Jury sends message to Charter with $7 billion verdict over murder of customer

Jury sends message to Charter with $7 billion verdict over murder of customer

Agrandir / Fourgon à câble Charter Spectrum à West Lake Hills, Texas, en avril 2019.

Un jury texan a ordonné à Charter Communications de verser 7 milliards de dollars de dommages-intérêts punitifs à la famille d’une femme de 83 ans tuée à son domicile par un technicien du câble Spectrum. Le jury du tribunal du comté de Dallas a rendu mardi le verdict de 7 milliards de dollars après avoir précédemment déclaré Charter responsable de 337,5 millions de dollars de dommages-intérêts compensatoires.

Les dommages pourraient être réduits par un juge. Charter dit qu’il ne devrait pas être tenu responsable du meurtre et qu’il envisage de faire appel. Le jury, qui a déterminé plus tôt dans l’affaire que la négligence de Charter était une cause majeure de décès, aurait rendu le verdict de 7 milliards de dollars après moins de deux heures de délibération.

“Il s’agit d’un abus de foi choquant de la part d’une entreprise qui envoie des travailleurs dans des millions de foyers chaque année”, a déclaré mardi l’un des avocats de la famille, Chris Hamilton, dans un communiqué de presse. “Le jury dans cette affaire a été réfléchi et attentif aux preuves. Ce verdict reflète fidèlement les nombreuses preuves sur la nature du préjudice causé par la négligence grave et l’inconduite imprudente de Charter Spectrum.”

L’ancien technicien de Spectrum Roy Holden a plaidé coupable du meurtre de la cliente Betty Thomas en 2019 et a été condamné à la prison à vie en avril 2021. Il a volé et assassiné Thomas un jour après un appel de service. Le communiqué de presse décrivait le meurtre comme suit :

M. Holden a tenu un appel de service au domicile de Mme Thomas la veille de son meurtre en décembre 2019. Bien que Charter ait affirmé qu’il n’était pas de service le lendemain, il a réussi à apprendre que Mme Thomas avait signalé qu’il avait toujours des problèmes avec son service et a utilisé sa carte d’accès d’entreprise pour entrer dans un parking sécurisé de Charter Spectrum et conduire son Charter Spectrum. camionnette à la maison. Une fois à l’intérieur, alors qu’elle réparait son télécopieur, la victime, Mme Thomas, a surpris le technicien de terrain en train de voler ses cartes de crédit dans son sac à main. Le technicien de terrain de Charter Spectrum, Roy Holden, a ensuite brutalement poignardé le client de 83 ans avec un couteau utilitaire fourni par Charter Spectrum et s’est lancé dans une virée par carte de crédit.

Lettre accusée de faux

Le communiqué de presse a en outre déclaré que “les avocats de Charter Spectrum ont utilisé un faux document pour tenter de forcer le procès à un arbitrage à huis clos où les résultats auraient été secrets et les dommages-intérêts pour le meurtre auraient été limités au montant du paiement final.” de Mme Thomas”. projet de loi. Le jury a conclu que Charter Spectrum avait commis une falsification au-delà de tout doute raisonnable, un comportement qui constitue un crime au premier degré en vertu de la loi du Texas.”

Le Dallas Morning News a rapporté que les documents du verdict montrent que “le jury a convenu que Charter avait” sciemment et intentionnellement “falsifié les documents”.

Les témoignages au procès ont également révélé que Charter “a embauché Roy Holden sans vérifier ses antécédents professionnels, ce qui aurait révélé qu’il avait menti sur ses antécédents professionnels” et que “les superviseurs ont ignoré un certain nombre de drapeaux rouges, y compris les propres plaidoyers écrits de Charter, M. Holden pour la direction. demander de l’aide en raison d’une grave détresse liée à des problèmes financiers et familiaux”, ont déclaré les avocats de la famille. De plus, “les employés de Charter Spectrum ont admis au procès que le vol du technicien de terrain et les crimes contre la victime avaient commencé alors qu’il était en service et dans le cadre et la portée de son emploi la veille.”

Dommages susceptibles d’être réduits en vertu du précédent

Le grand nombre de dommages-intérêts punitifs accordés augmente la probabilité qu’un juge réduise la peine. “Des dommages-intérêts punitifs comme ceux-là ne sont jamais payés, ils sont toujours réduits”, a déclaré l’avocat civil du Texas, W. Mark Lanier, selon un article du Wall Street Journal. “Ils sont un message de la frustration du jury face à des événements épouvantables.”

Le WSJ a également cité l’avocat des consommateurs basé en Californie, Brian Kabateck, disant : “C’est une quantité impressionnante de dommages-intérêts punitifs… Je pense que la durée de vie de ce verdict sera très courte.” Kabateck a déclaré qu’il soupçonnait que “ce juge aurait probablement une mauvaise opinion de la taille de ce verdict et le réduirait probablement”.

Une décision de la Cour suprême des États-Unis de 2003 a déclaré que “dans la pratique, peu d’indemnités dépassant un ratio à un chiffre de dommages-intérêts punitifs et compensatoires, à un degré significatif, seront conformes à la procédure régulière”. De telles proportions ne sont pas contraignantes, mais “[s]Les multiplicateurs à un chiffre sont plus susceptibles de se conformer à la procédure régulière, tout en atteignant les objectifs de dissuasion et de rétribution de l’État, que les récompenses avec des ratios de l’ordre de 500 à 1”, a déclaré la décision.

Un juge du tribunal de district américain de Californie a cité ce précédent en avril lorsqu’il a réduit le verdict de dommages-intérêts punitifs d’un jury de 130 millions de dollars à 13,5 millions de dollars, un rapport de neuf pour un aux dommages-intérêts compensatoires de 1,5 million de dollars. Dans cette affaire, impliquant les abus racistes subis par un ouvrier de l’usine Tesla, le juge a écrit qu’un rapport de neuf pour un “dans le montant des dommages-intérêts compensatoires est justifié et constitutionnel”.

Dans le cas de Charter, un ratio de neuf pour un entraînerait toujours des dommages-intérêts punitifs de plus de 3 milliards de dollars.

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