On pense que le nouveau médicament pourrait offrir de l'espoir aux patients qui ne peuvent pas subir de chimiothérapie (image de fichier)

Bladder cancer patients who are too frail for chemo offered hope as health chiefs approve drug

Des milliers de patients du NHS atteints d’un cancer mortel de la vessie bénéficieront d’un médicament qui offre un nouvel espoir de guérison.

Dans une décision historique, les chefs de la santé britanniques ont approuvé le nivolumab pour les patients trop fragiles pour supporter des traitements tels que la chimiothérapie.

Les médecins administrent généralement une chimiothérapie après avoir retiré les tumeurs de la vessie pour tuer toutes les cellules cancéreuses restantes.

Mais il n’y a pas d’alternative pour les patients qui ne peuvent pas recevoir de chimiothérapie en raison d’effets secondaires invalidants, de sorte que leur cancer réapparaît généralement dans l’année.

Cependant, des essais ont montré que le nivolumab, qui aide le système immunitaire de l’organisme à rechercher et à détruire les cellules cancéreuses, maintient la maladie à distance deux fois plus longtemps.

Certains patients ne présentent aucun signe de cancer pendant au moins trois ans après l’arrêt du médicament.

Le professeur Tobias Arkenau, oncologue consultant au Sarah Cannon Research Institute de Londres, a déclaré : « Beaucoup de mes patients atteints d’un cancer de la vessie ne tolèrent pas la chimiothérapie. Après avoir retiré ce que nous pouvons avec la chirurgie, vous n’avez qu’à croiser les doigts et espérer que cela ne revienne pas.

On pense que le nouveau médicament pourrait offrir de l’espoir aux patients qui ne peuvent pas subir de chimiothérapie (image de fichier)

“Mais ce médicament fonctionne incroyablement bien et les effets secondaires sont beaucoup moins effrayants.”

Plus de 10 000 Britanniques reçoivent un diagnostic de cancer de la vessie chaque année. S’ils sont détectés tôt, les patients se voient souvent proposer une opération peu invasive au cours de laquelle la tumeur est découpée avec des instruments introduits dans la vessie par l’urètre, le tube par lequel l’urine quitte le corps. Une courte chimiothérapie est administrée pour tuer toutes les cellules cancéreuses restantes.

Mais environ un quart des cas de cancer de la vessie sont diagnostiqués plus tard, au stade deux ou trois, lorsque la tumeur a commencé à se développer dans la paroi musculaire qui tapisse la vessie. Ces patients se voient proposer une radiothérapie pour réduire le cancer ou une chirurgie invasive pour retirer l’organe et les tissus environnants.

L’artiste Tracey Emin a parlé franchement de la procédure principale en 2020 pour traiter son cancer de la vessie, qui impliquait l’ablation de plusieurs organes pelviens, y compris sa vessie, la laissant utiliser un sac d’urostomie pour l’urine.

Chez un patient sur cinq opéré de la vessie, il reste des cellules cancéreuses. Une chimiothérapie peut être administrée pour les détruire, mais un tiers des patients sont âgés ou en mauvaise santé et ne supportent pas les effets secondaires exténuants.

Au lieu de cela, ils sont étroitement surveillés et traités uniquement lorsque le cancer réapparaît. Cela se produit dans les deux ans pour environ la moitié des patients, moment auquel il est plus difficile à traiter.

Le Dr Robert Huddart, professeur d’oncologie à l’Institute of Cancer Research de Londres, a déclaré: “Se fier aux scanners pour s’assurer que nous attrapons de petits cancers ne peut aller que si loin.” Il est facile de manquer une petite tumeur. C’est pourquoi il est vital que nous disposions d’un traitement capable de tuer les cellules cancéreuses susceptibles de se cacher chez chaque patient.”

Le nivolumab est le premier traitement qui offre à ce groupe l’espoir d’une guérison. Le médicament, qui est administré au goutte-à-goutte toutes les deux semaines pendant un an au maximum, agit en désactivant les protéines appelées PD-L1 attachées à la tumeur, la rendant invisible aux cellules combattantes du système immunitaire. Cette « désactivation » des protéines permet au système immunitaire de détecter le cancer et de l’attaquer.

L'artiste Tracey Emin (photo) a parlé franchement de subir une intervention majeure pour traiter son cancer de la vessie en 2020

L’artiste Tracey Emin (photo) a parlé franchement de subir une intervention majeure pour traiter son cancer de la vessie en 2020

De nombreuses autres tumeurs ont des protéines PD-L1 qui leur sont attachées, et le nivolumab s’est avéré efficace dans d’autres cancers de la même manière. Les patients du NHS atteints d’un cancer de la peau, d’un cancer du rein et de certains cancers de la tête et du cou peuvent être traités avec le médicament. Les effets secondaires sont pour la plupart bénins, les plus courants étant les démangeaisons cutanées, la diarrhée et la fatigue.

Le Dr Syed Hussain, professeur d’oncologie à l’Université de Sheffield, qui a participé à l’essai sur le nivolumab, a déclaré : “J’ai traité un homme de 60 ans avec du nivolumab et il n’y a toujours aucun signe de cancer, même deux ans plus tard. “

“Mieux encore, j’ai eu une excellente qualité de vie avec le médicament, sans pratiquement aucun effet secondaire. C’était assez remarquable.

“De toute évidence, les patients prenant du nivolumab peuvent vaquer à leurs occupations quotidiennes, qui sont beaucoup plus compliquées avec la chimiothérapie.”

Bizarre la science : les garçons qui deviennent des garçons à la puberté

Il y a une ville dans les Caraïbes où de nombreux enfants ne développent pas d’organes sexuels avant d’avoir atteint la puberté.

Connus sous le nom de Guevedoces, qui se traduit par «pénis à 12 ans», les garçons naissent avec ce qui semble être des organes génitaux féminins en raison d’un déficit hormonal.

Normalement, les bébés dans l’utérus ne sont ni mâles ni femelles jusqu’à environ huit semaines après la conception, lorsque les hormones sexuelles entrent en jeu.

Chez les garçons, la testostérone est convertie en une puissante hormone appelée dihydrotestostérone qui déclenche le développement des organes sexuels.

Mais les Guevedoces sont déficients en une enzyme qui déclenche ce processus, c’est pourquoi ils ressemblent à des femelles lorsqu’ils sont nés et élevés de cette façon.

Ce n’est que lorsqu’ils atteignent la puberté et ont une deuxième poussée de testostérone que le corps réagit.

ton corps incroyable

Les chercheurs pensent qu'avoir les mains ridées dans l'eau est un avantage évolutif

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Trop tremper dans le bain fait se froisser les doigts et les orteils, mais cette bizarrerie de notre corps a peut-être déjà servi un objectif important.

Les experts pensent que les crêtes qui se forment sur la peau ont donné à nos ancêtres un avantage évolutif, les aidant à saisir des objets ou des surfaces humides en canalisant l’eau, un peu comme le fait la bande de roulement d’un pneu de voiture.

Les rides apparaissent lorsque le cerveau envoie des signaux aux vaisseaux sanguins sous la peau, leur disant de se contracter.

Cela diminue le flux sanguin vers les doigts et les orteils, en réduisant légèrement leur taille et en formant des plis de peau lâches.

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