A fossilized Pachycormus, an extinct genus of ray-finned fish.

‘Never seen anything like it’: Impeccably preserved Jurassic fish fossils found on UK farm

Une ferme en Angleterre était la source improbable d’un jackpot jurassique : un trésor de fossiles vieux de 183 millions d’années. À la périphérie du Gloucestershire dans les Cotswolds, sous un sol aujourd’hui piétiné par les sabots du bétail au pâturage, des chercheurs ont récemment découvert des restes fossilisés de poissons, de reptiles marins géants appelés ichtyosaures, de calmars, d’insectes et d’autres animaux anciens datant de la première partie du Période jurassique (il y a 201,3 millions à 145 millions d’années).

Parmi les plus de 180 fossiles enregistrés lors des fouilles, l’un des spécimens les plus remarquables était une tête de poisson tridimensionnelle préservée qui appartenait à pachycorme, un genre éteint de poissons à nageoires rayonnées. Le fossile, que les chercheurs ont trouvé incrusté dans un nodule de calcaire durci dépassant de l’argile, était exceptionnellement bien conservé et contenait des tissus mous, notamment des écailles et un œil. La nature tridimensionnelle de la pose de la tête et du corps du spécimen était telle que les chercheurs n’ont pas pu la comparer à d’autres découvertes antérieures.

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