Private buyer spends $6.1 million on dinosaur skeleton as scientists fume

Private buyer spends $6.1 million on dinosaur skeleton as scientists fume

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Le Gorgosaurus, ou “lézard féroce”, n’avait pas à s’inquiéter d’être chassé il y a 77 millions d’années lorsqu’il terrorisait la Terre. une cousine de Tyranosaurus Rex, le dinosaure pouvait s’étirer jusqu’à 30 pieds et peser jusqu’à trois tonnes. Armé d’une bouche pleine de doubles dents de scie, il n’a eu aucun problème à poignarder et à trancher la chair de sa proie.

Mais après une extinction massive et plusieurs périodes glaciaires, une nouvelle menace est apparue cette semaine – l’argent – pour capturer l’un des 20 squelettes connus du carnivore au sommet, qui, comme son cousin le plus célèbre, se tenait sur deux pattes et avait une paire de petits les bras

Jeudi, un riche collectionneur a dépensé 6,1 millions de dollars pour acheter le seul squelette connu de Gorgosaurus disponible pour la propriété privée, selon Sotheby’s, la maison de vente aux enchères qui a négocié l’accord. La vente a ressuscité un différend de longue date au sein de la communauté paléontologique, qui dénonçait depuis des années la commercialisation croissante du domaine, notamment la vente de fossiles à des acheteurs privés.

Gregory Erickson, professeur de paléobiologie à la Florida State University, a déclaré à la BBC qu’il craignait qu’une vente de plusieurs millions de dollars comme celle de jeudi “n’envoie le message que c’est n’importe quel autre produit que l’argent peut acheter et non à des fins scientifiques”. .

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Gorgosaurus a vécu à la fin du Crétacé, précédant le T. rex d’environ 10 millions d’années, a déclaré Sotheby’s dans sa liste du squelette. Bien que plus petit, il était “beaucoup plus rapide et plus féroce” que le T. rex, qui, selon les scientifiques, était davantage un charognard car ses dents étaient mieux adaptées pour briser les os.

Celui vendu jeudi est mort il y a environ 77 millions d’années dans la région de Judith River, dans l’actuel comté de Chouteau, au Montana. Il y est resté jusqu’à ce qu’il soit fouillé en 2018 sur une propriété privée, a déclaré Sotheby’s. S’il avait été trouvé sur des terres fédérales ou au nord de la frontière canadienne, le squelette aurait été une propriété publique, disponible pour étude scientifique et visionnement public, a rapporté le New York Times.

“Je suis totalement dégoûté, désemparé et déçu des dommages considérables que la perte de ces spécimens aura sur la science”, a déclaré au Times Thomas Carr, paléontologue des vertébrés au Carthage College qui étudie les tyrannosauroïdes comme Gorgosaurus. “C’est une catastrophe.”

C’est un débat qui fait rage depuis des décennies. Sotheby’s a vendu pour la première fois aux enchères un squelette de dinosaure fossilisé en 1997 lorsqu’elle a vendu un T. rex surnommé Sue au Field Museum de Chicago pour environ 8,4 millions de dollars. Le fossile tire son surnom de Sue Hendrickson, la pelle commerciale qui l’a découvert en 1990 dans le Dakota du Sud.

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En 1998, John Hoganson, paléontologue émérite au North Dakota Geological Survey, laissait présager une tension qui allait s’accroître au cours des 24 prochaines années entre des scientifiques comme lui, qui veulent garder les fossiles dans le domaine public pour l’étude scientifique, et ceux impliqués dans ” un marché international des fossiles florissant et la collecte et la vente de fossiles qui en résultent par des spéculateurs », selon CNN.

Plus d’une décennie plus tard, l’activité de prospection privée était en plein essor, selon un article du Smithsonian Magazine de 2009 intitulé “The Dinosaur Fossil Wars”. Stimulés par des découvertes comme celle de Sue, des creuseurs amateurs ont inondé l’Ouest américain et les Grandes Plaines dans ce qu’ils considéraient de plus en plus comme une ruée vers l’or des temps modernes. Leur enthousiasme à tirer profit de tout, d’une dent de requin de cinq pouces à un score unique dans une vie en tant que squelette complet de dinosaure, les a mis en désaccord avec les scientifiques et le gouvernement fédéral.

“En ce qui concerne la recherche de fossiles, il y a beaucoup plus de monde” qu’il n’y en avait auparavant, a déclaré Matthew Carrano, conservateur des dinosaures au Smithsonian National Museum of Natural History, au Smithsonian Magazine. “Il y a vingt ans, si vous rencontriez un chasseur de fossiles privé ou commercial sur le terrain, c’était une personne ou quelques personnes. Maintenant, vous allez dans de bons emplacements de fossiles dans, disons, le Wyoming, et vous trouvez des opérations minières avec environ 20 personnes travaillant et effectuant des travaux de creusement de fossiles professionnels.

Cinq ans plus tard, les chercheurs ont averti que la tension avait augmenté et continuerait d’augmenter, posant “le plus grand défi à la paléontologie du 21e siècle”. Dans un article de 2014, les chercheurs ont déclaré que les nouvelles découvertes avaient inauguré un nouvel “âge d’or” dans le domaine que les paléontologues pourraient utiliser pour inspirer les gens à propos de leur travail et de la science en général. Mais les chercheurs ont averti que ces scientifiques devaient faire un meilleur travail pour transmettre la valeur des fossiles au grand public.

La perception selon laquelle “il est normal d’acheter et de vendre des fossiles” est devenue “profondément ancrée”, selon l’article de 2014 de Palaeontologia Electronica.

“La grande majorité de la population générale ignore que la commercialisation des fossiles est même un problème”, ont écrit les chercheurs.

Erickson, le professeur de paléobiologie, a déclaré à la BBC que la fascination du public se poursuivra. Les ventes de plusieurs millions de dollars sont le résultat d’une société en proie à la “dinomanie”, alimentée, au moins en partie, par des monuments culturels comme la franchise Jurassic Park.

Mais, a ajouté Erickson, cela va au-delà de cela. Les dinosaures (T. rex, Stegosaurus, Brontosaurus, Pterodactyl) sont parmi les premières créatures qui inspirent l’émerveillement et l’excitation chez les enfants. La frénésie autour de vos fossiles, et même la chance d’en posséder un, est un moyen de puiser à nouveau dans cette merveille.

“Depuis l’enfance, les gens sont amoureux des dinosaures”, a déclaré Erickson à la BBC, “donc je peux comprendre pourquoi les gens achètent des fossiles de dinosaures”.

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