Why Intel killed its Optane memory business

Why Intel killed its Optane memory business

Une analyse Le PDG d’Intel, Pat Gelsinger, a confirmé qu’Intel quitterait son activité Optane, mettant fin à sa tentative de créer et de promouvoir un niveau de mémoire légèrement plus lent que la RAM mais ayant les vertus de la persistance et un IOPS élevé.

Cependant, la nouvelle ne devrait pas être une surprise. La division est sous assistance respiratoire depuis un certain temps après la décision de Micron en 2018 de mettre fin à sa joint-venture avec Intel, vendant l’usine dans laquelle les puces 3D XPoint trouvées dans les lecteurs et modules Optane ont été fabriquées. Alors qu’Intel a signalé qu’il était ouvert à l’utilisation de fonderies tierces, sans les moyens de fabriquer son propre silicium Optane, l’écriture était sur le mur.

Comme notre site sœur, Blocks and Files, l’a rapporté en mai, la vente n’est intervenue qu’après que Micron ait chargé Intel de modules de mémoire 3D XPoint excédentaires, plus que ce que le fabricant de puces pouvait vendre. Les estimations placent les stocks d’Intel à environ deux ans d’approvisionnement.

Dans son mauvais rapport sur les résultats du deuxième trimestre, Intel a déclaré que l’abandon d’Optane entraînerait une dépréciation des stocks de 559 millions de dollars. En d’autres termes, l’entreprise abandonne le projet et radie l’inventaire comme une perte.

L’accord marque également la fin de l’activité SSD d’Intel. Il y a deux ans, Intel a vendu son activité flash NAND et ses plans de fabrication à SK hynix pour concentrer ses efforts sur l’activité Optane.

Annoncée en 2015, la mémoire 3D XPoint est arrivée sous la forme du SSD Optane d’Intel deux ans plus tard. Cependant, contrairement aux SSD concurrents, les SSD Optane ne pouvaient pas rivaliser en termes de capacité ou de vitesse. Au lieu de cela, les appareils offraient certaines des meilleures performances d’E/S du marché, une qualité qui les rendait particulièrement attrayants dans les applications sensibles à la latence où les IOPS brutes étaient plus importantes que le débit. Intel a affirmé que ses SSD P5800X basés sur PCIe 4.0 pourraient atteindre jusqu’à 1,6 million d’IOPS

Intel a également utilisé 3D XPoint dans ses DIMM de mémoire persistante Optane, en particulier lors du lancement de ses processeurs Xeon Scalable de deuxième et troisième génération.

De loin, les modules DIMM Optane d’Intel ne semblaient pas différents de votre DDR4 ordinaire, à part peut-être en tant que dissipateur de chaleur. Cependant, en y regardant de plus près, les modules DIMM pourraient avoir des capacités beaucoup plus élevées que ce qui est possible avec la mémoire DDR4 aujourd’hui. Des capacités de 512 Go par DIMM n’étaient pas rares.

Les modules DIMM ont été placés aux côtés de la DDR4 standard et ont permis un certain nombre de nouveaux cas d’utilisation, y compris une architecture de mémoire à plusieurs niveaux qui était essentiellement transparente pour le logiciel du système d’exploitation. Lorsqu’elle était implémentée de cette manière, la mémoire DDR était traitée comme un grand cache de niveau 4 et la mémoire Optane se comportait comme une mémoire système.

Bien qu’elle n’offre pas les performances de la DRAM, l’approche a permis la mise en œuvre de très grandes charges de travail gourmandes en mémoire, telles que les bases de données, à une fraction du coût d’une quantité équivalente de DDR4, sans nécessiter de personnalisation logicielle. C’était l’idée, en tout cas.

Les modules DIMM Optane peuvent également être configurés pour se comporter comme un périphérique de stockage hautes performances ou comme une combinaison de stockage et de mémoire.

Maintenant que?

Bien que la DDR5 promette de résoudre certains des problèmes de capacité résolus par la mémoire persistante Optane, avec des capacités DIMM prévues de 512 Go, il est peu probable que son prix soit compétitif.

La DDR ne devient pas moins chère, du moins pas rapidement, mais les prix des mémoires flash NAND chutent à mesure que l’offre dépasse la demande. Pendant ce temps, les SSD deviennent de plus en plus rapides.

Cette semaine, Micron a commencé la production en volume d’un module à 232 couches qui poussera les SSD grand public sur le territoire de plus de 10 Go/sec. Ce n’est toujours pas assez rapide ou suffisamment faible pour remplacer Optane pour les charges de travail en mémoire volumineuses, selon les analystes. Le registremais il se rapproche beaucoup des 17 Go/sec offerts par un seul canal de DDR4 bas de gamme.

Donc, si NAND n’est pas la réponse, alors quoi ? Eh bien, il y a en fait une alternative à la mémoire Optane à l’horizon. Il s’appelle Compute Express Link (CXL) et Intel a déjà beaucoup investi dans cette technologie. Introduit en 2019, CXL définit une interface cohérente avec le cache pour connecter les processeurs, la mémoire, les accélérateurs et d’autres périphériques.

En raison de sa livraison aux côtés des processeurs évolutifs Sapphire Rapids Xeon d’Intel et des processeurs Eypc Genoa et Bergamo de quatrième génération d’AMD plus tard cette année, CXL 1.1 permet à la mémoire d’être directement attachée au CPU via la liaison PCIe 5.0.

Des fournisseurs tels que Samsung et Marvell prévoient déjà des modules d’extension de mémoire qui s’insèrent dans des GPU de type PCIe et fournissent un large pool de capacité supplémentaire pour les charges de travail gourmandes en mémoire.

L’acquisition de Tanzanite par Marvell ce printemps permettra au fournisseur d’offrir également une fonctionnalité de mémoire hiérarchisée de type Optane.

De plus, comme la mémoire est gérée par un contrôleur CXL sur la carte d’extension, des modules DDR4 ou même DDR3 plus anciens et moins chers peuvent être utilisés avec des modules DIMM DDR5 modernes. À cet égard, la hiérarchisation de la mémoire basée sur CXL pourrait être supérieure, car elle n’est pas basée sur une architecture de mémoire spécialisée comme 3D XPoint.

VMware envisage une mémoire définie par logiciel qui partage la mémoire d’un serveur avec d’autres boîtiers, un effort qui sera beaucoup plus puissant s’il utilise un standard comme CXL.

Cependant, l’émulation de certains aspects de la mémoire persistante Optane d’Intel peut devoir attendre que les premiers processeurs compatibles CXL 2.0 arrivent sur le marché, ce qui ajoutera la prise en charge de la mise en commun et de la commutation de mémoire. Il reste également à voir comment le logiciel interagit avec les modules de mémoire CXL dans les applications de mémoire à plusieurs niveaux. ®

Leave a Comment

Your email address will not be published.