Astronomers investigate star cluster KMHK 1762 in the Large Magellanic Cloud

Astronomers investigate star cluster KMHK 1762 in the Large Magellanic Cloud

Image d’environ 4′ de diamètre dans la bande g centrée sur KMHK 1762. Le cercle rouge indique le rayon de l’amas d’étoiles de 0,5′. Crédit : Gatto et al., 2022.

À l’aide du VLT Survey Telescope (VST), des astronomes européens ont étudié un amas d’étoiles particulier dans le Grand Nuage de Magellan (LMC), connu sous le nom de KMHK 1762. Les résultats de l’étude ont été publiés le 19 juillet sur arXiv.org.

KMHK 1762 (également appelé OHSC 37) est un amas d’étoiles du LMC. L’amas a une métallicité à un niveau de -0,91 et son âge est estimé à environ 2,7 milliards d’années. Cependant, une analyse du diagramme de magnitude de couleur (CMD) de KMHK 1762 suggère que l’amas pourrait être plus ancien qu’actuellement estimé.

Une équipe d’astronomes dirigée par Massimiliano Gatto de l’Observatoire astronomique de Capodimonte à Naples, en Italie, a étudié cette question, en supposant que KMHK 1762 pourrait être un cas rare d’amas d’étoiles dans le soi-disant écart d’âge LMC. Les observations précédentes du LMC ont montré que cette galaxie présente une absence presque complète d’amas d’étoiles âgés de 4 à 10 milliards d’années. Dans cet écart d’âge, seuls deux amas d’étoiles confirmés ont été identifiés jusqu’à présent.

L’équipe de Gatto a analysé la photométrie optique profonde de KMHK 1762 obtenue avec VST dans le cadre de l’étude Yes, Magellanic Clouds Again (YMCA). L’étude a été complétée par des données du satellite Gaia de l’ESA.

“Dans cette lettre, nous rapportons le résultat de notre nouvelle étude de KMHK 1762 SC [star cluster]basé sur la photométrie profonde et précise du YMCA, complétée par les parallaxes Gaia Early Data Release 3 (EDR3) et les mouvements propres (PM) », ont écrit les chercheurs.

Selon la nouvelle étude, l’âge approprié de KMHK 1762 devrait être plus ancien qu’on ne le pensait auparavant. Sur la base d’une photométrie moins profonde, les astronomes estiment que cet amas a environ 5,5 milliards d’années. Cela signifie que KMHK 1762 est le troisième amas d’étoiles dans l’écart d’âge LMC, en plus des amas ESO121-03 et KMHK 1592.

Les observations ont révélé que KMHK 1762 a une rougeur d’environ 0,08 mag et sa métallicité est à un niveau de -0,65. Le CMD montre un groupe d’étoiles identifiées comme des étoiles de la séquence principale (MSTO), une branche sous-géante (SGB), ainsi que certaines étoiles de la branche des géantes rouges (RGB) et du groupe rouge (RC).

Le constat fait par les auteurs de l’article jette un doute sur l’existence de l’écart d’âge de l’amas d’étoiles dans LMC. Ils suggèrent que le nombre plus élevé de grappes confirmées ou suspectées formées au cours de la période de différence d’âge indique que la différence d’âge peut être un biais d’observation, en raison de la combinaison de la photométrie de surface et d’une enquête limitée sur les régions LMC externes.

« En fait, la plupart des travaux consacrés à la recherche d’amas d’étoiles non découverts se sont concentrés sur les régions centrales de LMC laissant la périphérie (c’est-à-dire d > 4 kpc) assez inexplorées et ont été menés sur la base d’études photométriques peu profondes, permettant les chercheurs à détecter uniquement les amas stellaires inférieurs à ∼1–1,5 Gyrs », ont conclu les chercheurs.


Des astronomes italiens découvrent un nouvel amas d’étoiles


Plus d’informations:
M. Gatto et al, KMHK 1762 : Un autre amas d’étoiles dans l’écart d’âge du Grand Nuage de Magellan. arXiv:2207.09478v1 [astro-ph.GA]arxiv.org/abs/2207.09478

© 2022 Réseau Science X

Citation: Des astronomes étudient l’amas d’étoiles KMHK 1762 dans le Grand Nuage de Magellan (28 juillet 2022) Extrait le 29 juillet 2022 de https://phys.org/news/2022-07-astronomers-star-cluster- kmhk-large.html

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