Trader Joe’s workers at a Massachusetts store form a union, a milestone in the chain.

Trader Joe’s workers at a Massachusetts store form a union, a milestone in the chain.

Suite à une tendance récente des travailleurs des services à s’organiser dans des entreprises comme Starbucks, Apple et Amazon, les employés de Trader Joe’s à Hadley, dans le Massachusetts, ont voté jeudi pour se syndiquer. C’est le seul des plus de 500 magasins de l’entreprise à avoir un syndicat formel.

Le vote était de 45 contre 31, selon le National Labor Relations Board, qui a supervisé l’élection.

“Dès le moment où nous avons annoncé notre campagne, la majorité des membres d’équipage ont soutenu notre syndicat avec enthousiasme, et malgré tous les efforts de l’entreprise pour nous arrêter, notre majorité n’a jamais faibli”, a déclaré le syndicat, connu sous le nom de Trader Joe’s United, dans un rapport. .

On ne sait pas si la campagne syndicale s’étendra rapidement à d’autres magasins Trader Joe’s, tout comme la campagne chez Starbucks, où plus de 200 magasins appartenant à l’entreprise ont voté pour se syndiquer depuis décembre. Mais la chaîne d’épicerie devra bientôt faire face à au moins un autre vote syndical, dans un magasin de Minneapolis le mois prochain, et les travailleurs d’un magasin du Colorado ont déposé une pétition cette semaine.

La société a déclaré dans un communiqué qu’elle était prête à entamer des pourparlers immédiatement. Insinuant que leur salaire, leurs avantages sociaux et leurs conditions de travail étaient déjà meilleurs que ceux que reçoivent normalement les épiciers syndiqués, il a ajouté: «Nous sommes disposés à utiliser tout contrat syndical actuel pour une entreprise d’épicerie multi-états avec des magasins dans la région, sélectionnés par le syndicat représentants, comme modèle pour négocier une nouvelle structure pour les employés de ce magasin ».

Le magasin se trouve à environ 20 miles au nord de Springfield dans l’ouest du Massachusetts, une région connue pour plusieurs petits collèges et l’Université du Massachusetts Amherst.

Les partisans du syndicat Trader Joe’s, qui n’est pas affilié à une organisation syndicale établie, ont invoqué diverses raisons pour justifier leur décision de se syndiquer, notamment les soins de santé et les prestations de retraite devenues moins généreuses ces dernières années, ainsi que des problèmes de santé et de sécurité. .

Certains ont déclaré que bien qu’ils aient été encouragés par la réponse initiale de l’entreprise à la pandémie, qui comprenait l’application des exigences en matière de masques, la limitation du nombre de clients dans le magasin et l’octroi d’une augmentation de salaire temporaire pouvant aller jusqu’à 4 $ de plus par heure, ils ont estimé que l’entreprise avait annulé ces trop rapidement lorsque les vaccins sont devenus largement disponibles l’année dernière.

De nombreux employés de magasin sont tombés malades du covid-19 ce printemps lorsque l’utilisation de masques a diminué. Le conseil local de la santé avait levé un mandat de masque en mars.

Lorsque les travailleurs ont appelé à des élections syndicales le mois dernier, l’entreprise a déclaré qu’elle se félicitait d’un vote équitable et qu’elle “n’était pas intéressée à retarder le processus de quelque manière que ce soit”. Mais l’entreprise a eu tendance à résister aux tentatives de syndicalisation, dont certaines au début de la pandémie.

À l’époque, le PDG de l’entreprise, Dan Bane, a fait circuler une lettre aux employés citant “la vague actuelle d’activités syndicales qui a ciblé Trader Joe’s” et arguant que les défenseurs des syndicats “croient clairement que c’est maintenant un moment où ils peuvent créer une sorte de coin dans notre entreprise à travers laquelle ils peuvent créer du mécontentement.

Les travailleurs ont déclaré que deux hauts responsables de l’entreprise s’étaient rendus régulièrement au magasin au cours des dernières semaines, rencontrant les employés individuellement et en petits groupes, et ont suggéré que les travailleurs pourraient recevoir des avantages sociaux moins généreux ou avoir une relation moins collaborative avec les gestionnaires.

Nakia Rohde, porte-parole de Trader Joe’s, a déclaré par e-mail: “C’est une pratique courante au sein de notre équipe de direction de parler aux membres d’équipage”, comme l’entreprise appelle les employés.

Maeg Yosef, employée de longue date et dirigeante de campagne syndicale, a déclaré que lors d’une récente réunion à laquelle elle avait assisté, le directeur du magasin et l’un des hauts responsables avaient explicitement demandé aux travailleurs de voter non.

Mme Yosef a déclaré que l’idée qu’un syndicat rendrait difficile la collaboration des travailleurs avec la direction était « ironique parce que nous sommes le syndicat ». Puisque le syndicat sera entièrement dirigé par les travailleurs des magasins, il n’y a pas d’organisation syndicale extérieure qui puisse s’intercaler entre les deux parties.

Mme Yosef et d’autres travailleurs ont commencé à discuter de la syndicalisation l’hiver dernier au milieu de ce qu’ils disent être de la frustration que l’entreprise ne les ait pas informés d’une loi de l’État exigeant des congés payés pour les absences liées à Covid. (Mme Rohde, la porte-parole, a déclaré qu’elle contestait la version sans préciser avec quelle partie elle n’était pas d’accord.)

Tony Falco, partisan du syndicat et employé de longue date, a déclaré que lui et ses collègues s’attendaient à devoir se battre pour un contrat, mais la victoire du syndicat lui a donné de l’espoir. “En fin de compte, ce seront les premières étapes pour nous de rendre cela durable pour ma vie et celle de mes collègues”, a déclaré Falco.

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