Shots Fired At Facebook’s VR Monopoly

Shots Fired At Facebook’s VR Monopoly

Une personne portant un casque Oculus Quest VR fait une consolidation du marché shadowbox sur Supernatural.

Image: Dans

C’était un très mauvaise année jusqu’à présent pour Meta, l’entreprise anciennement connue sous le nom de Facebook, d’une manière tout à fait unique pour l’une des plus grandes entreprises technologiques au monde. Même s’il a encore réalisé près de 7 milliards de dollars de bénéfices ces derniers mois, TikTok mange son déjeuner, le cours de l’action est en pagaille, et même le Les Kardashian se sont rebellés. Maintenant, Meta est également poursuivi par la Federal Trade Commission pour son monopole sur technologie de réalité virtuelle. C’est une affaire choquante qui pourrait avoir des conséquences sur d’autres grandes acquisitions de jeux.

Présenté le même jour que le Meta dernier mauvais rapport sur les revenusla FTC est à la recherche d’une décision de justice contre la tentative de rachat par l’entreprise de Within, une startup de réalité virtuelle avec une application de formation réussie appel surnaturel. L’agence l’a littéralement qualifiée d ‘«acquisition illégale pour étendre [Meta’s] empire de la réalité virtuelle dans votre communiqué de presse. Meta a répondu, déclarant dans un communiqué que l’argument de la FTC est basé sur l’idéologie plutôt que sur des preuves, et nuira aux développements futurs de la réalité virtuelle.

“C’est une affaire plus risquée, mais ils pensent que cela vaut la peine d’être porté parce que, s’ils réussissent, cela aidera à repousser les limites de l’application”, a déclaré William Kovacic, ancien président de la FTC. en disant Le New York Times mercredi. L’affaire sera résolue dans les semaines et les mois à venir devant le tribunal du district nord de Californie.

Pourquoi le Meta Lawsuit de la FTC a été une surprise

Étant donné que Within serait à peine enregistré comme une erreur d’arrondi dans les milliards que Meta dépense actuellement chaque année pour le développement de la réalité virtuelle, il semblait étrange que la FTC passe en mode bête. Mais pour les défenseurs de l’antitrust, c’est une cible parfaite pour revenir en arrière sur des années d’application laxiste. Après avoir laissé Meta engloutir un concurrent après l’autre (notamment Instagram et WhatsApp), la FTC doit commencer quelque part.

“En raison de ces échecs et d’autres, la FTC (et le ministère de la Justice) s’efforcent maintenant de rattraper leur retard, consacrant beaucoup de temps et de ressources à des poursuites pour tenter d’annuler des accords et d’arrêter les abus de monopole”, a écrit Ron Knox, un enquêteur de l’Anti -Institut Monopoly pour l’Autonomie Locale, dans un fil hier. “[FTC Chair] Lina Khan, dans ce procès contre la fusion de Within, a dit : pas plus”.

En 2020, Meta contrôlait 62% du marché pour les casques VR. Au premier trimestre 2021, ses expéditions de casques Oculus représentaient 75% du marché (et juste cette semaine, il a annoncé qu’il allait augmenter le prix de 100 $). Cela dirige les utilisateurs vers la boutique Oculus pour les applications VR. L’un d’eux est Supernatural, une expérience de fitness immersive super populaire qui vous permet de boxer, de méditer et de faire du yoga en réalité virtuelle. La philosophie de Meta, comme celle d’autres grandes entreprises technologiques, a longtemps été “si vous ne pouvez pas les battre, achetez-les”, et son activité de réalité virtuelle en est l’exemple le plus clair.

La technologie du casque, Oculus Rift, a été initialement développée par le concepteur principal de Doom, John Carmack, et d’autres, et a été financée en partie par le financement participatif sur Kickstarter. En 2014, Meta l’a acheté pour 2 000 millions de dollars. L’un des jeux de réalité virtuelle les plus populaires de l’histoire a été battre au sabre. Meta l’a racheté en 2019. Depuis, l’entreprise a saisi beaucoup d’autres studios VR.

“Si Meta est autorisé à acheter Within, la pression concurrentielle s’atténuera”, a écrit la FTC dans son annonce d’hier. “Cette diminution de la concurrence viole les lois antitrust.” L’agence poursuit en affirmant que la tendance elle-même décourage les autres créateurs d’innover dans l’espace.

Ce que cela pourrait signifier pour les jeux

Il est difficile de ne pas voir des parallèles avec l’offre actuelle de Microsoft pour acheter activision blizzard. La société a fait ses propres dépenses, engloutissant des studios pour alimenter un contenu sans fin. four qu’est-ce que la passe de jeu. D’une certaine manière, la stratégie revient à acheter Minecraft en 2014. Mais l’acquisition d’Obsidian, InXile, Ninja Theory et d’autres ces dernières années montre que l’achat de contenu plutôt que sa création n’a pas fait exception. avec Béthesdaeu des succès comme Tomber, documents anciensOui Condamner. Avec Activision, Blizzard acquerra Obligation, DiableOui Candy Crush.

Une différence essentielle c’est que Microsoft n’a pas la même domination sur le matériel de jeu que Meta sur la réalité virtuelle. Le fabricant de Xbox a également fait des efforts pour essayer de rassurer la FTC que rien de ce que vous faites n’est anticoncurrentiel. En février, Microsoft engagé à une liste “Open App Store Principles” et a fait remarquer à la FTC qu’elle ne créerait pas de jeux comme Obligation Oui Surveillance exclusivités de la plateforme. En juin, il s’est engagé à rester neutre vis-à-vis de l’activité syndicale et a convaincu les Communication Workers of America de exprimer son soutien à l’OPA.

Notamment, l’acquisition de Bungie par Sony s’est également déroulée sans accroc. Cela pourrait être dû au fait que la FTC cible des accords technologiques conventionnels dans des entreprises comme Apple et Google (l’agence enquête également actuellement sur Amazon). Dans le même temps, si l’acquisition d’Activision Blizzard se concrétise, ce serait la plus grande acquisition de l’histoire de la technologie. Étrangement, Microsoft a accepté de payer 95 $ par action, mais l’action Activision Blizzard se négocie toujours à 79 $. L’accord devrait être conclu en juin 2023, et Microsoft a aurait vous avez déjà partagé toutes les informations que la FTC recherchait. Une fois qu’Activision Blizzard aura fait de même, l’agence aura 30 jours pour terminer son examen.

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