6 Reasons Parents Won’t Vaccinate Their Kids Against COVID — And How Experts Respond

6 Reasons Parents Won’t Vaccinate Their Kids Against COVID — And How Experts Respond

Il semble que plus nous attendons qu’un vaccin COVID-19 soit approuvé pour certains groupes d’âge, moins les enfants de ces groupes d’âge finiront par être vaccinés.

La Food and Drug Administration a autorisé l’utilisation d’urgence du vaccin chez les enfants âgés de 5 à 11 ans fin octobre, mais neuf mois plus tard, seuls 30% des enfants de ce groupe d’âge ont été complètement vaccinés. Les vaccins Pfizer-BioNTech et Moderna ont été homologués en juin pour les enfants de 6 mois à 4 ans, mais seuls 4 % des enfants de ces âges ont reçu une première dose.

Ce nombre devrait rester faible, car une enquête du Kaiser Family Foundation (KFF) COVID-19 Vaccine Monitor publiée mardi a révélé que 43% des parents d’enfants âgés de 6 mois à 4 ans “certainement pas”. Ils les feront vacciner. Et l’enthousiasme pour le vaccin n’augmente que marginalement à partir de là : 13 % supplémentaires déclarent qu’ils ne feront vacciner leur enfant que si cela est nécessaire pour l’école ou la garderie, et 27 % ont déclaré vouloir “attendre et voir comment le vaccin fonctionne pour nous”. . jeunes enfants. » Les parents restants, déjà vaccinés ou prévoyant de le faire « tout de suite », ne représentaient que 17 % des 471 parents d’enfants de moins de 5 ans interrogés.

L’enquête demandait également aux parents d’expliquer leur réticence à faire vacciner leurs enfants. Nous avons présenté certaines de leurs préoccupations les plus courantes aux experts médicaux pour voir comment ils les aborderaient avec les parents. Voici ce qu’ils avaient à dire :

Préoccupation : Le vaccin est « trop nouveau ».

La préoccupation n ° 1 soulevée par les parents hésitants dans l’enquête KFF était que le vaccin est «trop nouveau» ou n’a pas fait l’objet de suffisamment de recherches ou de tests.

« Le vaccin n’est pas nouveau. Cela existe depuis un certain temps », a déclaré le Dr Amesh Adalja, chercheur principal au John Hopkins Center for Health Security.

Le Dr Ruth Kanthula, spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques chez MedStar Health, a expliqué plusieurs facteurs qui ont conduit au développement relativement rapide du vaccin COVID. Bien que vous n’en ayez peut-être pas entendu parler avant la pandémie, la technologie de l’ARNm utilisée par les scientifiques pour créer le vaccin a été découverte dans les années 1960.

“Pendant la pandémie de COVID-19, il y a eu une énorme injection de financement pour soutenir les essais cliniques de vaccins à ARNm COVID-19”, a déclaré Kanthula.

“L’augmentation du financement a permis aux programmes de recherche d’embaucher plus de personnel pour travailler sur plusieurs sites afin d’aider à fabriquer les vaccins. De plus, les essais cliniques ont pu recruter un grand nombre de participants à l’étude, y compris des enfants, en peu de temps. Cela a permis d’examiner les données d’innocuité et d’efficacité du vaccin plus tôt que les précédents essais de vaccins. »

Adalja a également souligné que la nouveauté n’est pas un indicateur fiable de danger. “Ce n’est pas parce que quelque chose est nouveau qu’il n’est pas sécurisé”, a-t-il déclaré, ajoutant que nous n’hésitons pas à acheter la nouvelle version de l’iPhone pour des raisons de sécurité.

“À un moment donné, chaque élément technologique qui améliorait la vie humaine était nouveau”, a déclaré Adalja.

Préoccupation : Je suis préoccupé par les effets secondaires.

Personne ne veut voir son enfant souffrir ou être gêné, mais les effets secondaires tels que la fièvre et la douleur au site d’injection sont assez fréquents après de nombreuses vaccinations. Ceux-ci peuvent survenir avec le vaccin COVID-19 et ont tendance à passer rapidement.

Les parents peuvent également s’inquiéter des effets secondaires les plus effrayants dont ils ont entendu parler ou qu’ils ont vus sur les réseaux sociaux. L’année dernière, par exemple, des cas de myocardite et de péricardite (inflammation du muscle cardiaque et de la muqueuse qui entoure le cœur, respectivement) ont été signalés, principalement chez les jeunes hommes après la deuxième dose du vaccin. Cela semble effrayant, mais la plupart des patients se sont rétablis rapidement et l’incidence était très faible : le taux le plus élevé, chez les hommes de 16 à 17 ans, était de 105,9 cas pour 1 million de doses du vaccin Pfizer. C’est un risque de 0,0001%, bien inférieur au risque de complications du COVID-19.

Préoccupation : la COVID-19 est généralement bénigne chez les jeunes enfants.

Heureusement, il est vrai que les infections au COVID-19 chez les enfants sont généralement bénignes. Les infections entraînent rarement le genre de symptômes qui entraîneraient un enfant à l’hôpital. Mais Adalja pose cette question : “Pourquoi ne pas minimiser les risques avec un vaccin sûr ?”

Il a expliqué que des maladies telles que le rotovirus et la varicelle provoquent rarement des maladies graves, cependant, nous vaccinons systématiquement contre ces maladies.

Et ce n’est pas parce que les cas sont généralement bénins que les problèmes ne peuvent pas survenir. Alors que les infections par la variante omicron ont augmenté l’hiver dernier, les hospitalisations pédiatriques ont également augmenté. Neuf enfants sur 10 âgés de 5 à 11 ans qui ont été hospitalisés pendant la vague omicron n’ont pas été vaccinés, ce qui signifie que leur hospitalisation était probablement évitable.

