US economy shrinks in second quarter, signaling unofficial start of recession

L’économie américaine s’est de nouveau contractée au cours des trois derniers mois, signalant officieusement le début d’une récession.

Le département du Commerce a annoncé jeudi que le produit intérieur brut (PIB), une large mesure du prix des biens et services, a diminué à un taux annuel de 0,9 % au deuxième trimestre après avoir chuté à un taux annuel de 1,6 % au premier trois mois. .

La mauvaise nouvelle sera un coup dur pour l’administration Biden alors qu’elle se prépare pour une saison électorale difficile à mi-mandat. Les responsables de la Maison Blanche ont tenté de faire taire les discussions sur une récession, arguant que de nombreux pans de l’économie restent solides.

Le taux de croissance contraste fortement avec la forte augmentation annuelle du PIB de 6,9 ​​% enregistrée au dernier trimestre de 2021, lorsque l’économie s’est remise des blocages de Covid.

Le rythme rapide de la croissance a contribué à la montée en flèche de l’inflation, atteignant maintenant des sommets en 40 ans, et à la décision de la Réserve fédérale de relever fortement les taux d’intérêt pour faire baisser les prix.

L’évolution de l’environnement économique s’est reflétée dans le rapport sur le PIB. Les dépenses de consommation, le principal moteur de l’économie, ont ralenti au cours du trimestre mais sont restées positives, augmentant de 1 % par an. L’investissement fixe résidentiel, ou construction de maisons, a chuté de 14% par an et le ralentissement des stocks des entreprises, biens produits mais non encore vendus par les entreprises, a tiré le chiffre du PIB vers le bas.

Deux trimestres de croissance négative du PIB sont considérés comme un signe que l’économie est entrée en récession. Mais le Bureau national de recherche économique (NBER) est l’arbitre officiel du début et de la fin des récessions. Alors que les chiffres du PIB pèseront sur le verdict final du NBER, il examine également un éventail plus large de facteurs économiques, y compris le marché du travail, et il est peu probable qu’il prenne une décision de sitôt.

“La baisse annualisée de 0,9% du PIB au deuxième trimestre est décevante, mais cela ne signifie pas que l’économie est en récession”, a déclaré Andrew Hunter, économiste américain senior chez Capital Economics. “Cela dit, les détails montrent que la hausse des taux et la hausse de l’inflation pèsent sur la demande sous-jacente, et nous ne prévoyons qu’une modeste reprise de la croissance économique au cours du second semestre de l’année.”

En attendant, la pression demeure sur l’administration Biden. Les enquêtes sur la confiance des consommateurs chutent à mesure que les craintes de récession augmentent et que les chiffres d’approbation globaux et économiques de Joe Biden sont aux niveaux les plus bas de sa présidence.

Dans un communiqué, Biden a déclaré qu ‘«il n’est pas surprenant que l’économie ralentisse alors que la Réserve fédérale agit pour réduire l’inflation. Mais même si nous sommes confrontés à des défis mondiaux historiques, nous sommes sur la bonne voie et nous sortirons de cette transition plus forts et plus confiants.”

Les républicains ont répondu que le rapport montre que “les politiques économiques imprudentes des démocrates détruisent notre économie”.

Les derniers chiffres du PIB sont intervenus un jour après que la Fed a annoncé une autre hausse de trois quarts de point de pourcentage de ses taux d’intérêt de référence alors qu’elle lutte pour contrôler l’inflation.

Les prix ont augmenté à un taux annuel de 9,1 % au cours de l’année jusqu’en juin, alimentés par la hausse des coûts du carburant, de la nourriture et du logement.

Alors que certaines parties de l’économie américaine restent fortes, notamment le marché du travail, la pandémie de Covid continue de faire des ravages sur l’approvisionnement mondial et la guerre en Ukraine a fait grimper les prix de l’énergie.

Les perspectives économiques confuses ont déclenché des ventes massives sur les marchés boursiers du monde entier et ont incité certains économistes à prédire qu’une récession se profile. Près de 70 % des principaux économistes universitaires interrogés par le Financial Times le mois dernier ont prédit que l’économie américaine entrerait en récession l’année prochaine.

Le président de la Fed, Jerome Powell, a déclaré mercredi qu’il ne croyait pas que les États-Unis étaient maintenant en récession. Mais il a déclaré que la Fed était prête à continuer d’augmenter les taux pour faire baisser les prix à nouveau et qu’une telle décision ralentirait inévitablement l’économie et nuirait au marché du travail. “La stabilité des prix est ce qui fait fonctionner l’ensemble de l’économie”, a déclaré Powell.

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