newsweek.

Puis il y a eu la découverte d’une « carcasse » de dinosaure bien conservée, déterrée par des mineurs au Canada. En creusant à la mine Suncor Millennium en Alberta en 2011, ils sont tombés sur les restes fossilisés d’un Nodosaurus, une créature lourdement blindée datant d’environ 110 millions d’années, selon National Geographic.

Présenté pour la première fois en 2017, il est considéré comme l’un des fossiles de dinosaures les mieux conservés jamais découverts. Les restes sont si complets que les scientifiques du Royal Tyrrell Museum en Alberta ont pu examiner le contenu de son estomac, y compris des brindilles, des feuilles, de la mousse, du pollen et des spores.

L’année dernière, l’archéologue Marie Woods cherchait des palourdes sur la plage du Yorkshire, en Angleterre, lorsqu’elle a repéré quelque chose d’inhabituel : l’empreinte d’une espèce de théropode vieille de 165 millions d’années. Un dinosaure semblable à un Tyranosaurus Rex, cet ancien reptile se tenait également sur deux pattes et était carnivore. C’était la plus grande empreinte de ce genre jamais trouvée dans cette partie de l’Angleterre, a rapporté le Good News Network.

“Tout ce que je voulais, c’était prendre des fruits de mer pour mon dîner et j’ai fini par tomber dessus”, a déclaré Woods au site Web.

En 2011, des paléontologues chinois ont découvert un gros rocher avec un fossile de poisson à la surface. Ils l’ont ramené au laboratoire, où il est resté environ un an, selon le New Scientist. Les chercheurs ont donc décidé de l’ouvrir.

À leur grande surprise, ils ont découvert dans les restes d’une mère un ichtyosaure, une créature ressemblant à un poisson qui a nagé dans les océans au cours de l’ère mésozoïque il y a 252 à 66 millions d’années, donnant naissance à trois bébés. L’un était déjà sorti de l’utérus, un autre était à mi-chemin et le troisième attendait sa chance.

Cette découverte de fossiles a modifié la vision du moment où les dinosaures ont commencé à avoir des naissances vivantes, repoussant le record historique de près de 250 millions d’années. Les ichtyosaures, qui ont évolué à partir de créatures terrestres, ont montré que les dinosaures avaient cessé de pondre des œufs beaucoup plus tôt qu’on ne le pensait auparavant.

“Ce style terrestre d’accouchement n’est possible que s’ils l’ont hérité de leurs ancêtres terrestres”, a déclaré l’un des chercheurs à Live Science. “Ils ne le feraient pas si la naissance vivante évoluait dans l’eau.”

De retour au restaurant de la province du Sichuan, Xing et son équipe continuent d’étudier la découverte accidentelle d’empreintes de dinosaures. La zone où les traces de sauropodes ont été remarquées a été bouclée afin que les convives curieux ne l’endommagent pas accidentellement.

Au début, la propriétaire du restaurant craignait que la nouvelle de la découverte primordiale n’ait un impact sur son activité consistant à servir des plats faits maison à base de cuisine locale. Cependant, il a depuis embrassé le battage médiatique.

“Au début, il craignait d’attirer beaucoup de curieux et d’affecter les clients traditionnels du restaurant”, a écrit Xing. “Mais maintenant, elle comprend le changement et est prête à lancer des friandises sur le thème de l’empreinte de dinosaure.”

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