“Oui, les enfants ont tendance à avoir des infections plus bénignes”, a déclaré Kanthula. “Cependant, les enfants courent toujours un risque d’infection grave nécessitant une hospitalisation, de l’oxygène supplémentaire et une éventuelle intubation – mise en place d’un tube respiratoire.”

De plus, “les pédiatres sont limités dans les médicaments que nous pouvons utiliser pour traiter l’infection au COVID-19 chez les enfants”, a ajouté Kanthula. Les traitements comme Paxlovid et les anticorps monoclonaux ne sont approuvés que pour les personnes de plus de 12 ans.

Il y a aussi la petite mais réelle menace du MISC-C, une condition dans laquelle l’infection au COVID-19 précède une réponse immunitaire dans le corps qui provoque une inflammation du cœur, des poumons, des reins ou d’autres organes. La vaccination offre une protection contre cette complication grave.

Une étude récente a révélé que 6% des enfants vus dans les services d’urgence qui ont été testés positifs pour COVID-19 ont signalé 90 jours plus tard qu’ils présentaient des symptômes de COVID prolongés, tels que fatigue, léthargie et toux. Les enfants tellement malades qu’ils ont été hospitalisés étaient plus susceptibles de signaler des symptômes prolongés de COVID. En prévenant les maladies graves, le vaccin protège les enfants contre le COVID prolongé.

Préoccupation : Le vaccin n’est pas très efficace.

Beaucoup ont entendu des gens parler de leurs enfants vaccinés infectés par le COVID-19. S’il est vrai qu’un enfant ou un adulte peut toujours être testé positif au COVID après avoir été vacciné, ce n’est pas la mesure la plus importante de l’efficacité d’un vaccin.

La vaccination offre une forte protection contre les maladies graves et les complications. Si votre enfant vacciné contracte le COVID-19, a déclaré Adalja, “il est peu probable qu’il doive être hospitalisé”. C’est là, a-t-il noté, le véritable objectif de la vaccination.

“Ce que nous essayons vraiment de prévenir, ce sont les maladies graves”, a-t-il déclaré.

Préoccupation : Mon fils avait déjà le COVID-19.

À ce stade de la pandémie, la plupart des enfants ont eu le COVID-19. Les Centers for Disease Control and Prevention ont rapporté qu’en février 2022, 75% des enfants et des adolescents avaient des anticorps, indiquant une infection antérieure.

L’infection offrant une protection temporaire contre la maladie, les parents peuvent se demander s’il vaut toujours la peine de faire vacciner leurs enfants. Les experts disent oui.

“L’immunité hybride” – c’est-à-dire à la fois contre une infection antérieure et la vaccination – est “le meilleur type d’immunité que vous puissiez avoir”, car elle offre la meilleure protection contre de multiples variantes de la maladie, a déclaré Adalja.

Préoccupation : Je suis confus quant au dosage.

Certains parents sont confus quant aux doses variées de vaccins pour les enfants. Le vaccin Pfizer-BioNTech, par exemple, est administré en deux doses de 10 microgrammes aux enfants âgés de 5 à 11 ans et en trois doses de 3 microgrammes aux enfants âgés de 6 mois à 4 ans. Cependant, un enfant de 4 ans et un enfant de 5 ans ne sont pas très différents en taille, et un parent peut se demander, par exemple, s’il doit attendre que son enfant ait 5 ans pour recevoir la dose la plus élevée.

Mais la posologie ne dépend pas du poids de l’enfant. “Le dosage est basé sur le nombre minimum de doses de vaccin nécessaires pour obtenir une réponse immunitaire suffisante”, a déclaré Adalja, notant que “les enfants âgés de 5 à 11 ans ont pris tellement de temps parce qu’ils essayaient d’obtenir le bon dosage” pour minimiser les effets secondaires. .

“En tant que pédiatre”, a déclaré Kanthula, “je sais que les enfants ne sont pas de petits adultes et qu’une dose de vaccin ne convient pas à tous. Les enfants ont des réponses physiologiques et immunitaires différentes selon leur âge.

Pour certains, il existe d’autres obstacles à la vaccination de leurs enfants.

L’un des plus grands prédicteurs de la vaccination ou non d’un enfant n’a rien à voir avec sa santé. L’enquête KFF a révélé que les parents qui s’identifiaient comme républicains ou à tendance républicaine étaient plus susceptibles de dire qu’ils n’avaient “certainement pas” l’intention de faire vacciner leurs enfants.

Les préoccupations des autres parents étaient moins idéologiques et plus financières ou logistiques. L’enquête a révélé que 44% des parents afro-américains ayant des enfants âgés de 6 mois à 4 ans craignent de devoir s’absenter du travail pour faire vacciner leurs enfants ou s’occuper d’eux s’ils ont des effets secondaires. Et 45% des parents hispaniques ayant des enfants du même âge ont déclaré qu’ils craignaient de ne pas pouvoir faire vacciner leurs enfants dans “un lieu de confiance”.

Une découverte potentiellement encourageante est que 70% des parents d’enfants âgés de 6 mois à 4 ans ont déclaré qu’ils n’avaient pas encore parlé à leur pédiatre de la vaccination de leur enfant, ce qui signifie que les prestataires de soins de santé peuvent avoir l’occasion d’apaiser les inquiétudes des familles en personne lorsqu’ils amènent des enfants. pour les contrôles. Mais il n’est pas nécessaire d’attendre votre visite annuelle. Si vous avez des questions sur le vaccin, appelez votre pédiatre et prenez rendez-vous pour en discuter.

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